La Chine a discrètement payé les influenceurs américains des médias sociaux pour vanter les Jeux olympiques d’hiver de Pékin

Washington – Une star de la télévision “Real Housewives of Beverly Hills”, un nageur paralympique et un “roi de la marque” autoproclamé figuraient parmi les influenceurs Instagram et TikTok qui ont été payés par des responsables chinois pour une campagne discrète faisant la promotion des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, nouvelle Justice Les documents du ministère le révèlent.

Les publications sur les réseaux sociaux ont été diffusées sur une variété de comptes Instagram et TikTok populaires qui ont une suite combinée de 5 millions de personnes qui suivent leurs vidéos, photos et contenus sur les destinations de voyage, les sports, la mode et les problèmes des femmes. Le consulat chinois à New York a versé 300 000 dollars à la société Vippi Media, basée dans le New Jersey, pour recruter les influenceurs. Les publications n’étaient pas correctement étiquetées comme des publicités comme l’exigent TikTok et Instagram.

“Cela leur permet d’augmenter la portée et la résonance de leur message pour le faire apparaître comme un contenu authentique et indépendant”, a déclaré Jessica Brandt, experte de la Brookings Institution en matière d’ingérence étrangère et de désinformation. Chinede la campagne sur les réseaux sociaux.

Plus de détails sur la campagne sur les réseaux sociaux ont été divulgués lundi dans des documents déposés auprès du ministère de la Justice, quelques jours seulement après qu’un examen de l’Associated Press a révélé que la Chine utilise un vaste réseau d’influenceurs et de comptes de réseaux sociaux pour diffuser subtilement de la propagande aux utilisateurs du monde entier.


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Le rapport de l’AP a révélé que Vippi Media n’avait pas encore déposé de mises à jour auprès du ministère de la Justice sur sa campagne d’influence, même si la loi fédérale oblige l’entreprise à le faire dans les 24 heures suivant la diffusion des documents. La société s’était enregistrée en vertu du Foreign Agents Registration Act, une loi de 1938 qui vise à permettre aux Américains de savoir quand des entités étrangères tentent d’influencer l’opinion publique ou les décideurs.

La campagne de Vippi Media, destinée aux utilisateurs américains des médias sociaux, a atteint environ 4 millions d’utilisateurs avec des publicités dispersées dans des histoires, des vidéos et des publications sur TikTok et Instagram en janvier, février et mars par près d’une douzaine d’influenceurs. Les comptes nommés dans le dossier ont partagé des messages faisant la promotion des Jeux olympiques avec les hashtags #Beijing2022, #partner et #ad.

La majorité du contenu Instagram et TikTok partagé par les influenceurs annonçait simplement les Jeux olympiques d’hiver, partageait des photos de certaines des cérémonies ou donnait un aperçu des coutumes culturelles chinoises.


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Crystal Kung Minkoff, membre de la distribution de “Real Housewives of Beverly Hills” de Bravo, répertoriée comme l’une des influenceuses embauchées par Vippi Media, a publié une vidéo sur son Instagram où elle a réalisé une émission à domicile de style fausses nouvelles d’un simuler un jeu olympique de chaises musicales avec ses enfants. Plus tard, le poste félicite “Team USA” et dit que Pékin est la première ville à accueillir les jeux d’été et d’hiver. Un message laissé à Minkoff n’a pas reçu de réponse immédiate.

Pendant ce temps, Jessica Long, nageuse paralympique décorée et personnalité populaire d’Instagram, a célébré les prochains Jeux olympiques dans un message du 27 janvier à ses près de 100 000 abonnés. “Amusez-vous à créer des souvenirs inoubliables aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin, en Chine.” Long n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire.

L’une des vidéos les plus frappantes est venue de l’influenceur TikTok Ryan Dubs, un “roi de la marque” avec plus d’un demi-million d’abonnés sur son compte, où il vend fréquemment des produits de soin de la peau.

Dubs a publié une interview de 3 minutes avec le consul général de Chine à New York, Huang Ping, qui a parlé avec les drapeaux chinois et américain derrière lui.

La légende du spot comprend des hashtags pour les jeux de Pékin 2022. Huang et Dubs dénoncent les tarifs américains contre les importations chinoises. Dubs dit qu’il a des fournisseurs incroyables en Chine et encourage les entrepreneurs américains à faire des affaires avec la Chine. Haung a poursuivi en invitant les entreprises américaines à venir en Chine dans la vidéo. Les jeux de Pékin sont brièvement présentés, Dubs affirmant qu’ils “ont aidé à définir la Chine en 2022”. Dubs n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de l’AP.


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On ne sait pas combien chaque influenceur a été payé pour publier le contenu.

Minkoff, Long et Dubs ont utilisé #partner dans leurs messages, mais n’ont pas directement identifié qui a sponsorisé le contenu. Instagram exige que les influenceurs taguent le sponsor, et TikTok et Instagram exigent que leurs utilisateurs enregistrent les publications en tant que partenariat rémunéré avec l’entreprise. La plupart des influenceurs, cependant, bafouent ces règles – laissant les utilisateurs des médias sociaux dans l’ignorance quant à savoir qui paie pour les publications qu’ils voient dans leurs flux.

Un porte-parole du ministère de la Justice n’a pas immédiatement renvoyé un e-mail sollicitant des commentaires.

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