Go-Go et justice sociale dans le district de Columbia

En avril 2022, alors que Washington se réveillait de son sommeil COVID, le Kennedy Center s’est tourné vers l’activiste communautaire de longue date Ron Moten pour organiser un hommage au son endémique de la ville, Go-Go. Moten a mené de nombreuses batailles contre la gentrification, le déplacement et pour la justice sociale. Il a appris au fil des ans que la perte de cultures distinctes est au cœur des bouleversements qui se produisent dans les villes du pays. Cette étreinte a conduit à la création il y a trois ans d’un groupe d’action sociale urbaine particulièrement puissant, #DontMuteDC. L’histoire de ce mouvement offre plusieurs leçons importantes sur le pouvoir des arts pour mobiliser le soutien au changement social.

La ville natale de Washington, dans les années 1960 et 1970, était le centre de la résistance raciale à un statu quo dominé par les Blancs. Allant de la protestation sociale et des troubles civils à l’autonomisation économique et à l’activisme politique, la race dominait tous les aspects de la vie à Washington dans une ville qui avait acquis une majorité noire. DC est fièrement devenue “Chocolate City” alors que les résidents ont adopté leur identité. La force des liens entre l’identité et l’expression culturelle qui ont pris forme au cours de ces années aide à expliquer le puissant contrecoup contre la gentrification et le déplacement qui a suivi.

À la fin des années 1960, le musicien local Chuck Brown a créé un style musical contagieux combinant un rythme distinctif teinté de latin avec une piste vocale d’appel et de réponse connue sous le nom de Go-Go. La musique a émergé dans les rues de Washington et dans ses boîtes de nuit agitées. Go-Go est rapidement devenu l’hymne de la classe ouvrière afro-américaine de DC, martelé sur des seaux en plastique par des enfants dans les stations de métro, approprié par des groupes locaux tels que le Junk Yard Band sortant des projets Barry Farms, promu par des groupes populaires tels que Rare Essence, How Cold Sweat, Backyard Band et Shug-Go.

Alarmé par le désordre et la criminalité parfois associés aux lieux de Go-Go, la police de la ville a soigneusement suivi les performances, travaillant avec diverses autorités de délivrance des licences pour fermer les clubs à la suite d’incidents violents. La construction d’un nouveau stade de baseball pour les Nationals de Washington a entraîné la démolition de plusieurs sites populaires. Les résidents des quartiers nouvellement embourgeoisés ont utilisé les conseils consultatifs de quartier locaux pour fermer plusieurs autres repaires Go-Go. Ces attentats ont affolé les résidents noirs de la ville pour qui la musique Go-Go et la culture qui l’entoure étaient des éléments essentiels de leur identité.

Au printemps 2019, des plaintes provenant en grande partie de nouveaux arrivants blancs dans les quartiers afro-américains traditionnels ont provoqué une puissante réaction contre les tentatives de contrôle de la musique. Le magasin Metro PCS au coin des rues Seventh et U Street NW avait diffusé de la musique Go-Go dans la rue pendant des années. Un résident blanc nouvellement arrivé dans un immeuble en copropriété haut de gamme à proximité s’est plaint au président de la société propriétaire de Metro PCS pour faire éteindre la musique. Cette plainte a suscité une pétition signée par plus de 80 000 signataires exigeant que la musique continue à jouer. Le président de la société de communication a cédé, permettant au magasin de réactiver la musique. Cette campagne de pétition sur les réseaux sociaux a simultanément lancé le mouvement #DontMuteDC.

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Les militants communautaires et musicaux ont utilisé l’énergie créée par la campagne de pétition pour mobiliser les habitants de DC contre la gentrification. En quelques semaines, des dizaines de milliers de fans de Go-Go se sont rassemblés à l’intersection du 14e et U Streets NW (le centre de la communauté afro-américaine historique de la ville et le point de départ du soulèvement communautaire de 1968 à la suite de l’assassinat du Dr Martin Luther King, Jr.). Des musiciens et des DJ se sont produits sur de grands camions sonores qui leur servaient de scène. En quelques mois, le DC Council a adopté une loi désignant la musique Go-Go comme la musique officielle de la ville.

Ces manifestations ont suscité la formation d’un nouveau mouvement communautaire. Nommé d’après l’argot DC pour “homeboy / girl” – “Moe” – et le festival de musique californien Coachella, le mouvement Moechella a utilisé ses camions de son pour organiser des concerts Go-Go dans toute la ville. Au cours des manifestations de l’été 2020 contre le meurtre de George Floyd, des camions à dos ont conduit des manifestants à se faufiler dans le centre-ville de DC à partir de 14 heures.e et U Streets NW et se terminant au Black Lives Plaza nouvellement créé à un mile et demi de là. Les manifestants Go-Go de Mochella ont fermé Tony Connecticut Avenue alors qu’ils dansaient une soirée devant l’immeuble en copropriété à la mode où résidait le ministre des Postes du président Trump, Louis DeJoy, pour protester contre son intention de retarder les livraisons postales lors des élections présidentielles de cette année-là.

Trois ans plus tard, #DontMuteDC monte en puissance après avoir pris d’assaut les remparts d’une institution comme le Kennedy Center. Comme le montre le mouvement Go-Go, la musique peut servir de puissante force de mobilisation pour les mécontents de la société. Réaffirmant un sentiment d’identité partagée, les performances musicales offrent un moyen de riposter à ceux qui ont un statut social et un pouvoir économique plus élevés en quittant le théâtre et dans la rue. Ses enseignements s’adressent à tous ceux qui sont concernés par l’organisation au nom de la justice sociale et environnementale.

Blair un rouble est Distinguished Fellow au Wilson Center, où il a précédemment occupé plusieurs postes, dont celui de vice-président des programmes. Il est l’auteur de sept monographies et co-éditeur de plus d’une douzaine de volumes examinant l’importance des villes pour notre avenir. Sa monographie la plus récente, The Muse of Urban Delirium, est parue en 2017

LCrédit d’image : Des danseurs Go-Go lors d’une célébration du 19 juin au Black Lives Matter Plaza à Washington, DC, avec l’aimable autorisation de l’utilisateur de Flickr Miki Jourdan.

Deuxième crédit d’image : Peinture murale publique à DC, mettant en vedette des artistes Go-Go et l’activiste #DontMuteDC, avec l’aimable autorisation de l’utilisateur de Flickr Elvert Barnes.

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