La Turquie jongle avec la Russie et l’Ukraine dans un contexte de crise économique

La Turquie a joué un rôle majeur dans la recherche de la fin de la guerre en Ukraine en tant qu’hôte des pourparlers de cette semaine entre Moscou et Kiev – le produit d’une position ambivalente, selon les experts, est largement enraciné dans les liens profonds de l’économie turque en difficulté avec les deux pays.

Quelques semaines avant que la Russie et l’Ukraine ne conviennent d’Istanbul comme site des pourparlers de paix du 28 au 30 mars, le président Recep Tayyip Erdogan a clarifié la position équivoque de la Turquie, déclarant “nous ne pouvons pas abandonner” l’une ou l’autre nation la veille de l’invasion russe.

Ankara est restée fidèle à cette approche. Le ministère turc des Affaires étrangères a qualifié l’invasion d'”inacceptable” et de “violation grave du droit international” le 24 février. Quatre jours plus tard, la Turquie a suivi la demande de l’Ukraine de reconnaître le conflit comme une guerre, lui permettant de fermer le Bosphore et le détroit des Dardanelles à la plupart des navires de guerre. dans le cadre de la Convention de Montreux de 1936.

Cependant, la Turquie s’oppose également aux sanctions occidentales imposées à la Russie – le ministre des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu soulignant que les oligarques russes sont “bien sûr” les bienvenus en Turquie et libres d’y faire des affaires conformément au droit international.

Ces déclarations illustrent la position distincte de la Turquie sur le conflit – “pro-ukrainien” mais “pas carrément anti-russe”, comme le résume Ozgur Unluhisarcikli, directeur du bureau d’Ankara du German Marshall Fund, dans une interview à FRANCE 24.

“Extrêmement vulnérable”

La “crise économique” de la Turquie est le “facteur le plus important dans ses calculs”, a déclaré Howard Eissenstat, expert en Turquie à l’Université St. Lawrence dans l’État de New York et au Middle East Institute à Washington DC, à FRANCE 24.

La livre turque a perdu 47% de sa valeur au cours de l’année écoulée, les prix ayant grimpé de plus de 54%. Cette inflation élevée depuis 20 ans a marqué un nouveau nadir dans la crise monétaire qui ravage la Turquie depuis 2018, une crise que les experts attribuent à la conviction d’Erdogan – contrairement à toutes les preuves économiques – que des taux d’intérêt plus élevés provoquent l’inflation.

La Turquie ne veut pas « contrarier la Russie », a noté Eissenstat, car elle est « extrêmement vulnérable à une perte de blé, de gaz et de pétrole russes ».

La Russie est en effet un partenaire commercial vital pour l’économie turque assiégée, fournissant 45 % de son gaz naturel et un colossal 70 % de son blé. Ce dernier est une importation particulièrement prioritaire, car la hausse des prix du pain est une source majeure de mécontentement en Turquie. La Russie est également la plus grande source de touristes en Turquie, avec ses 4,7 millions de visiteurs représentant 19% de tous les voyageurs dans le pays en 2021.

“Coopération compétitive”

Historiquement, la Turquie et la Russie ont l’habitude de s’opposer l’une à l’autre, notamment lorsque les manœuvres géostratégiques conflictuelles de la Russie tsariste et de l’Empire ottoman les ont vus se battre à plus de 10 reprises du XVIe au XXe siècle. Au début de la guerre froide, l’anticommunisme axiomatique et la philosophie pro-occidentale de la Turquie kémaliste l’ont incitée à rejoindre l’OTAN et à accueillir des missiles nucléaires américains, une source majeure de vexation soviétique jusqu’à ce qu’ils soient retirés après la crise des missiles de Cuba.

La dernière crise diplomatique russo-turque a éclaté en 2015, lorsque la Turquie a abattu un avion russe près de la frontière syrienne. Mais des excuses officielles d’Erdogan ont rapidement mis fin aux sanctions de représailles de Moscou – inaugurant un dégel rapide des relations qui ont résisté à la Russie et à la Turquie soutenant les parties opposées dans les guerres de Syrie, de Libye et du Haut-Karabakh. Ce paradigme récent dans les relations russo-turques est mieux décrit comme une “coopération compétitive”, a déclaré Unluhisarcikli du German Marshall Fund, dans laquelle soutenir des forces rivales à l’étranger “ne les empêche pas de coopérer dans les domaines de l’énergie et du commerce”.

Un an après cette querelle rapidement résolue avec la Russie, une tentative de coup d’État dramatique a déclenché une répression généralisée alors qu’Ankara tenait responsable le religieux islamique Fetullah Gulen et son mouvement. Le gouvernement d’Erdogan a estimé que l’Occident n’était pas assez favorable après ce prétendu putsch.

Ainsi, le coup d’État manqué a ouvert la voie à l’approfondissement des relations entre la Turquie et la Russie, a expliqué Reilly Barry, chercheur sur la Turquie à l’Université de Harvard. À la suite de la tentative de putsch, le président russe Vladimir Poutine « a réussi à semer davantage de doutes dans l’esprit d’Erdogan sur le fait que l’Occident n’est pas son protecteur ultime et son assurance de sécurité, et a obtenu l’effet souhaité pour créer un fossé entre les alliés de l’OTAN lorsque la Turquie a acheté le S-400. système de missile de la Russie, une ligne rouge majeure à franchir pour un pays de l’OTAN”, a déclaré Barry à FRANCE 24. “Ainsi, le gouvernement turc a pris position en considérant la Russie comme une puissance protectrice majeure potentielle dans les cas où les relations et les alliances occidentales ne servir au mieux les intérêts de la Turquie.

Dans ce contexte, “ayant été proche de la Russie et de Poutine ces derniers temps plus qu’à tout autre moment de l’histoire récente, cela rendrait la Turquie extrêmement vulnérable de condamner la Russie dans le langage que sont les États-Unis et les pays d’Europe occidentale”, a poursuivi Barry.

“Il est également important de se rappeler que les États-Unis et d’autres pays ne partagent pas une mer avec la Russie et ne sont pas seulement séparés par un autre pays. [Georgia],” elle a ajouté.

“Des intérêts de longue date en Ukraine”

Dans le même temps, la Turquie a des liens économiques plus étendus avec l’Ukraine que la plupart de ces pays occidentaux. L’Ukraine fournit 15 % des importations de blé de la Turquie, ce qui en fait le deuxième fournisseur de la Turquie. Quelque 2 millions d’Ukrainiens y ont passé leurs vacances l’année dernière, ce qui en fait la troisième source de tourisme de Turquie.

Le secteur de la défense en plein essor de la Turquie a établi des liens importants avec l’Ukraine avant la crise de Kiev avec Moscou. L’Ukraine a annoncé l’année dernière qu’elle construisait une usine pour la coproduction du drone Bayraktar TB2 – peut-être l’exportation militaire la plus célèbre de la Turquie, réputée pour son efficacité pour l’Azerbaïdjan dans la guerre du Haut-Karabakh et maintenant pour l’Ukraine alors qu’elle combat la Russie. L’Ukraine a également signé des accords pour fabriquer des moteurs pour les nouveaux modèles à venir du TB2 et un futur hélicoptère militaire turc.

Et le fabricant de drones n’est pas n’importe quelle entreprise privée turque : le directeur de la technologie de Baykar, Selcuk Bayraktar, est le gendre d’Erdogan.

Les “intérêts économiques de longue date de la Turquie en Ukraine” signifient qu’elle “ne voit aucun avantage éventuel à ce que la Russie prenne le contrôle” du pays, a déclaré Eissenstat. Cela explique pourquoi la Turquie “voudrait tranquillement soutenir l’Ukraine”, a-t-il poursuivi, malgré son souci d’éviter de s’aliéner la Russie.

Jusqu’à présent, l’équilibre d’Ankara entre ces deux exigences a réussi à préserver des relations décentes avec les deux parties. La Turquie a non seulement accueilli les pourparlers de paix de cette semaine, mais elle a également reçu les ministres des Affaires étrangères russe et ukrainien pour des pourparlers trilatéraux plus tôt en mars, avant que le ministre turc des Affaires étrangères ne se rende à Kiev et à Moscou.

Cela montre que le besoin de la Turquie d’établir des liens avec la Russie et l’Ukraine est loin d’être sans contrepartie, a conclu Eissensat : « Les deux pays ont été disposés à jouer le jeu avec Ankara », a-t-il déclaré. « Vous ne voyez pas Moscou se plaindre des Bayraktars. Vous ne voyez pas Kiev se plaindre de l’absence de sanctions turques. Tous deux n’ont pas tari d’éloges – et c’est parce qu’ils veulent autant que possible Ankara de leur côté et l’empêcher d’aller de l’autre côté.

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