Les entreprises de médias sociaux doivent renforcer la réglementation de leurs plateformes pour permettre la démocratie en Serbie – EURACTIV.com

Les élections en Serbie et une explosion de désinformation pro-russe montrent pourquoi la manipulation des médias sociaux par les acteurs étatiques dans les Balkans est désormais un problème crucial pour l’Europe, écrit Antoinette Nikolova.

Antoinette Nikolova est la directrice de la Balkan Free Media Initiative (BFMI), un organisme de surveillance indépendant qui surveille l’environnement médiatique dans les Balkans. BFMI a publié cette semaine signaler sur la manipulation des médias sociaux en Serbie et en Republika Srpska, l’entité à majorité serbe de Bosnie-Herzégovine.

Dans des pays comme la Serbie, où les entreprises de médias traditionnels sont largement sous le contrôle du gouvernement, les plateformes de médias sociaux sont une bouée de sauvetage cruciale pour les voix indépendantes.

Mais ces mêmes plateformes sont de plus en plus exploitées par des régimes autoritaires pour diffuser des contenus faux ou préjudiciables, sapant la cohésion sociale et le processus démocratique.

Un nouveau rapport publié par la Balkan Free Media Initiative a révélé que les plateformes de médias sociaux sont manipulées pour répandre la désinformation et attaquer les voix critiques afin de consolider le pouvoir politique en Serbie et en Republika Srpska.

Alors que les Serbes se préparent à se rendre aux urnes le 3 avril, cela ressemble à une amère occasion manquée que les entreprises de médias sociaux n’aient pas fait plus pour soutenir les médias crédibles et protéger leurs plateformes contre les abus.

La façon dont la désinformation pro-gouvernementale se propage en Serbie est simple. Les responsables gouvernementaux font des déclarations fausses ou trompeuses, qui sont ensuite rapportées par les médias contrôlés par l’État avant d’être largement diffusées sur les réseaux sociaux.

Prenons un exemple. Le président Aleksandar Vučić affirme que la Serbie a les salaires les plus élevés de la région. (Un moyen sûr d’encourager le soutien politique.) Malheureusement pour les Serbes, ce n’est pas vrai. Au moins quatre autres pays comparables – la Slovénie, la Hongrie, la Croatie et la Roumanie – avaient des salaires plus élevés au moment de sa déclaration. Cela n’empêche pas l’allégation trompeuse de circuler en ligne.

Des exemples plus dangereux ont été vus, des campagnes de diffamation menées par le gouvernement contre des journalistes indépendants, reprises par les tabloïds consciencieux, ont conduit des journalistes à recevoir des menaces de mort sur Facebook.

Les robots et les trolls ont été retracés jusqu’au parti SNS au pouvoir. Twitter a supprimé 8 558 comptes « œuvrant pour la promotion du parti au pouvoir en Serbie et de son chef » en 2020. Une enquête menée par le Balkans Investigative Reporting Network a révélé que des robots pro-gouvernementaux avaient été mis en place par « des employés d’entreprises publiques, des autorités locales et même des écoles ». .

Ceci est tout droit sorti du manuel de désinformation de la Russie et devrait concerner à la fois les entreprises de médias sociaux et les décideurs politiques européens.

Mais ce ne sont pas seulement les tactiques russes qui sont reproduites sur les réseaux sociaux en Serbie. Les récits de désinformation pro-russes ont également explosé depuis l’invasion de l’Ukraine.

tabloïd pro-gouvernemental informateur est allé jusqu’à prétendre que l’Ukraine avait attaqué la Russie le jour où l’invasion a commencé. Avec ce genre de propagande dangereuse diffusée sur les premières pages des journaux grand public, il n’est pas étonnant que les théories du complot anti-ukrainien se soient rapidement propagées parmi les utilisateurs serbes de Facebook.

Une vidéo montrait une croix gammée projetée sur l’escalier d’un centre commercial à Kiev. La légende disait : « Si nous allons nous aligner, je sais de quel côté je ne suis pas. Un centre commercial dans le centre de l’Ukraine. Cette vidéo sera probablement supprimée.

La vidéo a été partagée plus de 3 700 fois et a été visionnée plus de 60 000 fois. C’était faux.

Factcheckers a découvert qu’il datait du 16 février 2019 et qu’il s’agissait d’un coup monté par des pirates non identifiés qui avaient accédé au système informatique du centre commercial pour projeter l’image et répandre la haine.

Alors que l’Europe connaît le premier conflit majeur sur son sol depuis les guerres des Balkans des années 1990, le rôle que jouent les plateformes de médias sociaux dans la guerre de l’information ne peut plus être ignoré.

Ironiquement, l’invasion russe a également montré que les entreprises de médias sociaux peuvent faire plus pour empêcher les contenus préjudiciables. L’accès aux médias d’État russes RT et Sputnik a été restreint sur Facebook dans toute l’UE, tandis que d’autres contenus ont été “rétrogradés” sur Facebook dans le monde entier pour le rendre “plus difficile à trouver”.

Il faut faire plus. Au minimum, les entreprises de médias sociaux doivent étendre les politiques existantes d’étiquetage des points de vente contrôlés ou affiliés à l’État et introduire des sanctions plus importantes pour les points de vente qui enfreignent les politiques de contenu et publient de la désinformation à plusieurs reprises. Des algorithmes qui promeuvent les médias avec des normes journalistiques et éthiques élevées devraient également être introduits.

BFMI a rassemblé six recommandations spécifiques dans une lettre ouverte adressée au président des affaires mondiales de Meta, Nick Clegg. Nous encourageons toute personne engagée à améliorer l’environnement de l’information dans les Balkans à signer.

En Serbie, la désinformation pro-gouvernementale et pro-russe s’est propagée beaucoup plus rapidement que les vérificateurs de faits indépendants ne peuvent le prouver. Cela provoque un sentiment anti-européen et anti-OTAN croissant, alimentant les préoccupations en matière de sécurité pour la région.

Aleksandar Vučić – l’homme presque certain de conserver la présidence la semaine prochaine – est sans doute l’allié le plus proche de Poutine en Europe après Alexandre Loukachenko en Biélorussie. Sous sa présidence, la Serbie a été classée cinquième pays le plus «autocratisant» au monde.

Sa domination sur l’environnement de l’information serbe ne pouvait être plus claire. Selon une étude, les politiciens de la coalition au pouvoir ont reçu 85% du temps d’antenne total sur les principales chaînes de télévision, tandis que le président Vučić a reçu 40% de la couverture totale de tous les politiciens dans les mois précédant les élections.

Dans ce contexte, les médias sociaux ont un rôle encore plus essentiel à jouer. Mais dans les Balkans, les entreprises de médias sociaux ont été passives dans la réglementation de leurs plateformes, permettant aux médias soutenus par l’État et à la désinformation de prospérer au détriment des médias crédibles.

Cela doit changer maintenant. Sans une action concertée de Facebook et d’autres, la démocratie et la stabilité dans les Balkans continueront de souffrir de conséquences potentiellement importantes pour le reste de l’Europe.

Leave a Comment