Comment les démocrates peuvent vendre une mauvaise économie aux électeurs, selon les pros de la publicité de DC

Alors que l’inflation atteint son plus haut niveau depuis quatre décennies avant les élections de mi-mandat, les démocrates se retrouvent dans une position délicate : comment tromper leur bilan économique sans se montrer insensibles à la douleur que ressentent les électeurs alors que la hausse des prix dévore des morceaux de plus en plus gros de leur salaire ?

Le parti politique qui contrôle la Maison Blanche subit presque toujours des pertes lors des élections de mi-mandat. Mais les vents contraires de cette année sont exceptionnellement forts. La flambée de l’inflation et les pénuries persistantes de biens de consommation, exacerbées par la guerre en Ukraine, rendront les élections de novembre particulièrement précaires pour les démocrates vulnérables du Congrès. Bien que l’emploi reste relativement fort – le chômage est inférieur à 4% et l’économie a augmenté de plus de 6 millions d’emplois sous le président Joe Biden – le taux d’approbation du président a atteint 40%, son plus bas à ce jour, et 71% des Américains dans un un récent sondage a révélé que le pays est sur la mauvaise voie.

Alors que devraient faire les démocrates ? S’attaquer de front à l’inflation ? Éviter complètement l’économie ? Ce sont quelques-unes des questions que j’ai posées à cinq professionnels de la publicité politique avec des décennies d’expérience combinée dans la production de tout, des publicités télévisées traditionnelles aux campagnes virales sur Twitter.

Certains ont exhorté les candidats à localiser les réalisations de Biden en indiquant des projets spécifiques innovants dans le cadre du paquet d’infrastructures de 1 billion de dollars qu’il a défendu. D’autres ont prôné l’empathie, poussant les candidats à reconnaître les difficultés auxquelles les électeurs sont confrontés. Tous ont convenu que les démocrates font face à des eaux agitées.

“Si le taux de chômage augmente, cela affecte négativement quelques pour cent des gens”, m’a dit Jimmy Siegel, qui était un publicitaire pour la campagne présidentielle de Michael Bloomberg en 2020. “Mais l’inflation affecte tout le monde. Elle a une influence démesurée sur la perception que les gens ont de l’économie. S’ils paient autant, on a l’impression qu’ils gagnent moins, et on a l’impression que l’économie ne va pas bien. problème.”

Dirigez-vous vers l’inflation

Jimmy Siegel est partenaire de Siegel Strategies, une agence de publicité politique et de branding. Avant de passer à la publicité politique il y a 15 ans, il a travaillé sur des campagnes pour Visa, Pepsi, Schwab et E-Trade.

Je proposerais tout ce que vous pourriez faire pour aider l’inflation, qu’il s’agisse de réduire considérablement la taxe fédérale sur l’essence ou toute autre chose que l’on pourrait préconiser. Reconnaissez que les gens souffrent, au lieu de simplement vanter les choses que Joe Biden a faites. Faites preuve d’empathie : Nous savons que vous souffrez, et voici ce que nous allons faire à ce sujet.

D’ici la fin de l’année, certains éléments d’infrastructure seront réels. Dans vos districts, on construit des routes ou on répare des ponts, et des gens ont été embauchés. Il y a des chantiers. Il y a des emplois actuels sur le terrain en raison de quelque chose que le Congrès démocrate a adopté. C’est quelque chose dont il faut parler.

Focus sur les ponts et les hôpitaux

Martha McKenna est la fondatrice de McKenna Media. Elle a travaillé pour le Comité de campagne sénatoriale démocrate sous la direction du sénateur. Chuck Schumer et produit des publicités pour Pete Buttigieg.

Nous avons une histoire positive à raconter sur le nombre d’emplois et les salaires. Nous allons également pouvoir mener des campagnes vraiment locales sur des choses qui ont été livrées par le biais du projet de loi sur les infrastructures, du plan de sauvetage américain et des affectations.

Je pouvais nous voir avoir une annonce sur une nouvelle machine d’imagerie pour un hôpital local qui en avait besoin, ou un centre de cancérologie. Ces choses sortent en ce moment dans les communiqués de presse et les reportages occasionnels. Mais pour les montrer dans une publicité de 30 secondes ? Les démocrates ont trouvé une solution, et voici comment cela affecte la vie des gens. C’est un message puissant.

De l’autre côté de la médaille, les républicains doivent être tenus responsables d’un plan émanant du Sénat qui veut augmenter les impôts de près de la moitié des Américains. Et puis ils vont voter contre le budget, parce qu’ils ne veulent pas augmenter les impôts des millionnaires et des milliardaires. Je pense que nous avons beaucoup de bonnes nouvelles.

Briser les barrières avec empathie

Erick Sanchez, le fondateur de United Public Affairs, a créé “37 Seconds”, la publicité politique la plus emblématique de cette année. Le spot, qui présente le candidat au Sénat américain Gary Chambers fumant un joint alors qu’il parle de l’injustice des arrestations non violentes de marijuana, a été visionné 6,8 millions de fois sur YouTube.

Ne lisez pas les sondages. Lisez la pièce. Les Américains moyens ressentent le poids de tout cela. Nous avons une main-d’œuvre au bord de l’épuisement. Dans le monde d’aujourd’hui, chaque publicité doit être l’une des trois choses suivantes : elle doit être divertissante, stimulante ou empathique. Dans cette économie, l’annonce que vous voulez faire est celle qui se concentre directement sur l’anxiété du pays.

Évidemment, je ne suggérerais pas qu’en tant que démocrate, vous tourniez le dos à l’administration Biden. Mais en même temps, il est important de se rappeler ce que la pandémie signifiait pour vous en tant que candidat, que vous soyez parent, enseignant ou dans n’importe quelle partie de la population active, et ce que votre famille a vécu. S’il y a jamais eu un moment pour envisager de briser la stigmatisation, c’est le moment de le faire. Par exemple : si vous êtes candidat et que vous consultez un thérapeute, dites-le.

Je ne pense pas que chaque candidat ait besoin d’aller dans un champ et de fumer de l’herbe ou de sortir près d’une grange et brûler un drapeau confédéré. Mais ce qu’ils peuvent au moins faire, c’est comprendre le calvaire que vivent leurs amis, leurs familles, leurs voisins et s’autoriser à en parler un peu. Nous avons affaire à un électorat qui est soit épuisé, bouleversé ou en colère contre la situation actuelle.

Voici un concept publicitaire destiné à aider un candidat à recadrer la conversation économique autour de l’empathie et de la connexion :

[A candidate opens a bag of chips, starts eating them]

voix off du candidat: Il a été récemment signalé que certains sacs de croustilles contiendraient cinq croustilles de moins. Les médias parlent de “shrinkflation”.

Les prix du gaz sont à la hausse. Nos entreprises préférées sont fermées ou se sentent fermées.

Notre main-d’œuvre a du mal à se rétablir complètement, et on a l’impression que votre gouvernement ne travaille pas pour vous, mais l’inverse.

Je comprends. Tu es en colère. Vous êtes anxieux. Tu es vexé. Je suis trop.

Mais souvenons-nous des dernières années et de la façon dont nous nous en sommes sortis.

Il a fallu de la résilience, de la patience et une compréhension que nous faisons tous mieux lorsque nous travaillons ensemble.

Notre travail est loin d’être terminé et nos limites continueront d’être testées, mais je peux vous promettre au pouvoir que vos priorités sont les miennes et que nous guérirons nos communautés.

En attendant, essayons de filtrer les indésirables. Ce n’est pas bon pour nous de toute façon.

[Candidate crinkles bag, throws it in trash can]

Numéros d'emploi Biden

Le président Joe Biden a supervisé la création d’un nombre record de 6 millions de nouveaux emplois au cours de sa première année au pouvoir, mais la flambée du taux d’inflation est le chiffre qui résonne chez les électeurs.

Gagnez McNamee/Getty Images


Basculer vers l’externalisation

Raghu Devaguptapu est partenaire de Left Hook, une agence qui travaille exclusivement pour les démocrates. Left Hook a lancé la campagne du candidat au Sénat américain Tim Ryan avec une publicité axée sur la compétitivité économique avec la Chine.

Il y a beaucoup de bonnes choses qui se passent avec l’économie. Mais ce n’est pas là que se trouvent les électeurs. Il y a beaucoup de problèmes de chaîne d’approvisionnement et de problèmes d’inflation. Le cercle vicieux ici est que nous avons perdu beaucoup d’emplois dans tout le pays en raison de l’automatisation et de l’externalisation. Et une partie de la raison pour laquelle nous avons des problèmes de chaîne d’approvisionnement et pourquoi nos coûts sont élevés est que nous ne fabriquons plus de choses ici.

Beaucoup de titulaires républicains sont responsables de cela. Ces types étaient autrefois une bande de libre-échangistes, et leurs politiques ont continué à déplacer des emplois d’ici. Sén. Ron Johnson, dans le Wisconsin, est un très bon exemple d’emplois dans la construction de camions – il a essentiellement dit : “Nous n’avons pas besoin de ces emplois ici.”

Nous devons nous pencher sur la relatabilité économique. Les républicains n’ont pas vraiment de rapport économique avec leurs électeurs. Le message devrait être : nous devons reprendre notre économie. Nous devons construire des choses ici. Nous devons créer plus d’emplois ici. Recréer le contrat social avec les communautés. Les entreprises et les travailleurs doivent travailler ensemble. C’est dans cette direction que nous devons aller.

Blâmer les milliardaires

Teddy Goff est cofondateur et associé de Precision, une agence de stratégie et de marketing. J’ai été le directeur numérique de la campagne de réélection d’Obama. Ses clients incluent le premier ministre canadien Justin Trudeau et le gouverneur. Jared Polis du Colorado.

Les démocrates, historiquement, sont beaucoup trop timides pour se promouvoir et commercialiser les succès que nous avons eus. Pendant huit ans, sous la présidence d’Obama, nous avons eu un marché du travail plutôt sain, dépassant certainement ce que l’on voyait en Europe et dans le reste du monde développé. Nous étions si soucieux de ne pas exagérer les messages positifs – et de toujours exprimer de l’empathie et de nous assurer que nous ressentions chaque douleur – que nous avons sous-estimé les réalisations.

Le prix de l’essence et le prix des aliments affectent les gens d’une manière matérielle qu’ils peuvent ressentir. Ce n’est pas un gros problème pour nous. Évidemment, nous souhaitons tous qu’il n’y ait pas de problème d’inflation. Mais étant donné qu’il y en a un que nous ne pouvons ignorer, nous devons souligner que nous observons les plus grandes entreprises du monde et du pays réaliser des bénéfices records et se verser, ainsi qu’à leurs actionnaires, des bonus record. Pendant ce temps, ils raidissent leurs travailleurs, ils cassent les syndicats, ils refusent de donner des augmentations de salaire. Ils font des licenciements et vous facturent plus pour les produits.

Et les républicains les aident. La seule stratégie des républicains ici, comme d’habitude, est encore plus de réductions d’impôts pour les plus grandes entreprises et les personnes les plus riches. Rien de tout cela ne réduirait l’inflation, n’augmenterait les salaires ou ne créerait d’emplois.

Il est impératif pour nous de faire remarquer aux gens qu’il ne s’agit pas simplement de facteurs économiques abstraits hors de notre contrôle. Il y a des entreprises qui augmentent les prix, alors même qu’elles réalisent déjà des bénéfices records, et se versent des sommes d’argent record.

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