Les solopreneurs changent le visage de l’économie

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Les solopreneurs ont le vent en poupe et à une telle vitesse, qu’on est encore en train de définir les bons termes pour les décrire. En 2019, la SBA a identifié 50,7 millions d’entreprises comme petites, employant jusqu’à 499 personnes. Mais 81% d’entre eux étaient des propriétaires d’entreprise sans employés supplémentaires qui ont été regroupés dans la même catégorie. Alors que de plus en plus de personnes se concentrent sur le démarrage de leur propre entreprise, une armée de nouvelles technologies émerge, brandissant les outils pour transformer n’importe qui en entrepreneur. En fait, il est plus facile que jamais pour un plus grand nombre de personnes de gérer des entreprises entièrement par elles-mêmes.

Il s’agit d’entrepreneurs indépendants, c’est-à-dire d’entrepreneurs qui deviennent propriétaires d’une entreprise complètement seuls, et ils sont sur le point d’apporter des changements majeurs à notre économie.

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Les solopreneurs organisent un one-person show

Chaque solopreneur est un entrepreneur, mais chaque entrepreneur n’est pas un solopreneur. La majorité des entrepreneurs commencent en tant que solopreneurs, mais la plus grande différence réside dans leur intention. Alors que l’entrepreneur cherche à créer une grande entreprise, un solopreneur veut créer seul son entreprise. Nous avions l’habitude d’attribuer ces expositions individuelles à la catégorie des indépendants, qui fournissaient des services indépendants typiques : designers, consultants et comptables. Aujourd’hui, bien que nous essayions toujours d’utiliser le même langage, un segment croissant de ces travailleurs indépendants célibataires ne se conforment plus à ces conceptions traditionnelles. Les créateurs de contenu, les fournisseurs de commerce électronique et les fournisseurs de services de la vieille école poussent tous cette révolution. Ils sont de toutes formes, et certains d’entre eux ne prennent même pas la peine de quitter leurs neuf à cinq emplois.

Aujourd’hui, on observe un exode massif. Les gens quittent leur emploi pour créer leur propre entreprise. Non pas parce qu’ils imaginent devenir une grande entreprise, mais pour redéfinir leur équilibre travail-vie ou trouver un but en créant quelque chose qui leur est propre. Un rapport de 2021 de MBO Partners a identifié 51 millions de personnes comme travailleurs indépendants. Mais, les données du Census Bureau indiquent que moins de trois pour cent d’entre eux se sont inscrits en tant qu’entreprises ayant l’intention d’embaucher des employés. Le rapport a également révélé que 82 % des propriétaires de petites entreprises indépendantes étaient heureux de garder leur entreprise petite, et 56 % ont déclaré qu’ils voulaient rester des entrepreneurs indépendants. Beaucoup se sont tournés vers l’entrepreneuriat pour améliorer leur bien-être, pas pour ajouter le mal de tête de la gestion d’autres personnes ou de la construction d’une opération de masse. Le solopreneurship leur donne cette option.

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La technologie ouvre des portes à des solopreneurs plus diversifiés

La première divergence entre les solopreneurs et les indépendants s’est produite lorsque les premiers ont commencé à se construire en tant que marques grâce à l’influence des médias sociaux. Au début, nous aurions pu imaginer les influenceurs comme un marché de niche. Désormais, même les nano- et micro-influenceurs avec de plus petits followers peuvent gagner entre 60 000 et 100 000 dollars par an. Beaucoup offrent encore des services qui ressemblent à la pige. Mais, ils gèrent également des opérations de contenu, vendant des produits physiques par affiliation ou leur propre ligne. Il y a dix ans, un phénomène comme le solopreneurship n’aurait peut-être pas été possible. Mais aujourd’hui, l’automatisation facilitant de plus en plus le projet de gestion d’entreprise, les gens se rendent compte qu’ils peuvent le faire par eux-mêmes.

En sous-traitant la fabrication et l’emballage à des producteurs de marques maison tout en laissant différents services gérer ses ventes et sa réalisation, Kylie Jenner (du clan Kardashian) a créé un empire cosmétique. Cela a fait d’elle une milliardaire, du moins selon certains comptes, alimentée par seulement sept employés à temps plein et cinq à temps partiel et son influence massive sur les réseaux sociaux. Et Kylie n’est pas seule. Les expéditeurs directs ont évolué à partir de l’exécution des commandes par des tiers pour Amazon et eBay. Ils se sont développés en tant que marques via des plateformes qui leur permettent de créer, fabriquer et vendre leurs propres produits directement des usines à leur public via une boutique de commerce électronique personnalisée. Les solopreneurs, des dresseurs de chiens aux thérapeutes, peuvent rapporter à la maison des revenus à six chiffres. Une gamme d’entreprises axées sur la passion – de la garde d’enfants au jardinage en passant par la vente de cupcakes faits maison localement – transforme les rêves en réalité. Alors que la technologie continue de rendre encore plus facile ce que les gens aiment, les solopreneurs se déplaceront de plus en plus vers d’autres domaines d’activité.

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Une économie diversifiée est plus forte

En 2020, les pigistes indépendants représentaient 36% de la main-d’œuvre américaine, soit environ 1,2 billion de dollars de son économie. Ce chiffre est en hausse de 22% par rapport à 2019, et une enquête a révélé que 83% des cadres prévoyaient d’augmenter leur recours aux travailleurs indépendants au cours des trois prochaines années. La crise sanitaire mondiale a contribué à cette croissance rapide, mais l’entrepreneuriat solo était déjà en hausse depuis plus d’une décennie. Des rapports datant de 2013 montraient que les entreprises sans employés connaissaient une croissance significative et, trois ans plus tard, ils prévoyaient que le nombre de solopreneurs monterait en flèche d’ici 2026. La technologie facilitant les affaires et notre vision de longue date du lieu de travail transformée, les solopreneurs continueront à occupent chaque année un segment de plus en plus important de l’économie.

Les solopreneurs ne sont ni des freelances réservant des services ni des entrepreneurs cherchant à se développer. Cette nouvelle classe de solopreneurs commande plus qu’un nouveau nom : ils auront besoin d’un nouvel ensemble d’outils. Un logiciel de gestion de projet est moins utile lors de l’exécution d’un spectacle individuel. Au lieu de cela, les solopreneurs ont besoin d’outils qui automatisent autant de domaines de leur entreprise que possible afin qu’ils puissent rester seuls tout en restant compétitifs. Pour la plupart, la gestion de tous ces outils est ce qui commence à compliquer le processus. Cela a donné naissance à une toute nouvelle industrie de conseil en solopreneurs, des sites Web les mettant en relation avec des entreprises qui ont besoin de leur entreprise ou des plateformes comme la nôtre qui fournissent aux gens à la fois les outils et les conseils pour les faire fonctionner en solo.

Les grandes entreprises continuent d’automatiser et de consolider. Ils auront besoin de moins de main-d’œuvre pour générer les mêmes revenus, laissant moins de places dans l’ancien système pour que tout le monde puisse s’adapter. Mais plus de place pour que les gens créent leur propre entreprise. Même sans employés, les entrepreneurs indépendants créent des emplois, soutiennent les familles et répartissent les avantages économiques dans les communautés. Ils créeront davantage de réseaux de solopreneurs embauchant des solopreneurs et développeront de plus en plus de résilience en travaillant ensemble. Un ralentissement économique important finira par fermer un pourcentage de petites entreprises. Mais avec de nombreuses petites opérations décentralisées, il est beaucoup plus difficile de fermer chacune d’entre elles.

À mesure que les entrepreneurs indépendants se diversifieront de plus en plus, la société dans son ensemble fera preuve d’une plus grande endurance économique. Les solopreneurs nous donnent l’option d’un boucher et d’un bricoleur local au lieu de laisser les grandes entreprises diriger l’ensemble de l’économie. Tout comme l’agriculture est guidée par sa propre logique, qui conduit à cultiver des banques de semences et à planter plus d’un type de pomme, la diversification améliore les chances de survie d’un groupe. Au fur et à mesure que les solopreneurs continueront à occuper et à exploiter davantage d’espaces économiques, ils deviendront plus stables.

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