Les travailleurs sociaux s’épuisent rapidement. Ces prestataires de services aux sans-abri exigent une action.


La phrase célèbre de Charles Dickens « c’était la meilleure des époques, c’était la pire des époques » pourrait facilement décrire l’expérience hebdomadaire – sinon quotidienne – de nombreux fournisseurs de services aux sans-abri de notre ville.

En tant que principaux fournisseurs à San Diego, nous avons la chance d’assister à des moments de grande joie, notamment des familles emménageant dans un logement stable pour la première fois depuis des années, célébrant aux côtés d’un diplômé d’un programme de formation qui vient de trouver un nouvel emploi et aidant les individus à atteindre leur objectif. buts. Mais plusieurs jours, cela ressemble plus à la pire des époques. Nous sommes dans deux ans dans la pandémie de COVID-19 et nous constatons un nombre croissant de personnes sans abri, un énorme manque de logements abordables, des coûts en hausse et des pics de décès par surdose.

Passer des années dans la rue fait des ravages. Les personnes ayant cette expérience sont souvent placées dans une catégorie appelée « difficile à servir » parce qu’elles font face à de nombreux « obstacles » ou à des problèmes importants et complexes pour obtenir un logement et un emploi.

Le personnel d’organisations telles que Father Joe’s Villages, PATH, Alpha Project et Veterans Village of San Diego, qui fournissent des soins et une assistance directs aux populations «difficiles à desservir», vivent des situations que beaucoup d’entre nous ne pourraient jamais imaginer. Bien que ces situations n’incarnent pas l’expérience vécue de la majorité des personnes sans abri, le personnel vit parfois des épisodes traumatisants qui découlent des problèmes de santé mentale et/ou de la toxicomanie d’un voisin.

Ils entendent également des histoires de traumatismes extraordinaires de la part des clients qu’ils servent. Des histoires d’agressions horribles, d’abus, de viols et de blessures signifient que ces membres du personnel peuvent avoir beaucoup à traiter à la fin de la journée. Ils sont régulièrement confrontés à des situations de violence liées à des durées psychologiques et à des surdoses.

Pour ces raisons, le personnel de première ligne, y compris les gestionnaires de cas, les agents de sécurité, les agents de santé comportementale, les coordonnateurs résidentiels et les agents de proximité, est félicité pour son dévouement au bien commun. Motivés par une passion pour le changement social et l’aide aux autres, ces personnes poussent d’innombrables personnes vers un logement sûr et une meilleure santé, travaillant à rendre le monde meilleur face à d’innombrables défis.

Pourtant, ces employés qui occupent les emplois les plus difficiles que notre ville a à offrir sont souvent mal payés. Nous, les fournisseurs de services de San Diego, aimerions voir des investissements à l’échelle de la ville et du comté pour garantir que le personnel de première ligne reçoive un salaire décent qui augmente avec le coût de la vie.

Le personnel du logement provisoire de PATH a participé à un groupe de compte rendu sur le stress lié à un incident critique animé par un superviseur clinique agréé de niveau doctorat. Le clinicien a constaté que les expériences des groupes ressemblaient largement à celles des premiers intervenants tels que les travailleurs en cas de catastrophe, les travailleurs de la santé, les travailleurs sociaux et d’autres groupes professionnels à haut risque.

En raison de la difficulté de leur travail, les travailleurs sociaux s’épuisent rapidement face aux besoins écrasants de la communauté, sans être rémunérés équitablement compte tenu du niveau de stress qu’ils vivent au travail.

Les travailleurs sociaux sont continuellement confrontés à la question : pourquoi continuer à faire un travail épuisant mentalement et émotionnellement s’ils peuvent gagner le même taux horaire en faisant un travail moins qualifié dans d’autres industries ? La migration des travailleurs sociaux vers de nouveaux domaines laisse alors un trou énorme dans notre système de service qui affecte toute notre ville, car il y a de moins en moins de personnes capables et désireuses de répondre aux besoins de ceux qui sont les plus difficiles à servir. Après tout, les travailleurs sociaux ont leur propre santé et leurs propres familles dont ils doivent s’occuper.

Bien que l’ajustement de la rémunération pour la rendre proportionnelle aux défis soit sans aucun doute un élément clé de toute solution, les organisations à but non lucratif sont confrontées à des défis considérables pour y parvenir. Les salaires de leurs gestionnaires de cas sont en grande partie financés par des subventions accordées par le gouvernement.

Souvent, une fois qu’une subvention financée par le gouvernement est accordée, le budget est fixé et reste généralement stable pendant plusieurs années. Cela ne laisse pas de place pour des augmentations de salaire annuelles ou des ajustements au coût de la vie. Alors que le coût de la vie à San Diego a augmenté, les salaires des organisations à but non lucratif n’ont pas suivi le rythme et, parfois, sont bloqués dans les taux établis il y a trois, quatre ou même cinq ans lorsqu’un programme et une subvention ont été initialement créés.

De plus, renoncer au financement public et à la collecte de fonds privés pour couvrir le coût total de ces postes imposerait un fardeau incroyable aux organisations à but non lucratif, qui dépendent du financement public pour soutenir une partie substantielle de leurs budgets.

En conséquence, le personnel des services sociaux de première ligne est constamment sous-payé et surmené. Alors que nous approchons des deux ans de la pandémie, les travailleurs de proximité, les gestionnaires de cas, le personnel des services résidentiels et les autres employés des services directs s’épuisent plus que jamais – laissant derrière eux les postes qu’ils aimaient autrefois pour un travail moins significatif qui paie mieux les factures .

Nous comptons sur le personnel des services sociaux pour gérer des refuges pour les personnes sans abri, fournir de la nourriture et des besoins de base aux personnes dans le besoin et protéger la santé et le bien-être des personnes les plus vulnérables – des fonctions essentielles dans notre communauté. Pendant ce temps, ils sont de plus en plus étirés, incapables de fonctionner pleinement à la capacité exigée par la pandémie, nos voisins dans le besoin et notre ville.

De plus, une grande partie de la puissance de notre travail repose sur l’établissement par le personnel de relations de confiance et de soutien avec les clients. Ce processus est interrompu en cas de roulement élevé du personnel et les clients peuvent se sentir découragés à l’idée de devoir faire connaissance avec un nouvel employé.

De plus, les personnes que, en théorie, notre société respecte le plus – les soignants compatissants et compétents et les humanitaires du monde – ne reçoivent pas le respect qu’ils méritent pour leur travail qui change et sauve des vies. Ce respect peut être démontré par une rémunération qui suit le rythme du coût de la vie, même quelques dollars de plus par heure.

Nous pouvons faire mieux. Nous devons faire mieux — d’abord, par respect pour ceux qui exercent des professions de soins et, en fin de compte, pour offrir le meilleur soutien aux personnes et aux familles en situation d’itinérance.

Nos travailleurs sociaux, nos gestionnaires de cas et nos fournisseurs de services sociaux sur le terrain ont besoin d’augmentations de salaire annuelles et en ont besoin maintenant. À mesure que de nouveaux financements sont mis à disposition par l’État de Californie et d’autres sources de financement, les décideurs doivent chercher non seulement à mettre en place de nouvelles initiatives, mais également à consolider les programmes existants qui ont généré des résultats, mais qui sont sous-financés.

Montrons à nos dirigeants que San Diego valorise le travail acharné, la compassion et le dévouement. Montrons-leur que nous nous soucions de ceux qui s’en soucient.

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