Les médias sociaux arabes sont antipathiques et voient l’hypocrisie occidentale

Alors que le monde occidental se rassemble autour de l’Ukraine lors de l’invasion russe, les utilisateurs de médias sociaux arabophones ont été moins enclins à exprimer leur solidarité en raison d’un manque perçu de soutien international aux populations arabes en période de bouleversements.

Sur des plateformes comme Facebook et Twitter, de nombreux messages en arabe ont pesé sur le conflit avec ce qu’ils appellent deux poids deux mesures concernant au mieux la nonchalance complice de l’Occident, et au pire une intervention meurtrière lorsqu’il s’agit de pays comme la Syrie, le Yémen, la Libye et Irak.

De nombreux utilisateurs voient encore plus d’hypocrisie dans les pays occidentaux condamnant et sanctionnant à la hâte la Russie tout en permettant la politique d’Israël envers les Palestiniens. Le soutien du président ukrainien Volodymyr Zelensky à Israël n’a pas non plus été bien accueilli.

Il semble y avoir un manque de sympathie de la part de certains utilisateurs arabes des médias sociaux pour l’Ukraine, qui voient de l’hypocrisie dans la réaction occidentale aux événements. Sur l’image, des soldats ukrainiens sont assis sur un véhicule militaire blindé dans la ville de Severodonetsk, dans la région du Donbass, le 7 avril 2022, au milieu de l’invasion militaire russe lancée contre l’Ukraine.
FADEL SENNA/AFP via Getty Images

D’autres parallèles établis par les utilisateurs arabophones comprenaient l’accueil de l’Europe envers les Ukrainiens fuyant leur pays par rapport aux migrants du Moyen-Orient et d’Afrique.

Mahmoud Pargoo, chercheur associé à l’Institut Alfred Deakin de Melbourne, a cartographié ces tendances à l’aide de tweets en arabe publiés entre le 22 février et le 15 mars.

Pargoo a constaté que près de 12 % de tous les messages en arabe traitant de la guerre russo-ukrainienne – un total de six millions de tweets – mentionnaient également la Syrie, le Yémen, l’Irak, l’Afghanistan et les Palestiniens.

“C’est comme une perspective au second degré pour l’Ukraine, ils voient en Ukraine quelque chose sur eux-mêmes, ou un reflet de leurs griefs”, a déclaré Pargoo. Newsweek.

J’ai noté que si les utilisateurs anglophones de Twitter sont préoccupés par les “expériences au premier degré” au sein du conflit, les tweets en arabe se concentrent sur des problèmes plus vastes.

“C’est comme une étude de quelque chose, c’est un objet, cela vous renvoie simplement à quelque chose de plus grand concernant les problèmes politiques, les relations internationales, l’hypocrisie de l’Occident, etc.”, a-t-il déclaré.

Pargoo a déclaré que ses recherches en sont à leurs débuts et ne tiennent pas encore compte de la possibilité d’une activité coordonnée d’acteurs étrangers, tels que des fermes de trolls cherchant à répandre la désinformation.

Le monde arabe lui-même n’est pas étranger à la rhétorique détachée. Sur les réseaux sociaux arabes, les utilisateurs n’ont pas apprécié les comparaisons maladroites des journalistes et des commentateurs entre l’Ukraine et les pays du Moyen-Orient, ainsi que leur utilisation libérale de termes chargés comme “civilisé”.

“Ce qui dérange un peu les gens, c’est ce qu’ils perçoivent comme étant un décalage dans l’attention internationale, mais aussi dans la couverture médiatique et le langage utilisé pour parler des victimes et de ce qui s’est terminé dans les médias occidentaux et d’autres médias… “l’agression russe” et ainsi de suite”, a déclaré Dina Matar, professeur à la School of Oriental and African Studies (SOAS) de Londres. Newsweek.

“Alors que ces termes et mots n’ont pas été utilisés de la même manière pour parler, disons, de troubles ou de protestation ou de violence dans le contexte du monde arabe.”

Le soutien à la Russie a également été répandu dans les sphères des médias sociaux en langue arabe, car le Kremlin est perçu comme repoussant l’impérialisme américain. De tels récits peuvent également être trouvés chez d’éminents commentateurs occidentaux qui se qualifient d’anti-impérialistes.

Sur Facebook, les groupes Facebook en langue arabe axés sur les développements entre l’Ukraine et la Russie ont rassemblé des dizaines de milliers de membres et de multiples publications quotidiennes faisant l’éloge de la Russie. Peu montrent leur soutien à l’Ukraine.

Matar a déclaré que la tendance des Arabes à associer la Russie à l’anti-impérialisme a une “longue histoire associée aux luttes contre l’impérialisme et le colonialisme”.

“Ce genre de sentiment général a une longue histoire”, a-t-elle déclaré. Newsweek. “Donc, ce n’est pas quelque chose de nouveau, mais cela remonte à la guerre froide, même avant la guerre froide.”

Comme le reste du monde, la désinformation parrainée par le Kremlin a également trouvé son chemin vers les médias sociaux arabes. Les dénégations des meurtres de civils à Marioupol et à Bucha, ainsi que l’insistance sur le fait que l’Ukraine exploite des laboratoires biologiques, ont circulé en arabe.

Logos Facebook, Twitter affichés sur l'écran de l'ordinateur
Une photo prise le 21 octobre 2020 montre les logos de Facebook et Twitter sur un écran d’ordinateur. Les utilisateurs arabes des médias sociaux sur des plateformes comme Facebook et Twitter ont été moins enclins à montrer leur soutien à l’Ukraine lors de l’invasion russe.
DENIS CHARLET/AFP via Getty Images

Bien qu’il s’agisse d’un échantillon de taille considérable, les publications sur les réseaux sociaux ne reflètent pas nécessairement les opinions de tous les Arabes du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et de la diaspora. Au Liban, les résidents ukrainiens de la capitale Beyrouth ont été rejoints par des ressortissants libanais pour une manifestation contre la guerre près de l’ambassade de Russie.

Un sondage publié en mars par le groupe de réflexion basé à Ramallah, le Centre palestinien de recherche sur les politiques et les sondages, a révélé que 43 % des Palestiniens interrogés accusaient la Russie d’avoir déclenché la guerre contre l’Ukraine, contre 40 % qui accusaient l’Ukraine.

Cependant, 57% pensent que la guerre démontre un « double standard des États-Unis et de l’Europe alors que le conflit concerne l’occupation israélienne des territoires palestiniens ».

Vingt-huit pour cent ont déclaré que les deux situations étaient trop différentes, tandis que 10 % pensaient que les pays occidentaux s’opposaient à la Russie tout comme ils s’opposaient à Israël.

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