Les troubles sociaux sont le plus grand risque, selon un conseiller du gouvernement

Le Sri Lanka est confronté à une “situation dangereuse” avec des troubles sociaux persistants et doit éviter un “défaut désordonné”, a déclaré vendredi à CNBC l’ancien économiste en chef des régions d’Asie du Sud à la Banque mondiale, Shanta Devarajan.

Les pénuries de nourriture et de carburant, ainsi que l’inflation record et les pannes d’électricité régulières, ont amené des milliers de Sri Lankais dans la rue alors que le pays fait face à sa récession la plus douloureuse depuis l’indépendance de la Grande-Bretagne en 1948.

“Les troubles sociaux sont le plus grand risque. C’est pourquoi je continue d’insister sur le point concernant les transferts monétaires. Comme vous pouvez le voir dans les rues, les gens sont en colère”, a déclaré Devarajan, qui fait maintenant partie d’un nouveau groupe consultatif gouvernemental formé pour lutter contre le crise de la dette du pays.

Devarajan a déclaré qu’un programme de transferts monétaires visant à aider les pauvres, associé à une réduction des subventions sur la nourriture et le carburant, sera essentiel pour éviter un effondrement de l’économie criblée de dettes du Sri Lanka.

La semaine dernière, des manifestants et des partis d’opposition ont appelé à la démission du Premier ministre Mahinda Rajapaksa, accusant son gouvernement de mauvaise gestion économique.

En raison d’une pénurie de devises étrangères, le Sri Lanka a du mal à importer des biens essentiels, alors même que la pandémie de coronavirus a coupé les revenus vitaux du tourisme. Les réserves de change ont diminué de 16% à 1,93 milliard de dollars en mars, a rapporté Reuters citant des données de la banque centrale.

Geste de manifestants lors d’un rassemblement contre la hausse des prix et la pénurie de carburant à l’entrée de la résidence officielle du Premier ministre sri-lankais à Colombo le 7 avril 2022.

Ishara S.Kodikara | AFP | Getty Images

Mettant en garde contre un “défaut désordonné” sur les dettes du Sri Lanka à court de liquidités, il a déclaré que toute mesure d’austérité devrait également s’accompagner d’efforts pour éduquer le public.

“C’est une situation très dangereuse. Et si vous voulez introduire l’austérité au milieu de cette situation, vous devez la gérer très soigneusement”, a déclaré le professeur de pratique du développement à l’Université de Georgetown.

“Vous devez faire deux choses : premièrement, assurez-vous que les pauvres sont protégés – les 40 % les plus pauvres de la population – [through a] transferts monétaires ciblés. Deuxièmement, organisez une campagne d’information publique afin que les gens comprennent que ces mesures sont nécessaires pour éviter une crise encore plus grave.”

Les agences de notation ont mis en garde contre un défaut potentiel sur des milliards de dollars de dette extérieure, et les autorités ont du mal à obtenir davantage de prêts commerciaux en raison des dégradations de crédit.

Selon les données de la banque centrale obtenues par Reuters, le Sri Lanka dispose actuellement d’environ 2 milliards de dollars de réserves de change contre 7 milliards de dollars de dette totale due cette année, dont 1 milliard de dollars de billets arrivant à échéance en juillet.

“Nous devons nous assurer que le Sri Lanka n’a pas de défaut désordonné”, a déclaré Devarajan à Asia Squawk Box de CNBC.

Parmi les autres membres du groupe consultatif formé mercredi figurent l’ancien gouverneur de la Banque centrale du Sri Lanka, Indrajit Coomaraswamy, et une ancienne responsable du FMI, Sharmini Coorey.

C’est très important parce que la plupart des subventions, comme les subventions au carburant et à l’électricité, profitent aux riches, mais une augmentation du prix du carburant nuira aux pauvres.

Shanta Devarajan

ancien économiste en chef des régions d’Asie du Sud, Banque mondiale

Devarajan a déclaré que le Sri Lanka doit également augmenter les impôts, réduire les dépenses et restructurer les entreprises publiques en plus de réduire les subventions sur la nourriture, le carburant et l’électricité.

Il a ajouté que cela doit s’accompagner d’une aide directe aux pauvres sous forme de transferts monétaires.

“C’est très important car la plupart des subventions, comme les subventions au carburant et à l’électricité, profitent aux riches, mais une augmentation du prix du carburant nuira aux pauvres. Le gouvernement, d’une manière ou d’une autre, doit accompagner cela d’un programme de transferts monétaires. ,” il a dit.

Au milieu de l’aggravation de la crise économique, le président de l’Autorité portuaire du Sri Lanka a affirmé que les opérations portuaires se déroulaient sans heurts.

Prasantha Jayamana a rejeté les informations faisant état de perturbations au port de Colombo, affirmant que les opérations y étaient normales.

“Nous n’avons pas arrêté une journée de travail. Les choses avancent bien”, a-t-il déclaré à CNBC vendredi.

Il a déclaré qu’il y avait eu une croissance des chiffres de production en 2021. “L’année dernière, nous avons eu le débit le plus élevé. Et la dynamique se poursuit cette année”, a-t-il déclaré, ajoutant que la congestion portuaire n’était pas du tout un “problème”.

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