Erickson “Hammer” Lubin utilise les médias sociaux pour frapper au-dessus de son poids à la fois dans et hors du ring

Avec l’essor de la boxe d’influence, beaucoup remarquent que les stars des médias sociaux repartent avec d’énormes salaires malgré leur manque d’athlétisme et de technique de boxe. Bien qu’il soit facile de devenir jaloux des grosses sommes d’argent gagnées par ceux qui manquent de talent, les professionnels de la boxe avisés cherchent à sortir une page des livres de ces créateurs de contenu.

Un boxeur en particulier, Erickson “Hammer” Lubin, est une étoile montante dans le monde de la boxe. Actuellement 24-1 avec 17 KO, Lubin a été en mesure de dominer à l’intérieur du ring, mais reconnaît les opportunités en dehors du sport pour rehausser son profil. Avant son prochain combat avec Sebastian Fundora ce week-end, Lubin a beaucoup à dire sur son parcours de boxeur professionnel et ses plans pour attirer l’attention sur ce qu’il fait en dehors du ring via les réseaux sociaux.

Frédérick Dazo: J’ai regardé votre émission de la série Showtime sur HBO, et l’une des choses qui m’a marqué était la scène où votre mère a été attaquée par des voleurs qui ont fait irruption dans votre maison. Puis, peu de temps après l’attaque, elle est partie. Alors que vous étiez encore au début de votre carrière, vous étiez au milieu de la formation lorsque vous l’avez appris. Comment cela vous a-t-il affecté à l’avenir, sachant qu’un de vos proches a été agressé pendant votre entraînement? Cela a-t-il changé psychologiquement votre façon d’aborder votre carrière de boxeur ?

Erickson “Hammer” Lubin: J’étais jeune quand c’est arrivé. Ma mère déménageait de la Floride à New York. Elle l’a fait quelques fois. Étant si jeune, je ne comprenais pas pourquoi elle partait et revenait. Pourtant, j’étais amoureux de la boxe. J’étais tellement amoureux de la boxe, et mon père a pris soin de moi et m’a aidé à aller à des tournois la plupart du temps. D’autres fois, enfant, je serai seul, à demander des dons à l’extérieur et à accumuler de l’argent parce que mon entraîneur finance le reste. Tout ce que je connaissais, c’était la boxe. J’ai juste gardé mon esprit sur la boxe quand j’étais enfant.

Daso: En partant de là, vous alliez dans des combats, à la fois en tant qu’amateur, puis deveniez professionnel peu de temps après. Je veux savoir, à quoi ressemblaient tes premiers combats professionnels ? Y a-t-il eu un changement majeur dans la difficulté, le rythme et les compétences de vos concurrents ? Ces changements ont-ils affecté votre façon d’aborder les combats ?

Lubin: Le rythme était différent. Le rythme était différent car, étant chez les amateurs, j’étais dans l’équipe des États-Unis. J’étais le gars numéro un. J’étais le numéro un des espoirs de médaille d’or aux Jeux olympiques de 2016. À chaque tournoi auquel j’ai assisté, j’étais juste le meilleur. Chaque fois, je combats quelqu’un de Cuba ou du Brésil, qui arrive au deuxième ou au troisième rang. Ce n’était pas facile, mais je suis quand même sorti vainqueur. C’est ce qui a eu mon stock si élevé en tant que professionnel. Peu de temps après, Mike Tyson est venu me chercher. J’avais ce genre d’engouement, mais la boxe américaine en a fait toute une histoire parce qu’ils voulaient que j’aille les représenter aux Jeux olympiques. Mike Tyson, en revanche, m’a proposé de l’argent. Je ne pouvais pas le nier. J’ai accepté ce marché à la place.

Une fois que vous êtes professionnel, vous ne pouvez pas revenir au système amateur. La compétition à laquelle j’ai dû faire face au début n’était pas facile. Je voulais être mis au défi. Je voulais la voie rapide pour obtenir ce titre très rapidement.

Daso: Vous vous êtes placé sur la voie rapide. Et cette voie rapide a conduit Jermell Charlo. Quand vous l’avez combattu et perdu, comment était ce moment pour vous ? Comment cela vous a-t-il fait complètement réévaluer votre carrière de boxeur ? Comment vous êtes-vous déplacé autour des gens qui vous entourent pour passer au niveau supérieur où vous pouvez le battre ainsi que d’autres prétendants ?

Lubin: Quand j’ai subi cette perte, c’était déchirant. Je me suis réveillé le lendemain matin et j’espérais que c’était un cauchemar, mais cela m’a rendu beaucoup plus affamé et cela m’a donné envie de retourner à la planche à dessin et d’essayer de comprendre ce que j’avais fait de mal. J’avais cinq semaines pour ce camp. Habituellement, quand je me bats maintenant, je fais du camping pendant environ 8, 9 ou 10 semaines. Je voulais juste le faire si vite. J’étais sur une voie rapide et je n’étais pas complètement préparé. Mentalement, je l’étais, mais physiquement, je n’étais pas trop préparé car j’avais perdu beaucoup de poids.

Je ne veux pas non plus me trouver d’excuses. J’avais une main fracturée et je n’ai pu m’entraîner que deux semaines avant la droite. Je m’étais précipité dans le combat, mais c’était une leçon d’apprentissage. Je me suis regroupé. J’ai un nouvel entraîneur. J’ai gardé mon ancien entraîneur avec moi comme assistant. J’ai ajouté pour me reconstruire et reconstruire ma marque, et je suis ici maintenant. Ce qui m’importe le plus, c’est comment je suis revenu de l’adversité.

Daso: Une perte ne vous définit pas. C’est la façon dont vous y répondez. C’est vraiment intéressant parce que quand je regardais la série Showtime, il y avait une partie où ils ont interviewé l’entraîneur Cunningham. J’ai mentionné que l’équipe que vous aviez vous avait alors mis sur cette voie rapide. Il a dit qu’ils “n’avaient pas bien géré les choses”, ou quelque chose dans cette mesure, comme dans le cas où vous avez pris le combat contre Charlo trop tôt.

Lubin: Avec les boxeurs, c’est généralement le management qu’ils ont tendance à critiquer, et évidemment, ils disent : ‘C’est mon équipe qui m’a mis au combat trop tôt.’ Je n’avais pas l’impression que c’était trop tôt avec moi et ma nature compétitive. Mais après avoir regardé en arrière maintenant, j’ai l’impression que c’était peut-être le cas et que je ne me suis pas préparé de la bonne façon. Pourtant, tout cela était une leçon d’apprentissage qui m’a rendu meilleur.

Daso:J’ai compris. L’une des choses clés avec lesquelles je me suis toujours demandé, comme les boxeurs aujourd’hui, en particulier dans cette nouvelle ère de la boxe d’influence, vous avez beaucoup de jeunes, mais pas de personnes talentueuses, qui montent sur le ring, mais ils font de très gros sacs parce qu’ils ont le public autour d’eux. Pour quelqu’un comme vous, qui a du talent mais qui commence à élargir votre audience, comment les médias sociaux jouent-ils un rôle dans votre stratégie pour vous commercialiser pour ces combats plus importants au-delà du simple fait de le fournir sur le ring ? Comment intégrez-vous les médias sociaux à votre stratégie pour vous mettre dans l’argumentaire, ou « dans le mélange », comme vous aimez le dire ?

Lubin: Sortir et s’occuper des affaires le soir du combat est un élément essentiel. Mais c’est aussi important qu’après le combat, je montre au monde comment je vis au quotidien quand le buzz est encore chaud. Après un combat, je pars probablement en vacances, mais je veux documenter davantage les choses et donner à mon public ce qu’il veut voir. J’ai l’impression de ne pas en faire trop avant.

Daso: La dernière question pour vous est votre prochain combat avec Sebastian Fundora. D’après ce que j’ai lu en ligne, c’est un gars très grand. Il a votre portée sur vous. Comment prévoyez-vous de le démanteler et de vous mettre dans l’argument pour le prochain combat pour le titre à venir?

Lubin: Eh bien, je ai été dans l’argument. Il essaie maintenant juste de s’y mettre aussi. Je suis numéro un dans la catégorie de poids, mais j’ai l’impression que tous ces combats sont importants parce qu’il est l’un des gars qui monte en ce moment. Il a vraiment faim, mais j’ai encore faim. Le simple fait qu’il soit si grand laisse tout le monde fasciné par sa taille. Plus ils sont gros, plus ils tombent fort. Mais je le connais depuis mon temps de boxeur amateur. Son père m’a emmené à quelques tournois. J’ai gagné quelques tournois nationaux avec son père. Il n’était pas encore sur scène parce qu’il est un peu plus jeune que moi, mais voir où il en est maintenant est bon pour lui. Pourtant, il fait un pas trop tôt en me faisant face.

Il monte sur le ring avec quelqu’un qui est au-dessus de lui.

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