Comprendre comment les informations sur le fluorure et la désinformation sont partagées dans les cercles sociaux

Bien que la désinformation médicale soit une réalité depuis l’aube de la médecine moderne, contribuant à alimenter le mouvement antivax, les 2 dernières années ont mis en évidence à quel point la désinformation peut être dangereuse et omniprésente. Comprendre ce qui le motive et qui transmet des informations incorrectes peut être un moyen de résoudre le problème. Une enquête examine les relations sociales qui reliaient les mères aux informations sur le fluorure et à la désinformation, ce qui pourrait conduire à une sous-utilisation des traitements au fluorure et à une incidence accrue de caries dentaires.1

Les enquêteurs ont recruté des mères qui avaient des enfants âgés de 3 à 5 ans dans des sites communautaires à Pittsburgh, en Pennsylvanie et dans l’État de Virginie-Occidentale, de 2018 à 2020. Ils ont mené des entretiens qualitatifs semi-structurés en personne avec les mères pour découvrir le sources d’information sur le fluorure que les mères avaient trouvées dans les relations sociales.

Au total, 126 mères ont été incluses dans l’étude. La grande majorité (95%) des mères se sont identifiées comme blanches non hispaniques. Environ 1 personne sur 3 avait un diplôme de baccalauréat et 41 % avaient un revenu annuel inférieur à 50 000 $. Soixante et un pour cent des familles avaient une assurance dentaire privée. Quatre-vingt-deux des mères ont déclaré avoir discuté d’informations sur le fluorure infantile avec des personnes de leur réseau social. Pour bon nombre de ces mères, la source d’information et de désinformation la plus courante était un membre de la famille, certaines soutenant les programmes de fluoration de l’eau et d’autres ne les soutenant pas pour diverses raisons, y compris les membres de la famille souffrant d’allergies au fluorure. Les prestataires de soins de santé étaient une autre source d’information, de nombreuses mères affirmant que le pédiatre ou le dentiste de leur enfant les avait informées de l’absence de fluoration et de discussions sur la sécurité lors de l’application de vernis fluoré sur les dents d’un enfant. Les membres de la communauté étaient une autre source d’information et de désinformation, les groupes de soutien aux parents étant un lieu typique pour ce genre de discussions. De nombreuses mères ont signalé que ce mélange d’informations a semé la confusion et rendu difficile la détermination de l’exactitude des informations sur le fluorure.

Les enquêteurs ont conclu que de nombreuses mères recevaient des informations incohérentes sur le fluorure chez les enfants, ce qui entraîne une confusion et une incapacité accrue à déterminer l’exactitude. Cibler les relations sociales avec des interventions pourrait être un moyen utile d’améliorer la communication sur le fluorure.

Référence

1. Burgette J, Dahl Z, Yi J, et al. Sources d’information sur le fluorure des enfants par les mères et désinformation provenant des relations sociales. JAMA Netw Open. 2022;5(4):e226414. doi:10.1001/jamanetworkopen.2022.6414

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