Ezra Klein et Jeff Orlowski-Yang discutent de l’impact des médias sociaux sur la démocratie

Les médias sociaux, ont convenu Ezra Klein et Jeff Orlowski-Yang, ont créé de nombreux problèmes. Il encourage le contenu qui rend les utilisateurs “vraiment fous ou vraiment excités” et augmente “l’intensité” de la politique américaine, a déclaré Klein. Les algorithmes d’apprentissage automatique des médias sociaux, a noté Orlowski-Yang, isolent les utilisateurs des points de vue qu’ils ne partagent pas.

Mais lors d’une conférence jeudi soir, Klein, chroniqueur du New York Times et co-fondateur de Vox, a offert moins de certitude qu’Orlowski-Yang, le réalisateur du documentaire Netflix “The Social Dilemma” sur les implications démocratiques des médias sociaux.

Organisée par le Political Theory Project, la conférence intitulée « Is Social Media a Threat to Democracy? fait partie de la série Janus Forum du centre qui vise à « engager simultanément des perspectives contrastées », selon le site du PTP. Les perspectives de Klein et d’Orlowski-Yang contrastaient dans leur caractère définitif.

Orlowski-Yang a offert une critique cinglante des médias sociaux qui les a définis comme une menace existentielle pour la démocratie.

“Je crois fondamentalement que les médias sociaux sont en conflit direct avec notre démocratie”, a-t-il déclaré. “C’est l’un ou l’autre.”

Expliquant les effets des algorithmes d’apprentissage automatique, Orlowski-Yang a proposé la métaphore d’une épicerie dotée de capacités d’apprentissage automatique. Si le magasin suivait non seulement ses habitudes d’achat – lourdes de légumes – mais aussi les articles qu’il regardait sans acheter tels que les biscuits et la crème glacée, il répondrait dans les articles qu’il choisirait ensuite de lui montrer. Finalement, cela lui montrerait “beaucoup de glaces et de biscuits”, a-t-il déclaré.

“Je retirerai de mon expérience intériorisée et de ma vision du monde le fait que les légumes existent”, a-t-il déclaré. « Qui diable mange des légumes ? »

Chaque utilisateur des réseaux sociaux, a-t-il dit, reçoit son propre “flux personnalisé et personnalisé” – dont beaucoup incluent la désinformation introduite par le contenu généré par l’utilisateur.

“Chacun d’entre nous dérive dans sa propre direction”, a déclaré Orlowski-Yang. “Peut-être que plusieurs d’entre nous dérivent dans la même direction.”

Au fur et à mesure que cette dérive se produit, les utilisateurs se séparent les uns des autres : leurs idées et leurs pensées deviennent “uniques, distantes et séparées” des personnes qui vont dans des directions différentes, a-t-il ajouté.

“Nous avons perdu cette capacité à nous rapporter même à ce membre de la famille que vous voyez à Thanksgiving”, a déclaré Orlowski-Yang. “Vous êtes comme, qu’est-ce qu’ils voient? Que lisent-ils ?

Les politiciens ont également été victimes de cette dérive, a ajouté Orlowski-Yang. Alors que les points de vue que les utilisateurs voient deviennent “légèrement plus extrêmes” au fil du temps, les politiciens craignent qu’ils ne soient également remplacés par “quelqu’un de plus extrême”.

« Nous ne sommes qu’un décadent dans cette expérience. À quoi ressemblera-t-il dans une autre décennie ? » il a dit. “Cela m’inquiète vraiment.”

Mais alors que Klein partageait ses préoccupations concernant les médias sociaux, il les qualifiait d’incertitude : « Je ne sais pas quel est le niveau de menace ou de non-menace des médias sociaux pour la démocratie », a-t-il déclaré.

Les problèmes de la démocratie, selon Klein, ne sont pas isolés. Compte tenu de l’effet des médias sociaux sur la démocratie, “on prétend que la démocratie est une chose sur laquelle on agit”, a-t-il déclaré. En réalité, “il y a un problème avec le système politique”.

Ce problème entoure la difficulté de faire de la politique au Congrès, a-t-il dit. Lorsque les luttes politiques aboutissent à des résultats politiques tangibles, elles ont tendance à avoir un effet dépolarisant : la loi sur les soins abordables et les réductions d’impôts de l’ère Bush, a-t-il noté, ont connu des gains de popularité importants une fois qu’elles sont entrées en vigueur et ont perdu leurs connotations politiques.

Mais le système politique s’est presque arrêté, a déclaré Klein. “Lorsque vous ne pouvez pas adopter de politique, vous construisez (la politique) sur des combats sur le symbolisme et le statut”, a-t-il noté.

Et comme la politique de dépassement est devenue vexante, “les outrages constants et la nouveauté que les algorithmes trouvent” ont comblé le “trou” dans le cycle de l’actualité, a déclaré Klein. Les médias amplifient ensuite ces outrages, faisant monter « la température sur la politique, … mettant le système sous pression ».

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Pourtant, il a ajouté que le “niveau d’intensité” en politique a augmenté en raison des médias sociaux, qui visent à consommer l’attention en “provoquant une certaine énergie émotionnelle”. La petite part des utilisateurs de médias sociaux qui consomment du contenu politique peut se rallier à des candidats de plus en plus extrêmes, comme la représentante Marjorie Taylor Greene (R-GA), a déclaré Klein.

Dans la partie questions-réponses de l’événement, Klein a noté que si les républicains les plus extrêmes qui s’engagent sur les réseaux sociaux ne sont pas nécessairement courants, ils ont été distraits d’une médiane de plus en plus radicalisée.

“Les fous extrêmes ont fait paraître un tas d’autres fous normaux”, a-t-il déclaré, soulignant les votes de la majorité des républicains de la Chambre pour ne pas certifier les élections de 2020.

“Tirer des chiffres à partir de rien – l’intensité moyenne de la politique américaine était de quatre auparavant”, a déclaré Klein. « Et maintenant c’est un 7.5. Lorsque les choses empirent, cela devient un 10 ou un 11. L’ensemble du système est dans des conditions constantes d’enjeux élevés.

Orlowski-Yang a déclaré qu’il espérait que le système politique “commence à s’éveiller à la façon dont cette technologie est conçue”.

Dans une interview avec The Herald, j’ai noté que la conversation à Washington avait changé : alors que les premières audiences du Sénat sur les médias sociaux consistaient à demander à Mark Zuckerberg comment facebook gagne de l’argentle “ton a complètement changé”.

Lors de l’événement, Klein a noté qu’une réglementation importante pourrait potentiellement consister à “murer” les médias sociaux pour les enfants. Mais dans une interview avec The Herald, Klein a noté qu’il n’était pas sûr qu’une solution politique – comme prendre des mesures anti-trust ou s’attaquer qui est responsable de ce qui est dit sur les réseaux sociaux – pourrait résoudre ses problèmes.

“C’est un sujet vraiment difficile”, a-t-il déclaré. “Je pense que le niveau de solidité de notre compréhension est assez faible.”

Chaelin Jung ’23, une auditrice “religieuse” du podcast de Klein pour le Times, “The Ezra Klein Show”, a déclaré que l’événement lui avait fait reconsidérer la façon dont elle utiliserait les médias sociaux.

“Cela m’a fait faire un peu d’introspection sur la façon dont je m’engage avec les médias sociaux”, a-t-elle déclaré. “Peut-être que je vais aller vite sur les réseaux sociaux.”

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