L’économie britannique fait face à de forts vents contraires alors que l’entreprise fait face à une pression inflationniste record

L’économie britannique est confrontée à quelques mois difficiles alors qu’un nombre record d’entreprises citent des pressions inflationnistes. Photo : Getty

L’économie britannique est confrontée à des vents contraires “importants” alors que la pression inflationniste pousse un nombre record d’entreprises à anticiper les hausses de prix et que les flux de trésorerie ne parviennent pas à se remettre des creux pandémiques.

La Chambre de commerce britannique (BCC) a déclaré vendredi que 62% des entreprises s’attendent à ce que leurs prix augmentent au cours des trois prochains mois, un nouveau record historique, en hausse par rapport à 58% au quatrième trimestre. Seulement 1% des répondants s’attendent à une baisse de leurs prix.

Son enquête économique trimestrielle (QES) pour le premier trimestre de cette année montre des pressions inflationnistes sur les entreprises atteignant des niveaux jamais enregistrés auparavant en 33 ans d’histoire, 77 % citant cela comme une préoccupation principale. Ce chiffre était de 66 % au trimestre précédent.

Lorsqu’on a demandé aux entreprises à quelles pressions elles étaient confrontées pour augmenter les prix, 92 % des fabricants ont cité les matières premières, 56 % ont cité d’autres frais généraux tels que les coûts énergétiques et les coûts de transport, 34 % ont cité les règlements salariaux et 19 % ont cité les coûts financiers.

“Nos chiffres mettent également en évidence les vents contraires importants auxquels est confrontée l’économie britannique”, a déclaré Suren Thiru, responsable de l’économie à la BCC. “Les pressions sur les prix historiquement élevées suggèrent que la poussée inflationniste actuelle va s’intensifier de manière significative dans les mois à venir.”

Il a ajouté: “L’annulation de la réduction de la TVA sur l’hospitalité, le plafond plus élevé des prix de l’énergie et la flambée des prix de l’énergie et des matières premières dans le cadre de l’invasion russe de l’Ukraine devraient faire monter l’inflation bien au-dessus de 8% à court terme.”

Le pourcentage citant les taux d’intérêt comme une préoccupation a également augmenté au cours du trimestre, 32 % déclarant que les taux d’intérêt étaient une préoccupation, contre 27 % au cours des trois derniers mois de 2021.

La BCC a déclaré que la guerre en Ukraine a accru le risque d’un nouveau ralentissement économique en aggravant la pression financière sur les entreprises et les ménages et en perturbant l’approvisionnement en matières premières des secteurs clés.

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L’enquête auprès de 5 627 entreprises a également révélé une stagnation continue de la proportion d’entreprises déclarant une augmentation des ventes et des investissements intérieurs, tandis que les flux de trésorerie se sont légèrement affaiblis au premier trimestre.

Les indicateurs de trésorerie et d’investissement n’ont montré aucun signe de reprise depuis le début de l’arrêt de Covid-19.

Pour l’ensemble des entreprises, 28 % ont déclaré une augmentation de leurs flux de trésorerie, une baisse par rapport à 31 % au quatrième trimestre. 26 % ont signalé une baisse, contre 23 % au quatrième trimestre.

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En ce qui concerne l’activité commerciale, 42 % des répondants dans l’ensemble ont signalé une augmentation des ventes intérieures au premier trimestre, contre 45 % au quatrième trimestre. 18 % ont signalé une baisse, contre 16 % au trimestre précédent.

Dans le secteur des services, le solde des entreprises déclarant une augmentation de leurs ventes intérieures est tombé à 21 % au premier trimestre, contre 26 % au quatrième trimestre,

Dans le secteur manufacturier, le solde des entreprises déclarant une augmentation de leurs ventes intérieures était de 24 % au cours des trois premiers mois de 2022, contre 22 % au cours des trois mois précédents.

Shevaun Haviland, PDG de la BCC, a déclaré : « Nous devons être absolument clairs : cette crise du coût des affaires comprime les finances des entreprises, entraîne de nouvelles augmentations des prix et alimente directement la crise du coût de la vie.

“La déclaration de printemps a été une occasion manquée de s’assurer que les entreprises ont une plus grande résilience pour faire face aux temps incertains et volatils à venir.

Haviland a exhorté le gouvernement à fournir un soutien supplémentaire “par l’expansion” du programme de remboursement des factures d’énergie, pour inclure les petites entreprises et les entreprises à forte consommation d’énergie.

Elle a également appelé le chancelier Rishi Sunak à introduire un plafond des prix de l’énergie pour les PME afin de protéger les petites entreprises de certaines des augmentations de prix.

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