Les femmes dans l’économie syrienne : un examen féministe des projets d’autonomisation économique des femmes – République arabe syrienne

Dans les années qui ont suivi les soulèvements du Printemps arabe, les femmes syriennes ont persisté dans leur lutte pour l’autonomisation économique. Pourtant, malgré les progrès réalisés, les projets d’autonomisation économique des femmes promus et soutenus par les organisations de la société civile échouent trop souvent à s’attaquer aux obstacles structurels croisés qui empêchent les femmes syriennes de réaliser leur plein potentiel. Cet article offre un aperçu de ces questions et approches pour parvenir à une autonomisation économique efficace des femmes en Syrie.

Thuraya Hijazi

Plus d’une décennie après les soulèvements du Printemps arabe, la plupart des espoirs et des aspirations au changement qui ont poussé les gens à descendre dans la rue restent insatisfaits.

Dans un rapide regard sur la réalité de la situation, les crises des droits de l’homme, humanitaires et politiques ont prévalu, ainsi que l’augmentation de diverses formes de violence, la domination du patriarcat et des autorités patriarcales, et la montée de l’armement et de la militarisation.

Au milieu de tout cela, les femmes de la région Moyen-Orient et Afrique du Nord (MENA) poursuivent leur lutte contre la discrimination et l’exclusion systématiques dans tous les aspects de la vie politique, économique, culturelle et sociale.

En Syrie, où les femmes ont longtemps été exclues de la population active, la guerre récente n’a fait qu’aggraver leur fardeau et leur exclusion. En outre, la plupart des efforts d’autonomisation économique se sont révélés inefficaces.

Cet article examine, d’un point de vue féministe critique, comment les organisations de la société civile (OSC) ont tenté de lutter contre l’exclusion des femmes de l’économie formelle par le biais de projets d’autonomisation économique. Il explore également ce qui devrait se passer pour que ces projets soient adaptés à leur objectif, afin de parvenir à une véritable autonomisation économique des femmes.

Cinq décennies d’exclusion et de marginalisation

Comme la grande majorité du peuple syrien, les femmes ont été systématiquement marginalisées et appauvries par le régime syrien, qui les a privées de leurs droits politiques, sociaux, économiques et juridiques. Au cours des cinq dernières décennies, le régime s’est efforcé de déformer le statut des femmes, de perpétuer leur exclusion, de les appauvrir et de propager des stéréotypes de genre négatifs à leur sujet – comme les femmes intrinsèquement vulnérables ou faibles. Cela a été fait en utilisant coutumes et traditions, ainsi que les politiques économiques et lois discriminatoires.

En examinant les chiffres officiels du Bureau central des statistiques de Syrie, nous constatons que le taux de participation des femmes à la main-d’œuvre nationale n’a pas dépassé 13 % en 2010. Cependant, l’exactitude de ces statistiques officielles reste problématique, car elles n’incluent pas les femmes qui travaillent. dans l’économie des soins, le travail domestique ou le soutien communautaire, négligeant ainsi la valeur économique de l’ensemble du travail qu’elles accomplissent. Par conséquent, leur participation économique à la population active n’est pas comptabilisée.

Lorsque les manifestations pro-démocratie ont éclaté en mars 2011, les femmes syriennes y ont vu une opportunité de revendiquer leurs droits. Ils ont participé à des manifestations, ainsi qu’à des actions humanitaires, de défense des droits de l’homme, médiatiques, politiques et sociales. Cependant, lorsque le mouvement populaire du pays est revenu dans un conflit armé, les femmes syriennes ont payé le double du prix. Elles se sont retrouvées menacées d’une plus grande insécurité alimentaire, d’oppression et d’exploitation, en plus des diverses formes de violence perpétrées à leur encontre, notamment la violence sexuelle.

Néanmoins, les femmes syriennes ont insisté pour affronter la société patriarcale et d’autres régimes d’oppression et de marginalisation qui restreignent les droits et les libertés des femmes, leur refusent l’accès à l’éducation et restreignent leur mouvement et leur capacité à travailler.

La guerre et la détérioration subséquente des conditions sociales et économiques de la Syrie ont présenté des défis nouveaux et aggravants pour les femmes. Désormais, les femmes syriennes devaient assurer les nécessités de la vie dans des conditions difficiles et assumer – d’une manière entièrement nouvelle dans la société syrienne traditionnelle – des responsabilités économiques à la place de l’homme soutien de famille, qui dans de nombreux cas était soit absent, soit souffrant d’une maladie physique. handicap dû au conflit. Ce fut particulièrement le cas dans les régions du nord-ouest échappant au contrôle du régime syrien. En réponse à cette nouvelle réalité dans ces domaines, et à la lumière de l’absence d’institutions étatiques, les OSC ont tenté de combler le vide en offrant des services et des opportunités d’emploi, bien qu’avec un certain succès.

Programmes d’autonomisation économique : les femmes en tant que prolongement des familles, et non en tant que citoyennes ayant des droits

Lorsque les batailles se sont calmées fin 2018, les OSC ont commencé à donner la priorité au renforcement des capacités et aux projets de moyens de subsistance en accordant des subventions pour mettre en place des projets ciblant des individus tels que la formation professionnelle et le travail contre rémunération (par exemple, récolter des récoltes ou tisser en échange d’argent). Les organisations qui parrainent ces programmes considèrent que ces projets contribuent à élever le niveau de vie et à réduire la pauvreté et le chômage, car les produits des femmes sont distribués aux groupes les plus vulnérables, tels que les enfants. Bien que ces efforts ne ciblent pas spécifiquement les femmes, ils s’efforcent de les inclure, c’est-à-dire que les critères de sélection sont souvent conçus pour donner aux femmes plus d’opportunités.

Cependant, à travers mon engagement avec les femmes elles-mêmes, il devient clair que ces projets n’ont pas été conçus pour autonomiser économiquement les femmes syriennes en tant que collectif, mais plutôt pour autonomiser une catégorie spécifique de femmes, par exemple les soutiens de famille syriens. Le mécanisme de sélection des « bénéficiaires » reposait sur un critère de « faiblesse et de vulnérabilité », exigeant que la femme bénéficiaire soit le principal soutien de famille de son ménage, soit en raison de la perte de l’homme soutien de famille, soit en raison de son handicap physique. Les projets donnaient également la préférence aux femmes divorcées ou veuves, ayant des enfants à leur charge.

Ces programmes ont intégré des femmes pauvres et sans emploi – celles qui avaient perdu leur principal soutien de famille masculin – dans des microprojets, en vue de leur assurer un revenu mensuel proportionné à leur contexte social et à leurs capacités professionnelles, en particulier les femmes ayant un faible niveau d’éducation. Les critères de sélection des bénéficiaires étaient axés sur le soutien des unités familiales plutôt que sur l’autonomisation des femmes pour qu’elles entrent sur le marché du travail et participent au processus de production, ou sur le soutien de leur droit à ce que le travail qu’elles effectuent dans leurs divers rôles soit pris en compte dans l’économie.

Ainsi, ces programmes ont ancré les rôles de genre traditionnels, issus d’une perspective patriarcale étroite qui considère toujours les femmes comme des extensions des familles et non comme des citoyennes indépendantes avec des droits et des privilèges qui doivent être atteints et préservés à l’intérieur et à l’extérieur de ces systèmes familiaux.

Ces interventions se limitaient également à accroître le rôle productif de certains groupes de femmes, sans tenir compte structurellement de la valeur économique de leurs soins, de leur travail domestique ou communautaire. Par conséquent, l’adage selon lequel «les femmes ne travaillent pas» est loin d’être vrai, car les femmes jouent plusieurs rôles complexes dans l’économie des soins, le travail domestique ou sociétal à travers les activités communautaires ou les soins de santé.

Ainsi, le vrai problème, d’une part, consiste à ne pas valoriser les rôles susmentionnés et la vision sociétale des femmes comme inférieures afin qu’elles restent en dehors des indicateurs de croissance économique. D’autre part, ces projets n’ont pas pris en compte les rôles multiples et les charges croissantes qui incombaient aux femmes, car ils n’envisageaient pas de modifier les structures économiques existantes, mais plutôt l’inclusion des femmes sur le marché du travail sans aborder leurs conditions, et la défis auxquels ils sont confrontés.

Les rôles productifs des femmes en tant qu’extension de leurs rôles de soins

Les femmes syriennes sont encore généralement employées pour des emplois qui perpétuent les rôles de genre traditionnels et patriarcaux, tels que des emplois de bureau ou des postes qui n’exigent que des femmes. Bien que les femmes aient pu créer des entreprises en obtenant des subventions pour mettre en place des projets individuels, une part importante des femmes syriennes continuent de travailler dans des projets à domicile et des professions traditionnelles telles que la couture, la coiffure, le tissage de la laine, la fabrication de produits laitiers et de fromage et l’artisanat. Reste à savoir si cela est dû à un véritable désir de la part des femmes, à leur conformité avec une société qui considère que la place d’une femme est sa maison, ou à une véritable incapacité à faire un travail plus diversifié.

De plus, le pourcentage de femmes qui participent aux programmes de bourses reste faible. Cela est dû à la réticence de certaines femmes à assumer de telles responsabilités, à leur manque de connaissances financières ou à leur manque de conscience de l’importance de ces projets et de leur impact potentiel sur leur vie. Les femmes en Syrie sont généralement nouvelles sur le marché du travail, avec une expérience professionnelle limitée. Il est difficile de les séparer de leur contexte social et culturel – un contexte qui célèbre et nourrit l’idée d’une mère passive qui sacrifie sa propre sécurité et son bonheur afin de protéger son mariage et sa famille.

L’autonomisation économique dans une perspective féministe structurelle

Afin d’autonomiser économiquement les femmes syriennes, les programmes de subventions doivent être accompagnés de politiques qui remettent en question les structures discriminatoires, telles que les normes patriarcales aux niveaux sociétal, économique et familial.

En l’absence du concept de participation, les femmes supportent encore le fardeau du travail domestique, car elles n’ont pas obtenu le changement structurel requis dans la communauté ni dans la famille, ni en les ciblant pour entrer sur le marché du travail. Et malgré un léger changement d’attitude des hommes syriens envers le travail des femmes, ils gardent le contrôle sur ce qu’une femme doit faire, comment le faire et quand le faire. En conséquence, la majorité des femmes syriennes continuent de se sentir instables et en insécurité.

C’est pourquoi l’autonomisation des femmes syriennes n’a pas encore eu lieu. Une véritable autonomisation ne peut se produire qu’en facilitant leur accès et leur contrôle sur les ressources économiques, en améliorant leur capacité à gérer et à prendre des décisions économiques, en les aidant à atteindre l’indépendance économique et en augmentant leur participation au développement et aux affaires publiques.

Les femmes syriennes persistent dans leur résistance

Malgré tous ces défis, les femmes syriennes continuent d’investir dans les changements apportés par la guerre. Ils sont devenus plus attentifs à la mesure dans laquelle ils sont soumis à la marginalisation, à l’exploitation et à la violence, en particulier la violence économique. Ils sont devenus plus conscients de leurs droits et de leur propre situation, et ils recherchent des opportunités authentiques et significatives.

Les femmes syriennes d’aujourd’hui reconnaissent lentement leur place dans la société et reconnaissent les expériences qu’elles ont acquises. Ils commencent à se découvrir et à découvrir leurs capacités, et ce qu’ils peuvent et veulent faire. En comparant leur situation actuelle avec le passé, ainsi que la situation des autres femmes de leur famille et de leur communauté, les femmes syriennes reconnaissent la valeur de leurs progrès et les considèrent comme un pas en avant dans la lutte pour obtenir leurs droits et mettre fin à la discrimination à l’égard des femmes. . .

Les femmes s’efforcent également de préserver ces droits et gains dans les années à venir, car à la fin des guerres ou des conflits, on s’attend souvent à ce que les femmes retournent à leurs rôles traditionnels et négocient sur tous les gains qu’elles ont réalisés pendant les conflits et les guerres. Ces observations découlent du fait que le changement qui s’est produit dans les rôles des femmes est le résultat d’un besoin et non d’un changement structurel global, ce qui rend la négociation et la perte plus probables.

Les femmes syriennes continuent leur révolution ; ils persistent dans leur combat pour changer la réalité à l’aide d’outils simples. Ils cherchent à maintenir leurs acquis et à les développer ; ils cherchent également à créer de nouveaux rôles, afin de véritablement affronter la réalité de la violence économique et parvenir à une participation économique égale.

La question demeure : quel devrait être le rôle de la société civile, et quelle part devrions-nous, en tant que féministes et organisations féministes, y prendre ?

Nous devons travailler sur des programmes d’autonomisation économique dans une perspective structurelle des droits de l’homme. Nous devrions également envisager d’élargir les projets collectifs ou coopératifs pour les femmes, afin que l’engagement dans un travail productif ou générateur de revenus ne devienne pas un outil qui double leurs charges ménagères et familiales et leur stress émotionnel tout en augmentant leur isolement social car les femmes perdent leurs liens avec leurs proches et copains. Nous devons développer des outils de résistance et de confrontation. Ce n’est qu’alors que l’autonomisation économique deviendra l’outil qui poussera les femmes à affronter les systèmes et les structures de discrimination et à agir et construire leurs plans pour atteindre leurs objectifs.

Nous avons demandé l’avis de certaines militantes féministes en Syrie pour recueillir leurs idées sur les programmes d’autonomisation économique sous leur forme actuelle et sur la manière dont ils pourraient être améliorés. Voici ce qu’ils avaient à partager :

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