Les flics de la poste ont utilisé illégalement le programme de surveillance des médias sociaux

Le service d’inspection postale des États-Unis, la branche chargée de l’application de la loi du bureau de poste, n’était “pas légalement autorisé” à effectuer des recherches générales par mot-clé sur les réseaux sociaux pour des termes tels que “protester”, “attaquer” et “détruire”, un inspecteur général enquête trouvée, car elle n’est censée enquêter que sur les cas liés à la poste ou au courrier.

L’USPSIS est la plus ancienne agence de police du pays, appelée United States Postal Inspection Service, ou USPIS. Son travail consiste à surveiller le courrier et les crimes liés au courrier tels que la fraude postale. L’USPIS remonte à une époque où le service postal était la branche la plus importante et la plus importante du gouvernement fédéral et l’USPIS était son seul pouvoir de police national.

Bien entendu, le gouvernement fédéral dispose aujourd’hui de nombreux services de police et d’application de la loi, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles qu’un rapport de Yahoo News d’avril 2021 était si surprenant pour de nombreux Américains. Yahoo a rapporté que le programme d’opérations secrètes sur Internet de l’agence, mieux connu sous le nom d’iCOP, surveillait les médias sociaux à la recherche de publications « incendiaires » associées à des mouvements de protestation à la fois de gauche et de droite. Cela a intrigué les chiens de garde et les experts en sécurité du premier amendement, car le gouvernement fédéral ne manque pas d’agences pour surveiller les médias sociaux à la recherche de messages incendiaires, mais pour une raison quelconque, les flics postaux le faisaient. Yahoo News a également signalé que iCOP incluait l’utilisation de Clearview AI, le système de reconnaissance faciale très controversé qui est construit sur une base de données d’images extraites des médias sociaux.

À la suite de cette enquête, la Chambre des représentants a demandé au Bureau de l’inspecteur général de l’USPS d’enquêter sur ce programme. L’USPSOIG vous venez de publier ce rapport qui a découvert que l’iCOP utilisait des “recherches proactives” qui “n’incluaient aucun terme avec un lien postal”, ce qui signifie qu’elles n’avaient rien à voir avec le bureau de poste. L’USPIS n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de la carte mère sur le rapport.

Dans les mois qui ont précédé le rapport de Yahoo News, publié le 21 avril, iCOP a utilisé « l’un des 10 profils établis dans le [redacted] outil de renseignement pour effectuer des recherches qui n’étaient pas légalement autorisées », indique le rapport. L’USPSOIG a découvert qu’iCOP recherchait dans les médias sociaux des termes qui “n’incluaient aucun terme lié au courrier, aux délits postaux ou à la sécurité des installations ou du personnel postaux”. Le rapport a donné trois exemples de mots-clés utilisés par iCOP : « Protester », « Attaquer » et « Détruire ». Après la publication du rapport de Yahoo News, le conseiller juridique de l’agence a suggéré que le terme “manifestation” soit supprimé pour “protéger les droits constitutionnels des personnes”.

Au lieu de commencer par enquêter sur les crimes liés à la poste, le responsable du programme a déclaré aux enquêteurs qu’ils avaient opté pour l’approche inverse, en jetant le filet le plus large possible, puis en revenant en arrière pour voir s’il avait un lien avec la poste. “dans le but d’identifier largement les menaces qui pourraient ensuite être évaluées pour tout lien postal.”

Le rapport a également révélé que les analystes travaillant sur iCOP ne conservaient pas les documents d’enquête conformément aux politiques de conservation des dossiers de l’agence, ce qui rendait difficile l’enquête sur l’utilisation de ces documents d’enquête.

Le rapport décrit plusieurs modifications que l’USPIS a apportées à iCOP dans les mois qui ont suivi le rapport de Yahoo News, mais note qu’ils n’ont pas fourni la surveillance nécessaire pour s’assurer que de tels abus ne se poursuivent pas. Cependant, le rapport indique que les responsables de l’USPIS ont agi rapidement pour apporter un changement immédiatement après le rapport de Yahoo News. Fin avril 2021, ils ont changé le nom d’iCOP. Elle s’appelle désormais l’équipe Analytics.

En août, La carte mère a publié une présentation de diapositives USPIS interne cela montrait comment la division se décrivait. “L’équipe d’analyse est spécialisée dans la fourniture de renseignements exploitables via le suivi des crypto-monnaies, l’intelligence open source et l’analyse des médias sociaux, la cartographie géospatiale et la visualisation des données, ainsi que l’exploitation des données du backend et du réseau USPS”, indique la présentation.

Les objectifs de l’unité étaient d’attribuer “des individus jusque-là inconnus”, a indiqué la présentation. Le document ajoute que les sessions de formation de l’unité sont réparties sur 4 jours sur Zoom.

“Vous ne serez pas un expert à la fin de la formation”, indique l’une des diapositives.

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