Faire du bénévolat avec Baton Rouge Green protège l’écologie et l’économie de la ville






Faire du bénévolat avec Baton Rouge Green protège l’écologie et l’économie de la ville























Des termes comme “canopée urbaine” et « l’infrastructure verte » ne signifie peut-être pas grand-chose pour la plupart, mais pour les assistants de la foresterie urbaine et communautaire de l’association à but non lucratif Baton Rouge Green, ils signifient le monde.

Chaque fois que vous vous promenez dans les rues de Baton Rouge et que vous vous trouvez à l’ombre d’un magnolia, d’un cyprès chauve ou d’un chêne d’eau, il y a de fortes chances que vous appréciiez le travail de l’organisation.

Le groupe s’est formé pour la première fois en 1987, lorsqu’un groupe de citoyens soucieux de l’écologie s’est efforcé de restaurer, de planter et d’entretenir des arbres et d’autres éléments verts dans le Red Stick.

Les plantes qui parsèment le paysage de Baton Rouge jouent un rôle indispensable pour absorber et détourner les eaux de crue, filtrer les polluants atmosphériques, contrôler la température et une foule d’autres services, déclare Sage Foley, directeur exécutif de Baton Rouge Green.

Mais nos arbres offrent plus que de simples avantages écologiques, dit Foley. Les centres commerciaux bien aménagés attirent plus de clients et les rues bordées d’arbres rapportent des valeurs foncières plus élevées, explique-t-elle, citant des données compilées par l’Université de Washington. Une canopée urbaine robuste peut même avoir un effet positif sur les taux de criminalité et les résultats des tests des jeunes étudiants, selon cette étude.

En bref, dit Foley, toute la ville en profite lorsque ses arbres sont sains et abondants – et Baton Rouge Green existe pour s’assurer qu’ils le sont.

« Personnellement, j’ai toujours eu envie d’essayer de comprendre mon rôle dans la façon d’aider notre communauté », dit Foley. “Et jusqu’à présent, travailler à Baton Rouge Green a été la meilleure solution. Je ne peux pas penser à une meilleure façon.

Elle dit que le « fondement » de l’intendance de l’organisation est le programme Living Roadways, dans lequel elle et ses coéquipiers Christopher Cooper et Robert Seemann supervisent la plantation et l’entretien des arbres le long des routes principales et des autoroutes de la ville. Les avantages du programme vont de la conservation de l’énergie à l’amélioration de la qualité de l’air et même à la réduction des taux de collisions automobiles.

Living Roadways entreprendra bientôt la tâche léviathan de planter plus de 500 arbres pour compenser ceux qui doivent être enlevés pour le prochain projet d’élargissement de l’I-10.

Baton Rouge Green maintient une foule d’autres programmes comme City Citrus, qui organise des bénévoles pour aider à récolter des vergers d’agrumes dans des espaces verts urbains inutilisés. Il gère également More than Paper, un programme éducatif de sensibilisation qui s’efforce d’informer les gens des nombreux avantages des arbres au-delà de la fabrication de produits comme le papier et le bois, ajoute Seeman, qui est également coordinateur d’État et directeur des opérations pour Baton Rouge Green.

Christopher Cooper de Baton Rouge Green.

À présent, vous vous demandez peut-être comment ce qui a commencé comme une communauté à but non lucratif en est venu à assumer un rôle aussi vital dans la préservation de la santé écologique et, par procuration, d’une grande partie de la santé économique de la ville. Il y a une raison intéressante :

Le Service forestier des États-Unis alloue une subvention annuelle aux agences forestières respectives de chaque État, et une certaine partie de cette subvention est réservée à la foresterie urbaine et communautaire (ce que fait Baton Rouge Green). Mais le ministère de l’Agriculture et des Forêts de la Louisiane n’a pas de personnel dédié à la foresterie urbaine et communautaire. C’est là que les gens de Baton Rouge Green interviennent.

“L’État a reconnu qu’il manquait de personnel dans un domaine clé”, déclare Seemann. “Et au lieu d’essayer de brancher quelqu’un qui n’avait pas beaucoup d’expérience… ils l’ont confié à une organisation qui vit et respire la foresterie urbaine et qui a beaucoup d’expérience dans ce domaine.”

Bien qu’il puisse sembler étrange qu’une organisation à but non lucratif doive remplir un rôle généralement occupé par une agence d’État, Seemann souligne que c’est la solution progressiste : cela montre que l’État ne veut pas jouer avec quelque chose d’aussi crucial.

Il est clair que – peut-être littéralement – la ville ne pourrait pas respirer sans Baton Rouge Green et les plantes et les arbres qu’ils entretiennent.

Et n’importe qui à Baton Rouge peut aider. Baton Rouge Green est toujours à la recherche de bénévoles pour l’aider dans sa longue liste d’initiatives, il suffit d’aller sur batonrougegreen.com et de chercher l’onglet qui dit « impliquez-vous ».


Cet article a été initialement publié dans le numéro d’avril 2022 de 225 magazine.


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