Des dizaines de personnes arrêtées au Sri Lanka à la suite de manifestations contre l’économie

COLOMBO, Sri Lanka – Des dizaines de personnes ont été arrêtées au Sri Lanka à la suite de manifestations près du domicile du président exigeant sa démission au milieu de la pire crise économique du pays de mémoire, a annoncé vendredi la police.

Le bureau du président Gotabaya Rajapaksa a blâmé les “extrémistes organisés” au sein du groupe de manifestants pour les violences lors de la manifestation de jeudi soir, où la police a tiré des gaz lacrymogènes et un canon à eau sur des milliers de manifestants et arrêté 54 personnes.

Nuwan Bopage, un avocat représentant certains des suspects, a déclaré que plusieurs d’entre eux étaient emmenés pour des examens médicaux pour diverses blessures et comparaîtraient probablement devant le tribunal plus tard vendredi.

Les manifestants blâment Rajapaksa pour les longues pannes de courant et les pénuries de produits essentiels. Un couvre-feu policier qui avait été mis en place dans les faubourgs de la capitale a été levé vendredi matin.

Jeudi, les foules qui manifestaient le long des routes menant à la résidence privée de Rajapaksa à la périphérie de Colombo ont lapidé deux bus de l’armée que la police utilisait pour empêcher les manifestants d’entrer sur la route menant à la maison du président. Ils ont mis le feu à l’un des bus et se sont retournés vers un camion de pompiers qui s’est précipité pour l’éteindre.

Au moins une personne a été grièvement blessée à la jambe lorsque la police a tiré des grenades lacrymogènes directement sur les manifestants pour arrêter leur attaque contre le bus.

Plusieurs véhicules incendiés ont pu être aperçus sur les lieux vendredi.

Le Sri Lanka a d’énormes dettes et des réserves de change en baisse, et sa lutte pour payer les importations a causé les pénuries. Les gens font de longues files d’attente pour le carburant et l’électricité est coupée plusieurs heures par jour car il n’y a pas assez de carburant pour faire fonctionner les centrales et le temps sec a sapé la capacité hydroélectrique.

Les difficultés économiques du Sri Lanka sont imputées au fait que les gouvernements successifs n’ont pas diversifié leurs exportations et se sont appuyés sur des sources de liquidités traditionnelles comme le thé, les vêtements et le tourisme, et sur une culture de consommation de biens importés.

La pandémie de COVID-19 a porté un coup dur à l’économie du Sri Lanka, le gouvernement estimant une perte de 14 milliards de dollars au cours des deux dernières années.

Le Sri Lanka a également une immense dette extérieure après avoir emprunté massivement sur des projets qui ne rapportent pas d’argent. Ses obligations de remboursement de la dette extérieure s’élèvent à environ 7 milliards de dollars pour cette seule année.

Selon la Banque centrale, l’inflation a atteint 17,5% en février contre 16,8% un mois plus tôt. On s’attend à ce qu’il continue d’augmenter parce que le gouvernement a permis à la monnaie locale de flotter librement.

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