Les pénuries de main-d’œuvre dans l’ensemble de l’économie créent des opportunités pour les travailleurs âgés

Les données sur l’emploi montrent que le nombre de travailleurs âgés a lentement augmenté après une forte baisse au début de la pandémie, lorsque des millions de personnes ont perdu leur emploi ou ont volontairement quitté le marché du travail.

La semaine dernière, le département du Travail a annoncé que le taux de chômage aux États-Unis était tombé à 3,6 %, un creux postpandémique, les employeurs ayant créé en moyenne 600 000 emplois par mois depuis l’automne dernier. Le nombre de travailleurs de plus de 55 ans dans la population active a augmenté de près d’un million au cours de la dernière année.

Tous les candidats plus âgés ne trouvent pas les portes ouvertes, et beaucoup ne sont toujours pas prêts à reprendre un emploi à temps plein sans des horaires plus flexibles et la possibilité de travailler à domicile. Mais de nombreux employeurs sont devenus plus adaptables, en partie pour accueillir les familles de travailleurs qui avaient des enfants apprenant à la maison plus tôt dans la pandémie.

Cela signifie que des employés comme Charlene Neu, 63 ans, de Milton, licenciée d’un emploi à temps plein l’été dernier, ont pu décrocher plusieurs emplois à temps partiel – parmi lesquels, en tant que moniteur de natation et gestionnaire de cas pour les personnes âgées – qui correspondent avec sa préférence pour un horaire « hybride » où elle peut travailler à distance certains jours et dans un bureau d’autres.

“Cela fonctionne pour moi”, a-t-elle déclaré. « Avant, c’était un marché d’employeurs. Aujourd’hui, c’est un marché du travail où nous sommes tous encore en train de déterminer ce dont les employés ont besoin et ce que veut un employeur.

Jay Millstone, 53 ans, un analyste en assurance de Wakefield qui a perdu son emploi dans une restructuration d’entreprise juste avant la pandémie, a travaillé dans quelques contrats de sous-traitance avant d’être embauché à temps plein l’année dernière en tant que directeur de la planification et de l’analyse financières pour un petit assureur californien qui venait de déplacé vers le travail à distance.

“J’aime le fait que je n’ai pas à me lever à 5 heures et à me creuser un jour de neige pour me rendre au T”, a-t-il déclaré. “Beaucoup plus d’entreprises sont prêtes à devenir distantes ou hybrides et s’ouvrent à des personnes en dehors de leur vie normale [geographic] intervalle. Sinon, je n’aurais jamais eu ce poste. Je n’allais pas déménager en Californie.

Alors que certaines entreprises restent réticentes à accueillir des employés plus âgés, d’autres s’adaptent d’une manière qui aurait été difficile à imaginer dans le passé. Lorsque Publicis Groupe a organisé un panel en ligne intitulé “Advice to My Younger Self” l’année dernière, l’événement intergénérationnel a été parrainé par un groupe d’employés relativement nouveau appelé Sages, composé d’employés américains de plus de 50 ans et de leurs plus jeunes alliés au sein de l’entreprise.

L’objectif des Sages est « de faire [older] les gens se sentent inclus », a déclaré Geraldine White, directrice de la diversité chez Publicis, une société mondiale de marketing et de communication qui possède des dizaines d’agences, dont Digitas et Sapient à Boston. “Si vous y réfléchissez, nous espérons tous avoir plus de 50 ans un jour.”

Les groupes d’affinité internes pour les travailleurs âgés peuvent être un signe que des poches d’entreprises américaines se réchauffent pour les employés aux cheveux gris – et dans certains cas, les intègrent dans les efforts de diversité et d’inclusion des entreprises.

“C’est un changement culturel”, a déclaré Tim Driver, fondateur de l’Age-Friendly Institute de Waltham, qui examine et certifie les employeurs ouverts à l’embauche de travailleurs âgés et publie une liste nationale de ceux qui ont obtenu l’approbation de son organisation.

Certains recruteurs citent la forte éthique de travail des travailleurs âgés, affirmant qu’ils sont plus susceptibles que leurs collègues plus jeunes de se présenter à l’heure et moins susceptibles de démissionner ou de se faire porter malades – tous des atouts dans une économie du chauffage en proie à de graves pénuries de main-d’œuvre.

“Les employeurs réagissent au besoin”, a déclaré Doug Dickson, président du conseil d’administration du Encore Boston Network, qui aide les personnes de plus de 50 ans à trouver du travail. « Quand ils voient une opportunité de résoudre un problème, ils vont dans cette direction. . . C’est un marché où si vous êtes préparé et que vous répondez aux besoins des employeurs, vous pouvez obtenir un emploi.

Les économistes disent que plusieurs tendances convergent pour brouiller le tableau de l’emploi. Les jeunes employés sautent d’un emploi à l’autre plus fréquemment que par le passé. Les travailleurs de tous âges se sont précipités vers les sorties dans une «grande démission» alimentée par le coronavirus. Mais d’autres qui ont dansé hors de la population active au début de la pandémie « ne prennent pas leur retraite » et retournent au travail.

“Nous constatons beaucoup plus de désabonnement qu’auparavant”, a déclaré Erica Groshen, conseillère principale en économie chez Cornell, qui dirigeait auparavant le Bureau of Labor Statistics.

Les soi-disant employés “boomerang” qui ont quitté leur emploi sont maintenant en demande, a déclaré Dave DeLong, un consultant de Concord sur les questions de main-d’œuvre, “Si vous êtes déjà désespéré pour le talent”, a-t-il dit, “vous êtes fou de ne pas regarder travailleurs âgés. »

Le ralentissement du roulement est une priorité pour les employeurs, a déclaré Phil Hendrickson, un consultant en recrutement de Seattle qui a lancé il y a des années un programme chez Starbucks pour embaucher des travailleurs âgés et des vétérans, des données démographiques appréciées pour leur loyauté.

« Nous n’avons pas de mal à trouver des gens, dit-il. « Nous avons du mal à les garder. Lorsqu’un employé part, a-t-il dit, il peut être coûteux pour les entreprises de “trouver, embaucher et former une nouvelle personne”.

La nouvelle demande de travailleurs âgés coïncide avec une attention accrue des entreprises et d’autres organisations à la diversité, à l’équité et à l’inclusion. Des entreprises comme Publicis considèrent l’âge comme une caractéristique de plus tissée dans la diversité de leur main-d’œuvre, avec la race, le sexe et l’orientation sexuelle.

« Il existe une solide analyse de rentabilisation pour une main-d’œuvre qui apporte une expérience, des compétences, des idées et des mentalités différentes », a déclaré Elizabeth Harris, membre fondatrice de Sages.

Certains observateurs du marché du travail se demandent cependant si l’environnement s’est vraiment amélioré pour tous les employés âgés, en particulier ceux du secteur technologique et des emplois manuels.

Dans un rapport la semaine dernière, le Schwartz Center for Economic Policy Analysis de la New School à New York a déclaré que la taille de la population retraitée du pays avait augmenté de 1,1 million d’adultes âgés supplémentaires au-delà de la tendance normale depuis mars 2020. Beaucoup ont été chassés de leur emploi pendant la Les blocages COVID-19 plutôt que de partir seuls, et ont renoncé à chercher du travail.

L’âgisme, un mélange toxique de préjugés et de stéréotypes, persiste dans certaines industries, notamment la technologie et d’autres secteurs de l’innovation, où une culture de démarrage et une ambiance jeune dominent.

“Les employeurs ont utilisé la pandémie comme une chance unique de se débarrasser des travailleurs âgés”, a déclaré Teresa Ghilarducci, professeur d’économie à la New School. Elle a déclaré que le marché du travail reste “inhospitalier” pour de nombreux travailleurs horaires dans les entreprises de services.

Un récent procès contre IBM prétend que l’entreprise a illégalement licencié des travailleurs âgés dans le but de se refaire à l’image de ses rivaux de la Silicon Valley. D’autres géants de la haute technologie, tels que HP, ont fait face à des plaintes similaires pour discrimination fondée sur l’âge.

Noel Anderson, professeur à l’Université de New York qui dirige son programme de leadership et d’innovation, a déclaré que les recruteurs de nombreux secteurs utilisent désormais des algorithmes conçus pour éliminer les candidats plus âgés en identifiant l’année de leur diplôme universitaire ou les langages de programmation obsolètes figurant sur leur CV.

“L’algorithme est devenu son propre type de monstre”, a déclaré Anderson. Dans le même temps, a-t-il déclaré, les plates-formes en ligne qui proposent des offres d’emploi sont associées à des termes tels que “récent diplômé de l’université” et “natif du numérique”, visant à filtrer les candidats plus âgés.

Dans le même temps, certains travailleurs âgés semblent rester en retrait ; ils sont encore plus vulnérables au COVID que leurs collègues plus jeunes, et beaucoup d’employés de bureau se sont familiarisés avec le travail à distance au cours des deux dernières années.

“Ils veulent travailler à distance plutôt que dans une situation de bureau en face à face”, a-t-il déclaré. Karen Sowsy, chef de projet pour 50-Plus Job Seekers dans le Massachusetts, un programme de réseautage à l’échelle de l’État.


Robert Weisman peut être contacté à robert.weisman@globe.com. Suivez-le sur Twitter @GlobeRobW.

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