Le verrouillage de Covid s’est prolongé à Shanghai alors que les épidémies mettent l’économie en dérapage | Chine

Shanghai a été plongée dans un verrouillage prolongé et certains habitants sont confrontés à 10 jours supplémentaires d’isolement dans leurs maisons alors que la politique stricte de zéro-Covid de la Chine menace de faire dérailler l’économie du pays.

La moitié orientale de la plus grande ville de Chine devait sortir vendredi d’un verrouillage de quatre jours visant à écraser une épidémie persistante de la variante Omicron, mais l’extension a été annoncée tard jeudi soir.

Un verrouillage de la moitié ouest de la ville s’est déroulé comme prévu vendredi matin, laissant une majorité des 26 millions d’habitants de la ville toujours en détention dans le dernier signe que la puissance financière chinoise a du mal à éliminer l’épidémie.

Vendredi, des travailleurs et des volontaires arrivent pour commencer les tests dans un complexe résidentiel du district de Jing’an à Shanghai. Photographie : Hector Retamal/AFP/Getty Images

Le virus a forcé des fermetures dans plusieurs grandes villes cette année, faisant de l’épidémie actuelle la pire du pays depuis le début de la pandémie à Wuhan en 2019 et menaçant de faire dérailler la deuxième économie mondiale.

Les chiffres publiés vendredi ont montré que l’activité des usines en Chine a chuté au rythme le plus rapide en deux ans en mars, alors que la résurgence de Covid et les retombées économiques de la guerre en Ukraine ont provoqué de fortes baisses de la production et de la demande.

Une mesure de la production étroitement surveillée – l’indice des directeurs d’achat (PMI) manufacturiers Caixin/Markit – est passé de 50,4 en février à 48,1 en mars, indiquant le taux de contraction le plus élevé depuis février 2020.

Les économistes de Morgan Stanley ont fortement réduit les prévisions de croissance économique de la Chine pour cette année, tandis que Citigroup a mis en garde contre les risques pesant sur les perspectives du deuxième trimestre.

Trinh Nguyen, économiste senior chez Natixis à Hong Kong, a déclaré que la politique chinoise zéro Covid était désormais le plus grand risque pour l’économie chinoise et prédit que le pire était encore à venir.

“Avril va être horrible avec la prolongation du verrouillage de Shanghai”, a-t-elle déclaré. “Et cela se répercutera à l’échelle régionale et mondiale car cela a un impact à la fois sur la demande et sur l’offre.”

Le constructeur automobile allemand BMW a fermé ses usines à Shenyang, une ville du nord-est de la province du Liaoning, en raison des contrôles pandémiques.

Les travailleurs ont mis en place des barrières avant la deuxième étape d'un verrouillage en deux étapes à Shanghai.
Les travailleurs ont mis en place des barrières avant la deuxième étape d’un verrouillage en deux étapes à Shanghai. Photographie: Aly Song / Reuters

Le ralentissement de l’économie chinoise a également fait chuter le prix du pétrole, les marchés pariant que la deuxième économie mondiale n’aura pas besoin d’autant de carburant.

Bill Bishop, l’observateur respecté de la Chine, a déclaré vendredi que les inquiétudes concernant l’épidémie à Shanghai avaient été exacerbées par des informations parues dans le Wall Street Journal selon lesquelles il y avait eu des décès dans un établissement de soins de la ville.

“L’épidémie à Shanghai s’aggrave, il semble probable que les confinements seront renforcés et prolongés…”, a-t-il écrit dans sa newsletter hebdomadaire, Sinocism.

“Les données sur le nombre de cas de Shanghai semblent déjà un peu étranges, si les autorités couvrent également les décès, cela pourrait devenir vraiment mauvais.”

La ville a indiqué vendredi matin avoir enregistré 4.144 cas asymptomatiques et 358 cas symptomatiques jeudi, contre 5.298 et 355 la veille.

Les modifications apportées aux règles à Shanghai signifient que toute personne vivant dans un immeuble où un cas positif a été trouvé devra rester à la maison pendant 10 jours supplémentaires. Les résidents des autres bâtiments du même complexe résidentiel seront confinés pendant trois jours supplémentaires.

Les personnes vivant dans le quartier environnant d’un cas positif seront confrontées à des limites moins restrictives. Ils peuvent être autorisés à sortir pour acheter des produits de première nécessité, mais seulement pour une durée limitée certains jours.

Achats de panique et tests de masse à Shanghai alors que 25 millions de personnes sont mises sous verrouillage de Covid – vidéo

Environ 16 millions de personnes seront testées pendant le verrouillage à Puxi, du côté ouest de la rivière à Shanghai. Les résidents ne sont pas autorisés à quitter leurs quartiers ou leurs complexes d’habitation pendant la période de quatre jours, avec des produits d’épicerie ou des repas livrés dans leurs complexes.

Ma Chunlei, un haut responsable de Shanghai, a reconnu les lacunes dans la réponse de la ville. Les autorités se sont précipitées pour renforcer les livraisons de nourriture dans la ville après que l’achat de panique a dépouillé les étagères des magasins de produits de première nécessité.

“Nous ne nous sommes pas suffisamment préparés”, a déclaré Ma. “Nous acceptons sincèrement les critiques du public et nous nous efforçons de les améliorer.”

Il y a eu de bonnes nouvelles ailleurs en Chine lorsque les autorités ont annoncé la levée d’un verrouillage à l’échelle de la ville dans la province qui a été la plus durement touchée.

Les autorités de Jilin auraient publié un avis indiquant que les habitants pourraient se déplacer librement à partir de vendredi pour la première fois en plus de trois semaines. Ils devront porter des masques et, lorsqu’ils sont à l’intérieur, rester à 1 mètre (3 pieds) l’un de l’autre. Les rassemblements publics dans les parcs et les places sont interdits.

La propagation de Covid-19 a été maîtrisée à Jilin mais pas dans le reste de la province du Jilin, ont déclaré des responsables lors d’une conférence de presse. Des progrès ont été réalisés à Changchun, la capitale provinciale et un centre de fabrication automobile verrouillé depuis le 11 mars.

De loin, la plupart des cas de l’épidémie en cours se sont produits dans la province de Jilin, qui borde la Corée du Nord dans le nord-est industriel de la Chine.

La Chine a signalé jeudi 8 559 nouveaux cas au cours des 24 heures précédentes, dont 6 720 ne présentaient aucun symptôme. La proportion de cas asymptomatiques a été plus élevée que lors des épidémies précédentes, en particulier à Shanghai. Environ 100 des nouveaux cas étaient des cas importés parmi des personnes récemment arrivées de l’étranger.

Avec Associated Press

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