De la graine au centre de recyclage : comment les entreprises peuvent activer une économie circulaire à chaque étape

Bien que toutes les entreprises ne soient pas équipées ou positionnées pour suivre leurs produits tout au long de leur cycle de vie, il existe plusieurs façons pour les entreprises d’envisager de participer à des points individuels ou multiples du cycle circulaire.

Le recyclage est compliqué. Qu’un produit voie ou non une nouvelle vie comme une version recyclée de lui-même dépend de nombreux facteurs à chaque étape d’un processus en plusieurs étapes, nécessitant souvent la coopération de plusieurs parties prenantes. Bien qu’il soit facile de se sentir comme une pièce du puzzle, il existe de nombreuses façons pour les entreprises d’augmenter les chances que leurs produits soient recyclés avec succès.

La circularité a été un pilier de Westrock‘s affaires depuis des décennies. En tant qu’entreprise de solutions de papier et d’emballage, nous comprenons que notre rôle ne doit pas se limiter à la livraison des produits aux clients. Depuis les années 1980, nous exploitons des installations de recyclage à travers le nous, en récupérant le matériau même que nous créons. Nous possédons et exploitons 18 installations de recyclage qui sont essentielles à notre capacité à gérer plus de 7,5 millions de tonnes de matières recyclables par an. La majorité de ces matériaux recyclés est utilisée dans nos usines de recyclage de papier, ce qui fait de nous l’un des plus grands recycleurs intégrés aux États-Unis. Ce calibre d’infrastructure forme une empreinte à la fois pour collecter et consommer la fibre recyclée, aidant nos clients à donner à la fibre recyclée utilisée dans nos produits d’emballage deux, trois… souvent plus de huit vies !

Bien que toutes les entreprises ne soient pas équipées ou positionnées pour suivre leur produit tout au long de son cycle de vie, il existe des stratégies que les entreprises peuvent appliquer pour contribuer directement à une économie circulaire à différentes étapes du cycle.

Considérez la composition de votre emballage.

L’emballage des produits est un endroit naturel pour les entreprises pour réduire les déchets en raison des nombreuses options durables disponibles sur le marché. Étant donné que les directives de recyclage varient d’une ville à l’autre, une façon d’augmenter la durabilité de vos emballages consiste à envisager des emballages à base de fibres, qui ont un taux de recyclage nettement supérieur à celui du plastique. Parmi les matériaux traités dans les usines de recyclage de WestRock, 90 % sont des fibres qui sont renvoyées à nos papeteries, ce qui garantit qu’elles sont transformées en « nouveaux » emballages en fibres recyclées pour continuer leur durée de vie utile.

Bien qu’il soit encourageant que le monde devienne de plus en plus conscient de l’importance de l’utilisation de matériaux recyclés, il existe encore un écart dans l’éducation sur les raisons pour lesquelles la fibre vierge est une exigence pour la fibre recyclée. Chaque fois que la fibre est recyclée, les brins de fibre individuels se décomposent davantage, ce qui affaiblit la qualité et la résistance du matériau. La fibre vierge peut généralement être recyclée 5 à 7 fois. Sans l’infusion de fibres vierges plus résistantes dans le processus de fabrication du papier, la recherche a montré que le cycle du papier recyclé se terminerait en moins de 14 mois.

La fibre vierge est produite à partir d’arbres; Alors, comment s’assurer que l’ensemble de notre cycle d’exploitation est circulaire ? Nous adoptons une approche pratique avec les forêts dans les régions où nous nous approvisionnons en fibre vierge pour nous assurer qu’elles restent durables pour les générations à venir. Les plans de gestion des terres conçus pour garder les paysages forestiers positifs, ce qui signifie que plus d’arbres sont plantés que récoltés dans un bassin d’approvisionnement, sont cruciaux pour la durabilité des forêts. Des forêts saines et gérées de manière durable contribuent directement à la diversité de la faune, à l’amélioration de la qualité de l’eau et à la séquestration du carbone.

Une fois qu’il arrive à votre consommateur, aidez-le à le recycler correctement.

Il y a encore place à l’amélioration en ce qui concerne l’éducation des consommateurs au recyclage. Les entreprises qui expédient directement aux consommateurs peuvent contribuer à l’éducation au recyclage grâce à des instructions imprimées sur l’emballage lui-même ou à des codes QR numérisés vers des pages explicatives. entreprise de distribution de services alimentaires Groupe Alimentaire Performancepar exemple, utilise le “Scannez.Apprenez.Recyclez.« Code QR sur son emballage pour permettre aux consommateurs de trouver facilement et d’en savoir plus sur leur programme de recyclage local.

De bonnes habitudes de recyclage sont cruciales pour l’avenir du recyclage afin que le tri soit plus efficace et qu’un pourcentage plus élevé de produits recyclés se rende à la bonne destination. Il s’agit d’un domaine d’innovation prioritaire pour WestRock. Jusqu’en 2022, nous avons investi plus de 7 millions de dollars dans la technologie de recyclage principalement destinée à améliorer les taux de capture, améliorant ainsi la qualité des matériaux recyclés destinés à nos papeteries et réduisant le volume de matériaux qui se retrouvent dans les décharges.

La robotique et le tri optique sont deux domaines dans lesquels nous avons investi et qui nous ont aidés à mieux identifier les produits sans papier et à les séparer du flux de fibres. Jusqu’à présent, nous avons constaté une amélioration de 5 à 7 % de la qualité de la fibre.

Une étape cruciale pour augmenter les taux de recyclage consiste à mieux informer les consommateurs sur les bonnes pratiques de recyclage. Cette étape complète grandement nos investissements continus dans les technologies de recyclage.

Aidez les documents papier à revenir dans le flux.

Mis à part les ménages, un autre point de collecte important se trouve aux points finaux commerciaux. Les entreprises qui sont des destinations finales pour les matériaux à base de papier devraient réfléchir à la meilleure façon de faciliter les collectes de recyclage.

Par exemple, en 2020, Moteurs généraux a exprimé le souhait de créer un circuit fermé entre ses centres de traitement et son fournisseur agréé d’emballages. En conséquence, WestRock a commencé à travailler avec GM en tant que fournisseur et partenaire de recyclage – fournissant à l’entreprise automobile des produits à base de fibres de couleur et de taille uniformes et collectant près de 17 000 tonnes de GM par an. Ce matériau retourne ensuite aux papeteries de WestRock pour une nouvelle vie, aidant General Motors à atteindre son objectif de « zéro déchet d’ici 2030 ».

Dans la mesure du possible, nous encourageons ce type de collaboration afin d’aider nos clients à atteindre leurs objectifs de développement durable.

Ensemble pour les générations futures.

Notre capacité à influencer directement une économie circulaire à chaque étape est l’une des raisons pour lesquelles j’aime mon travail ici chez WestRock. Nous transmettons des produits durables aux générations à venir, ce qui fait de nous un fournisseur de solutions adaptables dans tous les domaines pour nos clients.

Mais je sais aussi que toutes les entreprises ne sont pas positionnées de cette façon. J’espère que les entreprises commenceront à réfléchir à comment et où elles peuvent avoir un impact, peut-être à l’une des étapes susmentionnées, afin que nous puissions travailler ensemble en tant qu’industrie pour parvenir à une économie circulaire.

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