La flambée des prix du diesel se répercute sur l’économie mondiale

Les agriculteurs dépensent plus pour faire fonctionner leurs tracteurs et leurs moissonneuses-batteuses. Les entreprises de transport maritime et de camionnage répercutent les coûts plus élevés sur les détaillants, qui commencent à les répercuter sur les acheteurs. Et les gouvernements locaux paient des centaines de milliers de dollars supplémentaires pour remplir les autobus scolaires. Les coûts de construction pourraient également augmenter prochainement.

La source est la flambée soudaine du prix du diesel, qui sape discrètement les économies américaine et mondiale en faisant monter l’inflation et en faisant pression sur les chaînes d’approvisionnement, de la fabrication à la vente au détail. C’est un coût de plus de la guerre en Ukraine. La Russie est un important exportateur de diesel et de pétrole brut à partir duquel le diesel est fabriqué dans les raffineries.

Les propriétaires de voitures aux États-Unis ont été choqués par les prix de l’essence de plus de 4 $ le gallon, mais il y a eu une augmentation encore plus importante du prix du diesel, qui joue un rôle essentiel dans l’économie mondiale car il alimente tant de types différents de véhicules et équipements. Un gallon de diesel se vend en moyenne 5,19 dollars aux États-Unis, selon les chiffres du gouvernement, contre 3,61 dollars en janvier. En Allemagne, le prix de détail a grimpé à 2,15 euros le litre, soit 9,10 dollars le gallon, contre 1,66 € fin février, selon l’ADAC, la version nationale de l’AAA.

Les stations-service en Argentine ont commencé à rationner le diesel, mettant en péril l’une des principales économies agricoles du monde, et les analystes de l’énergie préviennent que la même chose pourrait bientôt se produire en Europe, où certaines entreprises déclarent dépenser deux fois plus en diesel qu’il y a un an.

“Non seulement c’est un niveau historique, mais il a augmenté à un rythme historique”, a déclaré Mac Pinkerton, président du transport terrestre nord-américain pour CH Robinson, qui fournit des services de chaîne d’approvisionnement aux entreprises de camionnage et à d’autres clients. “Nous n’avons jamais rien vécu de tel auparavant.”

La forte augmentation exerce une pression immense sur les entreprises de camionnage, en particulier les petites entreprises qui souffrent déjà de pénuries de chauffeurs et de pièces de rechange rares. Beaucoup ne peuvent répercuter l’augmentation des coûts de carburant sur leurs clients qu’après quelques semaines ou quelques mois.

Finalement, les consommateurs ressentiront l’effet des prix plus élevés pour toutes sortes de biens. Bien que difficile à quantifier, l’inflation sera plus visible pour les articles coûteux comme les automobiles ou les appareils électroménagers, selon les économistes.

“Vraiment, tout ce que nous achetons en ligne ou dans un magasin se trouve sur un camion à un moment donné”, a déclaré Bob Costello, économiste en chef de l’American Trucking Associations.

Les fabricants sont également de gros utilisateurs de diesel, ce qui entraîne une hausse des prix des produits d’usine. Le prix de la nourriture augmentera parce que le matériel agricole fonctionne généralement au diesel.

“Ce n’est pas seulement le carburant que nous mettons dans les camionnettes, les tracteurs, les moissonneuses-batteuses”, a déclaré Chris Edgington, un producteur de maïs de l’Iowa. “C’est un coût de transport de ces marchandises à la ferme, c’est un coût de leur transport.”

Au début de la pandémie, les prix du diesel ont fortement chuté à mesure que l’économie mondiale ralentissait, que les usines fermaient et que les magasins fermaient. Mais à partir du début de 2021, il y a eu un net rebond alors que le trafic routier et ferroviaire se résumait. Les prix, qui ont augmenté assez régulièrement l’année dernière, ont pris de l’ampleur en janvier lorsque la Russie a massé des troupes près de l’Ukraine, puis l’a envahie. Les faibles stocks de carburant, en particulier en Europe, ont ajouté aux pressions sur les prix.

“Le diesel est le produit le plus sensible et le plus cyclique de l’industrie pétrolière”, a déclaré Hendrik Mahlkow, chercheur à l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale en Allemagne, qui a étudié les prix des matières premières. “La hausse des prix se répercutera sur l’ensemble de la chaîne de valeur.”

Les raffineries, qui transforment le pétrole brut en carburants utilisables dans les voitures et les camions, ont tenté de rattraper leur retard des deux côtés de l’Atlantique ces derniers mois. Mais ils n’ont pas été en mesure de fabriquer plus de diesel, d’essence et de carburéacteur assez rapidement. C’est en partie parce que des raffineries ont fermé en Europe et en Amérique du Nord ces dernières années et que davantage de carburants dans le monde sont raffinés en Asie et au Moyen-Orient.

Depuis janvier 2019, la capacité de raffinage a diminué de 5 % aux États-Unis et de 6 % en Europe, selon Turner, Mason & Company, une société de conseil de Dallas.

L’Europe est particulièrement vulnérable car elle dépend de la Russie pour 10 % de son diesel. La propre production de diesel de l’Europe dépend également de la Russie, qui est un gros fournisseur de pétrole brut du continent. Certains analystes disent que l’Europe pourrait devoir commencer à rationner le diesel dès le mois prochain, à moins que la pénurie ne s’atténue.

Les prix du diesel et la dépendance de l’Allemagne vis-à-vis de l’énergie russe font partie des facteurs qui ont poussé mercredi le Conseil des experts économiques allemand à réduire de plus de moitié ses prévisions de croissance pour 2022, à 1,8%.

Le diesel russe afflue vers l’Europe depuis l’invasion du mois dernier, mais les commerçants, les banques, les compagnies d’assurance et les expéditeurs se détournent de plus en plus du diesel, du pétrole et d’autres exportations du pays.

Plusieurs grandes compagnies pétrolières européennes ont annoncé qu’elles quittaient la Russie. TotalEnergies, le géant pétrolier français, a déclaré ce mois-ci qu’il cesserait d’acheter du diesel et du pétrole russes d’ici la fin de l’année.

Le marché du pétrole et du diesel est mondial et les entreprises peuvent généralement trouver une autre source si leur principal fournisseur ne peut pas livrer. Mais aucune compagnie pétrolière ni aucun pays ne peut rapidement compenser la perte d’énergie russe.

L’Arabie saoudite, par exemple, n’a pas augmenté ses exportations de diesel car l’une de ses plus grandes raffineries est en cours de maintenance. Le royaume et ses alliés de l’OPEP Plus ont également refusé d’augmenter la production de pétrole brut parce qu’ils sont heureux que les prix du pétrole restent élevés. La Russie appartient au groupe et exerce une influence significative sur ses confrères.

Christine Hemmel est directrice d’une entreprise de camionnage à Ober-Ramstadt, en Allemagne, qui appartient à sa famille depuis quatre générations. L’entreprise de sa famille est confrontée à presque tous les défis auxquels les transporteurs de taille moyenne ont été confrontés depuis le début de la pandémie.

Les prix des pneus et des pièces de rechange ont souvent doublé. Le prix du bois utilisé pour les palettes de fret a grimpé en flèche. Les chauffeurs expérimentés sont difficiles à trouver. L’AdBlue, un fluide dont les camions ont besoin pour se conformer aux réglementations sur les émissions, coûte quatre fois plus cher qu’auparavant et est parfois introuvable, a-t-elle déclaré.

La société de Mme Hemmel, Spedition Schanz, qui compte 35 camions, paie deux fois plus pour le diesel qu’il y a un an, a-t-elle déclaré. Cela se traduit par des dépenses supplémentaires de 252 000 €, ou 280 000 $, tous les trois mois. Dans le cadre des contrats avec les clients, l’entreprise peut répercuter la hausse, mais avec un délai de trois mois.

“C’est fou la façon dont les prix explosent”, a déclaré mardi Mme Hemmel. Elle s’attendait à ce qu’ils se stabilisent, a-t-elle dit, mais “il n’y a pas de fin en vue”.

Finalement, dit-elle, “nous le transmettrons à nos clients, et ils le transmettront aux consommateurs”.

Les sociétés énergétiques européennes se bousculent pour trouver d’autres sources d’approvisionnement en brut alors qu’elles cessent d’acheter du pétrole russe. L’un des défis est que le pétrole du golfe Persique a tendance à contenir plus de soufre. Certaines raffineries européennes ne peuvent pas traiter ce pétrole, et d’autres doivent apporter des modifications coûteuses pour le gérer.

S’ajoutant aux problèmes des raffineries européennes, le prix du gaz naturel a beaucoup augmenté, augmentant les coûts de l’électricité. Les raffineries utilisent également le gaz naturel pour fabriquer de l’hydrogène, qui, à son tour, est utilisé pour éliminer le soufre du diesel afin de réduire la pollution atmosphérique. Le gouvernement allemand a commencé mercredi à se préparer à rationner le gaz en cas de pénurie aiguë.

“C’est un marché pour le prix du diesel”, a déclaré Richard Joswick, responsable de l’analyse mondiale du pétrole pour S&P Global Platts, une société de recherche sur l’énergie. “L’augmentation en Europe fait grimper le prix du diesel partout.”

M. Joswick a averti qu’à mesure que les raffineurs se précipiteraient pour produire plus de diesel, ils produiraient inévitablement moins d’essence et d’autres produits, ce qui pourrait faire augmenter les prix de l’énergie à tous les niveaux.

Les raffineries américaines ont exporté plus de diesel vers l’Europe depuis New York et la côte du Golfe ces derniers mois. C’est inhabituel, car ces raffineries vendent généralement la plupart de leurs produits sur le marché intérieur pendant l’hiver, lorsque la demande de diesel a tendance à être plus élevée qu’en été.

“Les Européens produisent autant qu’ils peuvent, mais ils sont encore à court”, a déclaré Debnil Chowdhury, vice-président et responsable du raffinage des Amériques chez IHS Markit, une société de recherche. “Et donc les États-Unis doivent combler cette lacune.”

Les exportations américaines de diesel vers l’Europe ont, à leur tour, contribué à faire grimper les prix sur le marché intérieur en réduisant l’offre. Cela pourrait devenir un plus gros problème. Les stocks de diesel aux États-Unis ont chuté au cours de la dernière année et demie et sont à leur plus bas niveau en huit ans, selon le département de l’énergie.

“Il y a une certaine terreur” sur le marché du diesel en ce moment, a déclaré Linda Salinas, vice-présidente des opérations chez Texmark Chemicals, une société texane qui convertit le diesel importé non distillé – fabriqué à partir d’huile de cuisson usée et de déchets – en un carburéacteur renouvelable. “Combien de fois avons-nous une grande puissance comme la Russie envahissant un autre pays et ayant un impact mondial comme celui-ci ? Tous les flux de carburant sont connectés.

Anna Swanson reportage contribué.

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