Comprendre le rôle du zinc dans une économie à faibles émissions de carbone

Comprendre le rôle du zinc dans une économie à faibles émissions de carbone

Lorsqu’on leur demande de décrire comment le zinc métallique est utilisé, les gens mentionnent souvent des vitamines, un écran solaire ou un revêtement métallique.

Mais peu connaissent les applications du zinc dans les transports, les infrastructures, l’électronique, la sécurité alimentaire et les énergies renouvelables.

Ce graphique de Teck montre comment le zinc joue un rôle clé dans l’économie à faible émission de carbone.

Le zinc, le métal polyvalent

Le zinc est l’un des matériaux les plus polyvalents et les plus essentiels connus de l’humanité. C’est le quatrième métal le plus utilisé au monde derrière le fer, l’aluminium et le cuivre.

Le zinc est principalement utilisé dans le processus de galvanisation, qui protège le fer et l’acier de la rouille. Les revêtements de zinc jouent un rôle clé dans les transports publics et les infrastructures en prolongeant la durée de vie de l’acier utilisé dans les rails de pont et les poutres de support, les voies ferrées et les nœuds et terminaux de transport public.

De plus, le zinc peut être allié avec d’autres métaux et utilisé pour le moulage sous pression dans des formes telles que des poignées de porte, allié avec du cuivre pour fabriquer du laiton, et allié avec du cuivre et parfois d’autres métaux pour fabriquer certains types de bronze, comme le bronze architectural ou le bronze commercial. .

De plus, le zinc a également des applications dans le stockage de l’énergie. Les batteries zinc-carbone ont été les premières batteries sèches commerciales, fournissant une densité d’énergie plus élevée à un coût inférieur à celui des cellules précédemment disponibles.

De par son rôle croissant dans le stockage de l’énergie et sa capacité supérieure à protéger les métaux contre la corrosion, le zinc reste un matériau incontournable pour l’avenir.

Le zinc dans la transition énergétique

Les batteries zinc-ion sont considérées comme plus sûres que le lithium-ion car elles utilisent une chimie à base d’eau, évitant le problème d’incendie qui se produit avec les batteries Li-ion dans les batteries de véhicules électriques (EV).

L’acier galvanisé nécessite du zinc et est le matériau préféré utilisé par les fabricants de véhicules électriques pour les carrosseries de voitures. Le véhicule électrique moyen nécessite 0,2 tonne d’acier.

Le zinc est 100% recyclable — il peut être récupéré et réutilisé sans perte de qualité. Actuellement, 30% de tout le zinc produit dans le monde provient de zinc recyclé ou secondaire.

Le métal joue également un rôle essentiel dans l’activation d’autres technologies vertes, telles que l’énergie solaire et éolienne. Les revêtements de zinc protègent les panneaux solaires et les éoliennes et préviennent la rouille. Une éolienne offshore de 10MWh nécessite 4 tonnes de zinc, tandis qu’un parc de panneaux solaires de 100 MWh, suffisant pour alimenter 110 000 foyers, nécessite 240 tonnes zinc.

Naturellement abondant

Le zinc est un 40 milliards de dollars marché par an. Différent des autres métaux, le zinc est naturellement abondant et des ressources sont disponibles pour répondre à la demande future pendant de nombreuses générations.

Alors que le monde passe à une économie à faible émission de carbone, le zinc continuera de jouer un rôle clé dans le soutien des technologies énergétiques propres.

En tant que l’un des plus grands producteurs de zinc extrait au monde, Teck s’engage à exploiter de manière responsable et à fournir les métaux nécessaires à un avenir à faible émission de carbone.

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