Analyse : Les sanctions contre la Russie facile sont épuisées, les États-Unis et leurs alliés font face à une morsure économique

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken rencontre la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne, aux côtés de la conseillère australienne Mikaela James, du conseiller du département d’État américain Derek Chollet et du porte-parole du département d’État américain Ned Price, à l’hôtel Brussels, à Bruxelles, Belgique, le 6 avril 2022. REUTERS /Evelyn Hockstein/Piscine

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WASHINGTON, 6 avril (Reuters) – Alors que les riches puissances démocratiques du monde déploient de nouvelles sanctions contre la Russie en réponse aux images terrifiantes d’Ukrainiens exécutés dans la ville de Bucha, il est devenu clair que les options les plus faciles sont désormais épuisées et que de profondes différences sont apparues. entre alliés sur les prochaines étapes.

L’Union européenne a proposé un premier coup de frein au secteur énergétique russe en réponse à son invasion de l’Ukraine lancée en février, interdisant les importations de charbon russe. Mais les pays de l’UE restent divisés même sur cette décision, restreignant encore moins les importations de pétrole et de gaz russes qui sont plus importants pour leurs économies.

Les États-Unis et les alliés du Groupe des Sept ont annoncé de nouvelles sanctions contre le plus grand prêteur russe, Sberbank (SBER.MM), davantage d’entreprises publiques et davantage de représentants du gouvernement russe et des membres de leur famille, les excluant du système financier basé sur le dollar américain.

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Les États-Unis ont également interdit aux Américains de nouveaux investissements en Russie et interdit à Moscou de payer les détenteurs de la dette souveraine avec de l’argent dans les banques américaines. Lire la suite

Bien que le rouble russe, fortement restreint, ait atteint mercredi son plus haut niveau en six semaines, les responsables du Trésor américain affirment que les sanctions commencent à retransformer la Russie en une économie fermée austère de style soviétique des années 1980, en savoir plus

Mais les sanctions américaines contiennent des exclusions permettant à la Russie de continuer à percevoir des revenus provenant des exportations d’énergie, ce qui peut contribuer à alimenter son invasion de l’Ukraine. La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré mercredi aux législateurs américains que des restrictions plus strictes sur l’énergie russe n’étaient pas encore possibles pour les alliés européens dépendant du pétrole et du gaz russes. Lire la suite

La Russie fournit environ 40 % de la consommation de gaz naturel de l’Union européenne, que l’Agence internationale de l’énergie évalue à plus de 400 millions de dollars par jour. L’UE reçoit un tiers de ses importations de pétrole de Russie, soit environ 700 millions de dollars par jour.

“Nous en sommes au point où nous devons souffrir”, a déclaré Benn Steil, directeur de l’économie internationale du groupe de réflexion du Council on Foreign Relations à New York. “Les premiers lots de sanctions ont été conçus autant pour ne pas nous blesser en Occident que pour blesser la Russie.”

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Les divisions en Europe sont devenues plus apparentes cette semaine. Après que la Lituanie a annoncé samedi qu’elle cesserait d’importer du gaz russe pour la consommation intérieure, le ministre autrichien des Finances, Magnus Brunner, a exprimé son opposition aux sanctions contre le pétrole et le gaz russes, déclarant aux journalistes au Luxembourg que celles-ci nuiraient davantage à l’Autriche qu’à la Russie.

PROCHAINES ÉTAPES

Le manque d’unité sur la réduction des importations d’énergie signifie que les options sont limitées pour augmenter encore la pression, mais l’interdiction d’investissement annoncée mercredi pourrait pousser davantage d’entreprises multinationales à quitter la Russie, a déclaré Daniel Tannebaum, ancien responsable de la conformité au Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Trésor.

“Vous pourriez carrément commencer à interdire le commerce dans plus d’industries”, une décision qui couperait les Russes de plus de types de produits occidentaux tels que les produits pharmaceutiques, similaire à une interdiction des produits de luxe imposée au début de la guerre, a déclaré Tannebaum, qui dirige le conseil. la pratique anti-criminalité financière du cabinet Oliver Wyman.

Les États-Unis ont poussé les alliés européens à infliger davantage de souffrances à la Russie tout en essayant de s’assurer que l’alliance contre le président Vladimir Poutine ne s’effiloche pas, un équilibre qui ne fait que se durcir.

“Vous avez en quelque sorte atteint le plafond – des deux côtés de l’Atlantique – pour ce qui peut être fait facilement et ce qui peut être fait rapidement”, a déclaré Clayton Allen, directeur américain du cabinet de conseil en risques politiques Eurasia Group, faisant référence au les sanctions.

Pour passer à une série de sanctions plus sévères, les responsables américains devront fournir des assurances aux pays européens que les marchés et les approvisionnements énergétiques peuvent être stabilisés pour éviter de graves difficultés économiques, a déclaré Allen. Une UE économiquement affaiblie n’aide personne, a ajouté Allen.

“Si l’Europe occidentale est plongée dans une récession, cela va limiter considérablement le montant du soutien – à la fois moral et matériel – qu’elle peut apporter à l’Ukraine”, a déclaré Allen.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken devrait plaider en faveur de nouvelles actions à Bruxelles cette semaine lors des réunions des ministres des Affaires étrangères de l’OTAN et du G7. Le sous-secrétaire américain au Trésor, Wally Adeyemo, a tenu des réunions similaires la semaine dernière à Londres, Bruxelles, Paris et Berlin.

Selon un diplomate européen impliqué dans les pourparlers sur les sanctions, il reste également des échappatoires à combler, notamment la poursuite des ventes par des entreprises allemandes et françaises en Russie, et la chasse continue aux yachts de luxe et autres actifs garés par les oligarques russes.

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Reportage de David Lawder; Reportage supplémentaire d’Andrea Shalal et Jan Strupczewski; Montage par Will Dunham, Heather Timmons et Shri Navaratnam

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