Le juge ouvre la voie au tirage au sort de l’équité sociale en Arizona vendredi

L’un des derniers obstacles juridiques qui menaçaient d’arrêter le tirage au sort des licences de cannabis «d’équité sociale» de l’Arizona a été levé.

Mercredi après-midi, le juge de la Cour supérieure du comté de Maricopa, James Smith, a nié l’ultime effort de trois candidats à l’équité sociale pour bloquer le tirage au sort, qui est prévu pour vendredi.

L’avocat principal chargé de l’affaire, Paul Conant, avait fait valoir que le tirage au sort des licences très appréciées – et controversées – devrait être retardé, car le ministère des Services de santé de l’Arizona n’avait pas effectué de vérification des antécédents des 1 175 candidats qui restent encore dans la piscine. . Cela pourrait conduire à la délivrance de certaines licences à des personnes qui seraient disqualifiées, a-t-il déclaré.

Mais Smith n’était pas d’accord pour dire que cela nécessitait une intervention judiciaire.

“La Cour estime que le Département a correctement exercé le pouvoir que la proposition 207 lui a expressément conféré, a utilisé les procédures appropriées et a utilisé son pouvoir discrétionnaire pour décider de conserver le tirage avant ou après avoir effectué les vérifications”, a déclaré Smith.

Il a rejeté la demande de Conant d’une injonction préliminaire pour arrêter le dessin.

Le procès, Williams c. Département des services de santé de l’Arizonan’était pas le premier défi lancé contre le programme d’équité sociale de l’Arizona.

Le programme a été créé par Prop 207, l’initiative de vote qui a légalisé la marijuana dans l’État de l’Arizona. Les électeurs ont ordonné à l’État de créer un programme qui encourageait la propriété des dispensaires par les personnes des communautés les plus touchées par les anciennes lois sur le pot.

La réponse de l’Arizona à cette demande a été de créer une loterie de licence de dispensaire d’équité sociale, dans laquelle les candidats qui répondaient à un ensemble spécifique de critères – y compris le niveau de revenu, une accusation antérieure de marijuana et le code postal – pouvaient mettre leur nom dans un chapeau pour une licence de dispensaire de cannabis. .

L’Arizona a un plafond sur le nombre de licences de dispensaire de cannabis qu’il délivrera, et les 26 licences d’équité sociale seront les dernières. Cela les rend très précieux – jusqu’à 15 millions de dollars rien que sur papier, selon certains experts.

Des poursuites judiciaires antérieures ont fait valoir que le programme n’avait pas fait assez pour empêcher les grandes sociétés de cannabis de jouer au dessin. phoenixnewtimes a rapporté comment les investisseurs ont soumis des centaines de candidatures à la loterie.

L’un d’entre eux, présenté par une organisation à but non lucratif appelée Black Seed qui a soumis une candidature à la loterie, est toujours en attente. L’avocat chargé de l’affaire, Timothy McCulloch, a écrit à Temps nouveaux mercredi que “j’espère certainement” qu’il y aura une action sur l’affaire avant vendredi.

L’argument de Conant, cependant, reposait sur le fait que le DHS, qui gère le programme d’équité sociale, n’a pas effectué de vérification des antécédents des candidats.

Étant donné que la loi de l’Arizona empêche les personnes ayant certaines accusations de crime à leur dossier de détenir une licence, les plaignants dans l’affaire ont fait valoir que sans vérification des antécédents, les licences pourraient être accordées à un demandeur qui se révélerait plus tard inéligible.

Tous les candidats ont signé des attestations attestant qu’ils n’avaient pas d’accusation disqualifiante, ce qui, selon l’État, était tout ce qui était requis par les règles.

On ne sait pas ce qui se passerait si une licence d’équité sociale était accordée à une personne qui s’est avérée plus tard inéligible en raison d’un casier judiciaire disqualifiant. L’État a déclaré qu’il délivrerait à nouveau la licence, mais il n’est pas clair s’il devrait également recommencer le processus de demande.

“Il s’agit d’un accord unique en Arizona”, a déclaré Conant lors d’une audience mercredi matin. Si “ce serait injuste pour toutes les autres personnes qui ont soumis des candidatures, payé leurs frais de candidature de 4 000 $ et qui ont autrement tenté de se qualifier”.

Les avocats de l’État ont souligné qu’ils disposaient d’un large pouvoir discrétionnaire sur les règles du programme et qu’il faudrait plusieurs mois pour effectuer la vérification des antécédents des centaines de candidats à la loterie, ce qui pourrait retarder le tirage jusqu’à l’automne.

Smith a conclu que même s’il était clair que l’État n’avait pas encore terminé les vérifications des antécédents, il ne s’agissait pas d’une violation pure et simple de la loi. En outre, a-t-il dit, l’idée que certains candidats pourraient échouer aux vérifications des antécédents reposait en grande partie sur des spéculations.

Vous pouvez lire l’ordonnance complète du juge Smith ci-dessous :

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