Janet Yellen met en garde contre les répercussions économiques “énormes” de la guerre en Ukraine

“Les actions de la Russie représentent un visage inacceptable de l’ordre mondial fondé sur des règles et auront d’énormes répercussions économiques en Ukraine et au-delà”, a déclaré Yellen lors de son témoignage devant la commission des services financiers de la Chambre.
La guerre – et la réponse politique de l’Occident, principalement par le biais de sanctions – a déjà fait monter en flèche les prix des denrées alimentaires et de l’énergie et a soulevé des inquiétudes quant à un ralentissement économique ou même à une récession à une époque d’inflation déjà galopante dans le monde. Aux États-Unis, par exemple, l’inflation est à un niveau jamais vu depuis 40 ans.

Yellen a qualifié l’invasion russe de “brutale et non provoquée” mercredi, et a souligné que le département du Trésor s’était engagé à tenir la Russie “responsable de ses actes”.

Mercredi, l’administration Biden a imposé de nouvelles sanctions aux institutions bancaires russes – Sberbank et Alfa Bank – ainsi qu’à des particuliers, dont les filles adultes du président Vladimir Poutine. Ces nouvelles sanctions faisaient suite à d’horribles images de carnage et de possibles crimes de guerre dans la ville ukrainienne de Bucha.
Mais le fait que les partenaires européens de l’Amérique restent fortement dépendants des exportations énergétiques russes limite ce que l’Occident peut faire. Les États-Unis ont l’intention d’infliger le maximum de sanctions douloureuses possibles à la Russie tout en veillant à ne pas infliger de douleur indue à ses alliés, a déclaré Yellen à plusieurs reprises mercredi.

“Le problème avec le blocage des exportations de pétrole de la Russie est que de nombreux pays, en particulier en Europe, sont très dépendants de ce pétrole”, a-t-elle déclaré. “Et nous allons probablement voir les prix monter en flèche si nous mettions une interdiction complète sur le pétrole.”

L’Allemagne, par exemple, serait laissée pour compte – littéralement – ​​si elle arrêtait d’importer du gaz russe. L’Allemagne est le plus gros client énergétique de la Russie dans l’Union européenne, qui dépend de Moscou pour environ 40 % de son gaz naturel.

“À l’échelle mondiale, les retombées de la crise aggravent les vulnérabilités économiques dans de nombreux pays qui sont déjà confrontés à un fardeau de la dette plus élevé et à des options politiques limitées alors qu’ils se remettent de Covid-19”, a déclaré Yellen.

Les prix de l’énergie ont été poussés à la hausse par les inquiétudes concernant l’approvisionnement de la Russie, le premier exportateur de pétrole brut au monde.

“Nous sommes témoins de la vulnérabilité qui découle du fait de dépendre d’une seule source de carburant ou d’un seul partenaire commercial”, a déclaré Yellen, c’est pourquoi il est impératif de diversifier les sources d’énergie et les fournisseurs.

Mais il ne s’agit pas seulement d’énergie. Ensemble, la Russie et l’Ukraine représentent près d’un tiers des exportations mondiales de blé.

“L’invasion de la Russie a perturbé le flux de nourriture pour des millions de personnes dans le monde et a provoqué une flambée des prix”, a déclaré le secrétaire au Trésor.

Yellen a déclaré que le Trésor ferait pression sur les banques multilatérales de développement pour accélérer l’aide alimentaire aux pays “vulnérables”.

Pendant ce temps, Yellen était méfiant en réponse aux questions des législateurs sur un conflit potentiel entre la Chine et Taïwan et à quoi pourrait ressembler une réponse américaine à cela.

“Nous sommes certainement préoccupés par Taiwan et nous agirons de manière appropriée”, a-t-elle déclaré.

— Betsy Klein et Kevin Liptak de CNN ont contribué à ce rapport.

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