Loin de l’Ukraine, les pauvres d’Indonésie n’ont pas accès à l’huile de cuisson | Affaires et économie

Medan, Indonésie – Chaque jour, Siti Rohani fait frire des centaines de collations indonésiennes traditionnelles dans son étal au bord de la route à Medan, dans le nord de Sumatra, dont trois sortes de beignets, du tempeh et du tofu frits, des beignets à la banane, des nems et des feuilletés au curry.

Toute cette friture signifie que Rouhani utilise beaucoup d’huile de cuisson – jusqu’à cinq litres (169 onces liquides) par jour.

Le seul problème pour Rouhani est que l’huile de cuisine devient de plus en plus difficile à obtenir en raison de pénuries chroniques dans tout l’archipel.

Après que la flambée des prix de l’huile de palme brute ait fait grimper les prix de l’huile de cuisson de plus de 50 %, le gouvernement indonésien a plafonné en février le prix du litre d’huile à 14 000 roupies indonésiennes (0,93 $). Pour limiter les pénuries, les autorités ont également commencé à limiter les clients à 2 litres (68 onces liquides) de pétrole par achat.

“J’ai dû parcourir toute la ville d’un endroit à un autre pour acheter un autre litre ou deux d’huile, ou pour découvrir que l’endroit suivant était complètement vendu”, a déclaré Rouhani à Al Jazeera. “Cela a rendu tout encore plus difficile.”

Le plafond des prix, qui a depuis été levé, a également eu un autre effet secondaire indésirable, selon Posman Sibuea, maître de conférences en technologie alimentaire à l’Université catholique Santo Thomas de Medan.

“Ce qui s’est passé, c’est que les vendeurs d’huile de cuisson ne voulaient pas vendre leur huile à un prix aussi bas, alors ils ont commencé à la thésauriser”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “En fait, il y a des stocks d’huile de cuisson dans tout le pays, mais nous ne savons tout simplement pas où ils se trouvent.”

Ces derniers mois, le prix de l’huile de palme brute utilisée a bondi jusqu’à 40 %, résultat d’une confluence de facteurs, dont l’invasion russe de l’Ukraine, qui fournit la majorité de l’huile de tournesol européenne. L’approvisionnement ukrainien en huile de tournesol étant perturbé par le conflit, la demande d’autres huiles comme l’huile de palme a explosé.

La pandémie de COVID-19 a également affecté les récoltes dans les pays producteurs d’huile de palme comme la Malaisie voisine, car les migrants qui travaillent habituellement dans les plantations ont été exclus du pays.

L’Indonésie est le plus grand producteur et exportateur d’huile de palme au monde, et la production du pays dépasse de loin la demande intérieure. Cependant, les réglementations gouvernementales n’exigent que 20% de la production reste dans le pays, ce qui signifie que le reste peut être exporté à l’étranger.

Il y a aussi la question de savoir à qui appartiennent réellement les palmiers à huile d’Indonésie.

Les prix de l’huile de palme ont bondi de 40% depuis le début de l’année [File: Supri /Reuters]

“Le gros problème avec l’huile de palme est que la majorité des plantations de palmiers à huile en Indonésie n’appartiennent qu’à quelques personnes, peut-être 20 au plus”, a déclaré à Al Jazeera Uli Arta Siagian, un militant de la foresterie et des plantations à l’organisation à but non lucratif WALHI. .

« Ces gens ne sont pas seulement propriétaires des plantations, mais aussi de toute l’infrastructure de l’industrie, comme les usines et tout le reste. Ils ont donc un monopole sur l’industrie et un monopole sur le prix de l’huile de palme.

L’Indonésie a produit 44,8 millions de tonnes d’huile de palme brute en 2020, selon les données du Bureau indonésien des statistiques (BPS), dont 60 % ont été produites par des entreprises privées et 34 % par des agriculteurs individuels.

Les 6 % restants étaient produits par des entreprises publiques.

Cette année-là, l’Indonésie a exporté pour plus de 18 milliards de dollars d’huile de palme, selon les données du BPS.

“En Indonésie, les usines d’huile de cuisson ne produisent généralement pas leur propre huile de palme, elles doivent donc l’acheter aux producteurs de palmier à huile sous forme d’huile de palme brute”, a déclaré Sibuea.

« Les producteurs peuvent vendre l’huile de palme au prix qu’ils veulent, et comme les prix de l’huile de palme ont augmenté à l’échelle mondiale, il est devenu plus difficile pour les usines d’huile de cuisson d’acheter le produit brut. C’est l’un des problèmes clés, ce lien entre les plantations d’huile de palme et les usines d’huile de cuisson.

À la mi-mars, le gouvernement indonésien a décidé de plus que doubler la taxe maximale à l’exportation sur les exportations d’huile de palme à 375 dollars la tonne dans le cadre d’un plan visant à subventionner les prix et à distribuer plus de 200 millions de litres (6763 onces liquides) du produit à travers le pays chaque mois.

Mardi, les autorités ont annoncé le lancement d’un programme de transfert en espèces offrant des dons de 300 000 roupies indonésiennes (20 dollars) pour aider les citoyens et les restaurateurs à faible revenu à acheter du pétrole.

Rohani a déclaré qu’elle avait entendu parler du stratagème mais qu’elle n’était pas claire sur les détails.

« J’aimerais postuler, bien sûr, si je remplissais les critères », a-t-elle déclaré.

Une boutique indonésienne limite les achats d'huile de cuisson
L’Indonésie a limité les achats d’huile de cuisson à deux litres par personne [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

Au milieu des pénuries, certains Indonésiens entreprenants ont également commencé à acheter autant d’huile de cuisson que possible et à la vendre sur le marché noir à des prix très gonflés à des clients désespérés. Dans le Kalimantan oriental, une province de Bornéo indonésien, deux femmes sont mortes après avoir fait la queue pendant des heures sous le soleil brûlant pour mettre la main sur les maigres réserves d’huile de cuisson disponibles dans les supérettes locales.

Certains Indonésiens se sont demandé pourquoi le pays était si dépendant de l’huile de cuisson, notamment l’ancien président indonésien Megawati Soekarnoputri.

“Le problème n’est pas que l’huile de cuisson soit chère. Je me suis arrêté pour réfléchir, est-ce que les femmes font juste frire leur nourriture tous les jours ? Au point qu’ils se battent pour l’huile de cuisson ? Soekarnoputri a déclaré le mois dernier lors d’un événement sur le retard de croissance chez les enfants.

“N’y a-t-il aucun moyen de faire bouillir ou de cuire à la vapeur ou de faire du rujak [Indonesia fruit salad]? Ce sont des plats indonésiens. Pourquoi les gens compliquent-ils cela ?

Pour prouver son point de vue, le parti de Seokarnoputri, le Parti démocratique indonésien de la lutte, a organisé une démonstration de cuisine à Jakarta plusieurs jours plus tard au cours de laquelle des chefs ont préparé des plats bouillis, cuits à la vapeur et grillés tandis que des enregistrements de l’ancien président donnant des conseils de cuisine et de nutrition jouaient en arrière-plan.

Siagian, la militante écologiste, a déclaré qu’elle était d’accord sur le fait que l’Indonésie est devenue trop dépendante de l’huile de cuisson.

“Si nous dépendons autant d’un seul produit, nous sommes très vulnérables, et distribuer de l’argent ne résoudra pas un problème complexe concernant un secteur de l’économie dominé par des entreprises privées”, a-t-elle déclaré.

« Nous avons besoin d’une intervention.

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