La géopolitique de l’économie de l’opium des talibans

L’opium est resté un élément central de l’économie afghane depuis le départ des forces américaines en 2021 et le rétablissement du régime taliban. Le changement de pouvoir à Kaboul a cependant modifié la géopolitique du commerce de stupéfiants du pays. Le jeu de l’opium en Afghanistan, ses joueurs et ses règles sont très différents de ce qu’ils étaient il y a à peine un an.

Que les talibans aient embrassé l’économie des stupéfiants n’est pas une surprise. Les talibans ont brièvement tenté d’interdire la culture du pavot la dernière fois qu’ils sont arrivés au pouvoir au tournant du siècle, pour se heurter à une large opposition populaire à cette décision, y compris de la part d’agriculteurs qui en dépendaient pour vivre en l’absence d’une économie fonctionnelle. Après leur chute du pouvoir après l’invasion américaine en 2001, les talibans, soutenus par des agriculteurs afghans locaux, ont intensifié la culture du pavot pour financer leur propre effort de guerre contre le gouvernement nouvellement installé à Kaboul.

Les États-Unis ont alloué des milliards de dollars – plus de 8 milliards de dollars sur 15 ans par un seul compte – pour éradiquer la culture du pavot en Afghanistan et priver les talibans et les groupes insurgés affiliés d’une source majeure de financement. Le plan ambitieux comportait des frappes aériennes et des raids de laboratoires, entre autres mesures. Mais l’effort a finalement échoué. Représentant plus de 80 % de la production mondiale d’opium et d’héroïne, la production de drogue en Afghanistan a enregistré un niveau record en 2017, l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) estimant la taille globale de son activité d’opiacés à 6,6 dollars. milliards de dollars, soit environ 30 % du PIB de l’Afghanistan.

L’opium est resté un élément central de l’économie afghane depuis le départ des forces américaines en 2021 et le rétablissement du régime taliban. Le changement de pouvoir à Kaboul a cependant modifié la géopolitique du commerce de stupéfiants du pays. Le jeu de l’opium en Afghanistan, ses joueurs et ses règles sont très différents de ce qu’ils étaient il y a à peine un an.

Que les talibans aient embrassé l’économie des stupéfiants n’est pas une surprise. Les talibans ont brièvement tenté d’interdire la culture du pavot la dernière fois qu’ils sont arrivés au pouvoir au tournant du siècle, pour se heurter à une large opposition populaire à cette décision, y compris de la part d’agriculteurs qui en dépendaient pour vivre en l’absence d’une économie fonctionnelle. Après leur chute du pouvoir après l’invasion américaine en 2001, les talibans, soutenus par des agriculteurs afghans locaux, ont intensifié la culture du pavot pour financer leur propre effort de guerre contre le gouvernement nouvellement installé à Kaboul.

Les États-Unis ont alloué des milliards de dollars – plus de 8 milliards de dollars sur 15 ans par un seul compte – pour éradiquer la culture du pavot en Afghanistan et priver les talibans et les groupes insurgés affiliés d’une source majeure de financement. Le plan ambitieux comportait des frappes aériennes et des raids de laboratoires, entre autres mesures. Mais l’effort a finalement échoué. Représentant plus de 80 % de la production mondiale d’opium et d’héroïne, la production de drogue en Afghanistan a enregistré un niveau record en 2017, l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) estimant la taille globale de son activité d’opiacés à 6,6 dollars. milliards de dollars, soit environ 30 % du PIB de l’Afghanistan.

En tant que groupe d’insurgés, les talibans n’avaient d’autre choix que de travailler avec des distributeurs locaux et des contrebandiers régionaux en se concentrant sur la frontière iranienne fortement surveillée comme la voie la plus viable pour obtenir des tonnes d’opium, d’héroïne et de méthamphétamine vers des marchés lucratifs à travers l’Europe et le Canada. Sous la pression croissante des forces de sécurité et des forces de l’ordre en Afghanistan et le long de la frontière avec l’Iran, les trafiquants soutenus par les talibans sont parfois allés jusqu’à s’appuyer sur des équipements qui ont catapulté des envois de drogue à travers la frontière iranienne ou sur du bétail sans pilote fortement drogué qui pénétrait sans méfiance en Iran.

Il n’est pas surprenant que le gouvernement taliban ait commencé aujourd’hui à prendre des mesures draconiennes pour réprimer la dépendance aux opiacés dans la société et réglementer la demande et l’offre au niveau national. Cela ne signifie toutefois pas que les nouveaux dirigeants de l’Afghanistan ont quitté les marchés européens des yeux. Au contraire, l’objectif à long terme semble aller vers la centralisation de l’industrie des stupéfiants entre les mains du gouvernement et, en fin de compte, la maximisation des revenus de cette industrie dans les coffres de l’État.

Selon une note de recherche de l’ONUDC, les revenus globaux générés par le commerce illicite des opiacés uniquement à l’intérieur le pays se situait entre 1,8 et 2,7 milliards de dollars en 2021, la plus grande part des bénéfices revenant aux acteurs qui contrôlaient les chaînes d’approvisionnement internationales. Ces acteurs sont désormais les talibans eux-mêmes et leurs alliés étrangers. “Les talibans ont compté sur le commerce de l’opium afghan comme l’une de leurs principales sources de revenus”, a déclaré l’année dernière à Reuters César Guedes, chef du bureau de l’ONUDC à Kaboul. Les responsables talibans ne sont plus non plus gênés par les considérations politiques qui ont motivé les politiques américaines de lutte contre les stupéfiants. Ces politiques ont été menées dans une large mesure pour protéger les nations européennes alliées des flux incessants de stupéfiants et du crime organisé qui en découle. Les talibans s’engagent désormais à patrouiller et à protéger leurs frontières pour empêcher le trafic de drogue, mais en réalité, ils négligent intentionnellement les activités de contrebande.

Le statu quo émergent a de graves implications pour l’Iran, qui a traditionnellement servi de principale voie de transit pour le trafic international de drogue en provenance de l’Afghanistan. Téhéran s’est généralement abstenu d’utiliser les stupéfiants comme instrument étatique de génération de revenus ou comme source stratégique de levier contre l’Occident.

La soi-disant campagne de pression maximale de l’administration Trump contre l’Iran menaçait de changer cette politique. En juillet 2018, peu de temps après que l’administration du président américain de l’époque, Donald Trump, se soit retirée de l’accord sur le nucléaire iranien et ait rétabli de vastes sanctions contre Téhéran, le ministre iranien de l’intérieur, Abdolreza Rahmani Fazli, a cité l’augmentation de la production de drogue en Afghanistan à plus de 9 000 tonnes par an et a averti que si Téhéran détournait le regard, “plus de 5 000 tonnes de stupéfiants quitteraient les frontières de l’Iran pour l’Occident”. Le Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran à cette époque a en fait fait des efforts pour tirer parti de l’économie illicite de l’opium à côté. L’Iran n’a pas fini par opérer un changement de politique majeur pour diverses raisons politiques et pratiques, y compris le vif intérêt du gouvernement iranien à préserver les avantages de réputation d’une relation qui fonctionne bien avec l’ONU sur la lutte contre les stupéfiants.

Alors que l’Iran est désormais confronté à une pression accrue sur ses frontières, il n’est plus le gardien régional le plus important du trafic de stupéfiants en Afghanistan. Ce rôle revient désormais à la Turquie. L’intérêt d’Ankara pour les stupéfiants s’est considérablement accru au cours de la guerre civile syrienne, où les opiacés étaient connus pour être fortement utilisés par les combattants de première ligne engagés dans des combats rapprochés. Pendant la guerre, la Turquie a soutenu une constellation non conventionnelle de militants et de groupes paramilitaires en Syrie, qui, au fil du temps, ont dû développer leur propre économie locale pour financer leur effort de guerre. Ces groupes ont recouru, au moins en partie, avec les encouragements et le soutien de la Turquie, au commerce illicite de carburant et de stupéfiants.

Depuis qu’elle a pris le contrôle de l’aéroport de Kaboul en Afghanistan au début de cette année, la Turquie a pris une participation à long terme, avec la bénédiction des talibans, dans les marchés intérieurs de l’Afghanistan et son commerce international, y compris son commerce de stupéfiants de plusieurs milliards de dollars. Cela ressemblerait à la façon dont le gouvernement turc a aidé à inonder les marchés irakien et syrien après le conflit avec des produits turcs. Le contrôle étroit exercé par la Turquie sur les lignes d’approvisionnement en opiacés sortant de l’Afghanistan lui confère également un avantage supplémentaire : il donne à Ankara un levier de pression stratégique qu’il peut exercer sur ses rivaux européens en période de haute tension et de crise, comme cela a été le cas avec l’approche d’Ankara vis-à-vis de la Syrie. réfugiés de guerre et flux migratoires. « Nous pensons que certains [Afghan methamphetamine] est allé en Turquie », a déclaré Laurent Laniel, analyste à l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies. “Et s’il atteint la Turquie, nous supposons que certains arriveront en Europe.”

L’invasion russe et l’occupation continue de l’Ukraine ne manqueront pas de compliquer cette nouvelle géopolitique, non seulement en détournant les ressources rares et l’attention politique des campagnes internationales de lutte contre les stupéfiants, mais aussi en créant une demande massive que le crime organisé transnational et ses bailleurs de fonds étatiques n’hésiteront pas à remplir. D’une part, le déploiement massif par Moscou de combattants étrangers aguerris de la Syrie vers l’Ukraine est susceptible de faciliter les liens criminels liés aux stupéfiants entre les deux zones de conflit. Et parmi ceux qui profitent de toutes ces activités illégales, il y aura presque certainement les talibans.

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