Les Palestiniens utilisent les médias sociaux pour débusquer les agents secrets israéliens qui hantent leurs manifestations | Israël

LEn mai dernier, alors que la guerre à Gaza faisait rage et que les affrontements concernant l’accès des Palestiniens à Jérusalem s’intensifiaient, de grandes manifestations ont balayé presque toutes les villes arabes et mixtes d’Israël. À Haïfa, la ville côtière israélienne avec une population mixte arabe et juive, Yousef Ibrahim a assisté à presque toutes les manifestations.

Au fil des ans, l’activiste et organisateur de Daburiyya, un village arabe du nord d’Israël, a eu sa part d’affrontements avec des agents secrets israéliens qui se font passer pour des citoyens arabes, connus sous le nom de Mista’arvim. Mais cette fois, c’était différent, dit-il.

Auparavant, les agents avaient été une présence fantomatique, plus ressentie que vue, mais cette fois, des militants comme Ibrahim, ainsi que des organisations juridiques, ont envoyé des avertissements sur les groupes WhatsApp et Telegram pour sensibiliser à la présence de ces agents – et des instructions sur la façon dont pour éviter d’être arrêté par eux.

Contrairement au passé, lorsqu’ils fuyaient Mista’arvim, Ibrahim et ses camarades militants avaient commencé à les affronter ouvertement et même à affronter directement des agents, a-t-il déclaré. Le changement dans la dynamique du pouvoir pourrait signifier que ces agents ne sont plus aussi puissants qu’ils l’étaient autrefois.

“Les plus forts d’entre nous ont marché au premier rang” en se tenant la main pour protéger les milliers de personnes qui marchaient derrière eux lors d’une manifestation à Haïfa en mai 2021, a rappelé Ibrahim. « Ensuite, les grenades assourdissantes et les balles en caoutchouc ont commencé à exploser. Ils ont emmené deux filles et un gars, mais nous avons réussi à les faire rentrer. C’était dur mais on l’a fait. »

Les Mista’arvim, un mot dérivé de l’arabe qui se traduit par « ceux qui vivent parmi les Arabes », sont des unités d’opérations spéciales d’élite qui comprennent des recrues juives, bédouines et druzes développées par les puissants services militaires et de renseignement d’Israël. À l’intérieur d’Israël, où les citoyens palestiniens sont soumis au droit civil plutôt qu’au droit militaire qui s’applique dans les territoires occupés, les agents effectuent des collectes de renseignements, notamment en observant des manifestations pour identifier les organisateurs et les visages récurrents.

Un manifestant palestinien fait des gestes alors qu’il est poussé par des agents de la police des frontières lors d’une manifestation en Cisjordanie occupée par Israël. Photographie : Mussa Issa Qawasma/Reuters

Les Mista’arvim ont également des pouvoirs d’application de la loi et, ces dernières années, sont devenus notoires pour avoir procédé à des arrestations au cours desquelles des agents en civil s’infiltrent dans une foule puis enlèvent soudainement un suspect.

Selon Esmat Omar, un expert palestinien des affaires et du renseignement israéliens, l’un des objectifs de ces unités est de créer une atmosphère de méfiance, de peur et de paranoïa parmi les manifestants « parce que vous ne pouvez pas vraiment savoir si cette personne à côté de vous [at a protest] est un autre manifestant comme vous, ou un agent infiltré qui peut vous enlever à tout moment ou sortir une arme ».

Des militants, des avocats et des jeunes palestiniens disent que le déploiement de Mista’arvim contre une minorité ethnique spécifique d’un pays est antidémocratique. Israël n’a admis que récemment les utiliser contre ses propres citoyens.

Dans un communiqué, la police israélienne a déclaré : « Les unités d’infiltration Mista’arvim de la police des frontières opèrent dans divers secteurs à travers le pays, leurs principales missions étant une activité déguisée contre les gangs criminels, la lutte contre les comportements désordonnés avec des capacités avancées et la lutte contre le terrorisme.

“Nous continuerons d’agir avec détermination tout en utilisant tous les moyens à notre disposition, le tout dans le but de maintenir la sûreté et la sécurité de tous les citoyens de l’État d’Israël.”

Des messages se sont répandus dans les groupes WhatsApp conseillant aux jeunes manifestants de se couvrir le visage à tout moment pour éviter d’être filmés par Mista’arvim ; porter des vêtements qui couvrent entièrement leur peau afin qu’ils ne soient pas facilement blessés par des grenades assourdissantes ou des gaz lacrymogènes ; d’écrire le numéro d’un avocat sur leurs bras au cas où ils seraient arrêtés et que leurs téléphones leur seraient confisqués ; et de rendre leur taille visible et de faire attention à ceux dont la chemise n’est pas rentrée dans leur pantalon, cachant des armes à feu dans leur ceinture, car ils pourraient être des Mista’arvim.

Contrairement aux soulèvements précédents – notamment les première et deuxième Intifadas – la présence des agents lors des manifestations de mai dans les villes arabes et mixtes d’Israël est bien documentée en raison de l’essor des médias sociaux et des mobiles.

Des jeunes palestiniens se mettent à l'abri de la police derrière une tôle ondulée en 2000
Des jeunes palestiniens se cachent derrière une tôle ondulée en 2000. La deuxième Intifada éclate en septembre de cette année-là. Photographie : Thomas Coex/AFP/Getty Images

Deux Palestiniens et deux Israéliens sont morts lors des affrontements de mai, tandis que des centaines des deux côtés ont été blessés, dans les pires violences en Israël depuis des années.

Cette manifestation faisait partie d’un soulèvement de près d’un mois à travers Israël et les territoires palestiniens occupés déclenché par des menaces d’expulsion à l’encontre de familles palestiniennes dans un quartier de Jérusalem-Est, qui a dégénéré en une guerre de 11 jours entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza. Au total, 256 Palestiniens, dont 66 enfants, ont été tués, ainsi que 13 personnes en Israël.

Bien que les citoyens palestiniens d’Israël représentent environ un cinquième de la population, la communauté a souvent été considérée comme des observateurs passifs dans le conflit qui dure depuis 74 ans. En mai, cependant, ils ont fait preuve d’un niveau de solidarité sans précédent en manifestant en grand nombre.

Les manifestations sont devenues violentes dans les villes mixtes et une vaste campagne d’arrestations a commencé : environ 2 000 personnes ont été arrêtées par la police israélienne, dont 91 % étaient arabes, selon les rapports de police.

Embarqués dans ce chaos se trouvaient Mista’arvim. Rawan Bisharat, un militant de Jaffa, a déclaré que ces unités ne se souciaient plus d’opérer dans l’ombre. “Pour moi, c’est comme s’ils sortaient du placard.” Elle a rappelé que lors d’une manifestation à Jaffa, elle avait soupçonné un homme d’être un agent d’infiltration. “A ma grande surprise, il a dit : ‘Oui, je suis là, et nous sommes encore 19 ici, mais nous ne vous dérangeons pas, n’est-ce pas ?'”

Afnan Khalifa, un avocat et militant d’I’bilin, a allégué que les arrestations de Mista’arvim étaient généralement plus violentes que celles de la police régulière parce qu’ils ne portaient pas de badges d’identification. “Ils se sentent plus libres d’utiliser la violence parce qu’ils sont anonymes”, a-t-elle déclaré.

Les citoyens palestiniens d’Israël se plaignent depuis longtemps que leur gouvernement et leur police travaillent contre eux. Selon le Centre juridique Adalah pour les droits des minorités arabes en Israël, 65 lois de la constitution israélienne discriminent explicitement la population arabe du pays et la classent parmi les citoyens de seconde zone.

En mars 2021, Adalah a poursuivi la police israélienne pour le déploiement illégal d’agents infiltrés de Mista’arvim qui ont été filmés en train d’arrêter et d’attaquer violemment des manifestants. Adalah affirme que ces pratiques violent le droit démocratique de manifester pacifiquement et soutient que la présence de Mista’arvim dans les villes arabes remet en question le statut d’Israël en tant que démocratie.

La création de deux systèmes distincts d’application de la loi était “l’une des caractéristiques des régimes d’apartheid qui sont interdits dans le monde et qui contreviennent au droit international”, a déclaré l’avocat d’Adalah, Wissam Sharaf.

Ido Rosenzweig, de la faculté de droit de l’Université hébraïque, est d’accord. “Israël a un problème permanent de discrimination raciale en vertu du droit international”, a-t-il dit, donc “si l’objectif est le profilage racial, alors vous avez un problème”.

Cependant, il a ajouté qu’il n’y avait aucune limitation à l’utilisation d’unités d’infiltration à des fins d’application de la loi à l’intérieur des frontières de l’État, « tant qu’elles s’identifient comme un agent d’application de la loi. [when conducting an arrest]et ils fonctionnent d’une manière qui ne causera pas de dommages supplémentaires ni ne mettra la vie de personne en danger.

En octobre 2020, plusieurs agents du renseignement en tenue civile ont arrêté Yusuf Ibrahim lors d’une manifestation, l’ont interrogé pendant trois jours, puis l’ont relâché sans inculpation. Il a déclaré que son arrestation avait eu lieu après qu’un agent Mista’arvim qu’il avait dénoncé lors d’une précédente manifestation l’ait signalé à la police, affirmant qu’Ibrahim incitait à la violence et menaçait de kidnapper des soldats. La police n’a trouvé aucune preuve de cela.

Ibrahim a déclaré qu’il continuerait à organiser des manifestations et à être en première ligne en scandant et en dirigeant les foules, mais il envisageait une longue lutte contre un adversaire obscur.

«Il voulait m’avoir parce que je voulais l’avoir. Je le vois encore à chaque manifestation à laquelle j’assiste, caché dans le dos, surveillant chacun de mes mouvements et faisant rapport à la police. Chaque protestation.

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