Le Sénat du Massachusetts adopte un projet de loi sur l’équité sociale en matière de cannabis

En toute transparence, le communiqué suivant a été transmis à SOURCE par la Présidence du Sénat.

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BOSTON – Le Sénat du Massachusetts a adopté jeudi S.2801, Une loi relative à l’équité dans l’industrie du cannabis. Grâce à la création d’un nouveau fonds qui vise à soutenir l’équité dans l’industrie du cannabis et à améliorer le processus d’octroi de licences local, le projet de loi uniformise les règles du jeu de l’industrie pour aider les membres des communautés lésées de manière disproportionnée par l’interdiction et l’application de la marijuana à participer à la culture du cannabis dans le Commonwealth. marché.

“Je suis fière que lorsque le Sénat et l’Assemblée législative ont légalisé l’industrie commerciale de la marijuana en 2017, nous avons donné la priorité à la création d’un premier programme d’équité au pays”, a déclaré la présidente du Sénat, Karen E. Spilka (D-Ashland). “Malheureusement, de nombreux obstacles continuent d’empêcher les personnes historiquement lésées par l’interdiction de la marijuana d’entrer dans l’industrie. Le projet de loi d’aujourd’hui prend des mesures importantes pour résoudre ces problèmes en fournissant des ressources pour soutenir les entreprises d’équité sociale et en mettant en place des garde-fous sur le processus d’entente avec la communauté hôte. Je remercie le président Rodrigues et la sénatrice Chang-Diaz pour leur travail visant à faire avancer ce projet de loi. »

“La législation que nous avons adoptée aujourd’hui s’appuie sur les objectifs que nous avons toujours eus pour l’industrie du cannabis ici dans le Commonwealth – protéger les consommateurs, soutenir les petites entreprises et promouvoir l’équité sociale”, a déclaré le sénateur Michael J. Rodrigues, président du comité sénatorial sur Les moyens et les méthodes. «Je tiens à remercier la présidente du Sénat Spilka pour son leadership, ainsi que le sénateur Chang-Diaz, le sénateur Cyr, le sénateur Jehlen et d’autres pour avoir plaidé pour que le Massachusetts reste un chef de file de l’industrie du cannabis. En fin de compte, ce projet de loi adopté par le Sénat favorise la croissance continue d’une industrie compétitive et équitable ici dans notre État et j’espère le voir arriver très bientôt sur le bureau du gouverneur.

“Aborder la justice raciale dans notre État signifie prendre conscience de la réduction de notre caverneuse fracture de la richesse raciale”, a déclaré la sénatrice Sonia Chang-Díaz (D-Boston). «Avec ce projet de loi, le Massachusetts reprendra son rôle de leader, traçant la voie pour faire de l’équité une réalité dans l’industrie du cannabis. La réduction des coûts d’entrée et l’ouverture de nouvelles voies au capital mettront cette industrie de plusieurs milliards de dollars à la portée de nombreux entrepreneurs talentueux.

“Lorsque nous avons adopté une législation sur le cannabis récréatif il y a cinq ans, nous avons cherché à garantir que l’industrie du cannabis naissante du Commonwealth serait équitable, diversifiée et offrirait de nombreuses voies d’entrée pour l’entrepreneuriat à petite échelle et dirigé par les Noirs et les Marrons”, a déclaré le whip adjoint de la majorité Julian. Cyr (D-Truro). « Malheureusement, l’intention du législateur de bâtir une industrie ancrée dans la justice sociale ne s’est pas encore pleinement concrétisée. Aujourd’hui, nous tenons cette promesse en établissant des garde-fous sur les accords avec la communauté d’accueil, en permettant aux communautés intéressées à rechercher des sites de consommation sociale de le faire et en renforçant une industrie locale du cannabis forte et dynamique avec un solide fonds d’équité en matière de cannabis.

“Limiter le coût de fonctionnement fait partie de la promotion de l’équité sociale et de la réparation des dommages causés aux communautés lésées par la guerre contre la drogue, en abaissant l’un des nombreux obstacles à l’entrée avec la réforme de l’accord de la communauté hôte dans ce projet de loi”, a déclaré la sénatrice Patricia Jehlen (D-Somerville ). « J’espère que ce nouveau projet de loi est encore plus clair en énonçant l’intention de la loi et la capacité du CCC à atteindre les objectifs de promotion de l’équité sociale. Les coûts élevés du cannabis ont contribué à préserver le marché illicite du cannabis et ce projet de loi prendra des mesures importantes pour élargir les opportunités commerciales et réduire les coûts dans l’ensemble du Commonwealth.

Fonds d’équité sociale

Le projet de loi s’appuie sur la loi existante du Massachusetts, qui a légalisé la consommation de cannabis par des adultes et pris un premier engagement national en faveur de l’équité dans l’industrie du cannabis. Une combinaison de coûts d’entrée élevés et d’un manque d’accès au capital a empêché de nombreux entrepreneurs potentiels de participer, ce qui fait que moins de 7% des licences de cannabis dans le Massachusetts sont attribuées à des entreprises d’équité sociale.

L’ouverture d’un magasin de vente au détail de cannabis moyen peut nécessiter de 1 à 1,5 million de dollars de liquidités, et les chiffres sont encore plus élevés pour les installations de fabrication – entre 3 et 5 millions de dollars. Étant donné que les lois fédérales sur le cannabis empêchent ces entreprises d’accéder aux prêts bancaires traditionnels, le manque de capital peut constituer un obstacle insurmontable, laissant de nombreux entrepreneurs vulnérables aux transactions financières prédatrices et aux partenariats en capital préjudiciables. Le fonds d’équité sociale, créé par la législation, faciliterait un nouvel accès au capital en accordant des subventions et des prêts, y compris des prêts-subventions et sans intérêt, aux demandeurs d’équité. Le fonds a le soutien de la Commission de contrôle du cannabis (CCC), dont les commissaires ont voté à l’unanimité pour approuver l’idée plus tôt cette session législative. Le fonds recevra dix pour cent des revenus annuels provenant de la taxe d’accise sur la marijuana (environ 18 millions de dollars pour l’exercice 2023). Le Massachusetts est sur le point de se joindre à une poignée d’autres États pour lancer ce programme.

Accords de la communauté hôte

Le projet de loi répond également aux préoccupations concernant le processus de négociation des accords de communauté d’accueil (HCA), qui ont été identifiés comme un facteur clé pour maintenir les coûts d’entrée à un niveau élevé. Le projet de loi réaffirme que les frais dans les HCA ne peuvent pas dépasser 3 % des ventes brutes annuelles d’une entreprise de cannabis et doivent être raisonnablement liés aux coûts associés à l’hébergement d’une entreprise de cannabis dans une ville ou un village.

Les autres éléments du projet de loi comprennent :

  • Incitations pour les municipalités à donner la priorité à l’équité, par le biais d’une partie de la taxe d’accise sur la marijuana qui est distribuée aux villes et villages qui accueillent des entreprises de marijuana d’équité sociale. Ceci est sans coût pour le consommateur.
  • Une exigence que le CCC établisse des règles et des règlements pour les municipalités afin de promouvoir la pleine participation à l’industrie par les communautés précédemment lésées.
  • Clarifications de l’autorisation de la loi existante des entreprises de consommation sociale, ouvrant la voie aux municipalités pour autoriser les entreprises de consommation de cannabis sur place dans leur ville ou village via une ordonnance locale ainsi qu’un référendum local. Actuellement, de nombreux résidents, en particulier les locataires et ceux qui vivent dans des logements sociaux, n’ont pas d’endroit où ils peuvent légalement consommer des produits à base de cannabis, même neuf ans depuis que les électeurs ont approuvé la marijuana médicale et cinq ans depuis l’approbation de l’utilisation par les adultes.

Le projet de loi est maintenant transmis à la Chambre des représentants du Massachusetts pour un examen plus approfondi.

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