Vous voulez une gouvernance efficace des parties prenantes ? Dites bonjour aux coopératives sociales – Non Profit News

Crédit d’image : Jan Huber sur Unsplash

Les Égyptiens avaient un système. Dieu a parlé à Pharaon, qui a enrôlé des armées d’ouvriers, divisé le travail en équipes et établi des superviseurs et des surveillants – et ainsi les pyramides ont été construites. Cinq mille ans plus tard, malgré de nombreux changements dans la nature et la structure du travail, la plupart des entreprises humaines sont toujours dirigées par des organisations qui utilisent des structures de pouvoir verticales similaires.

Depuis plus de 150 ans, les organisations coopératives offrent aux travailleurs une voix plus directe dans la façon dont les organisations sont gérées, comment les prix sont fixés et comment (et à qui) les bénéfices sont distribués. La popularité du modèle coopératif a considérablement augmenté au cours des 50 dernières années, en grande partie dans le but de combattre certaines des failles observées dans le capitalisme industriel. On estime que le secteur coopératif génère plus de 2 000 milliards de dollars de revenus annuels dans le monde.

En cherchant à générer des profits économiques, les coopératives fonctionnent comme des entreprises détenues par des investisseurs. Ils divergent dans la façon dont ils conçoivent les moyens et les méthodes pour distribuer leurs bénéfices. Dans une entreprise détenue par un investisseur, le bénéfice est distribué en fonction du nombre d’actions détenues par un investisseur (ainsi que de la hiérarchie relative de ces actions). Dans les entreprises coopératives, les bénéfices sont généralement distribués en fonction de la performance d’un travailleur ou par d’autres moyens plus équitables (par exemple, par une distribution égale à tous les membres). L’existence d’actionnaires et de catégories d’actionnaires influence également les droits de vote. Dans une société détenue par un investisseur, le nombre de voix contrôlées par un investisseur particulier est directement proportionnel au nombre d’actions détenues par cet investisseur. Les droits de vote dans la plupart des coopératives sont liés au statut de membre – c’est-à-dire un membre, une part, une voix – et ne sont pas affectés par les changements relatifs du montant du capital investi dans l’entreprise (l’investissement supplémentaire en capital par les individus prend la forme de non-participation). actions privilégiées avec droit de vote).

Les coopératives partagent également des caractéristiques avec les organisations à but non lucratif et les ONG, qui démontrent toutes deux une préoccupation importante pour le bien social et l’élévation des moins fortunés à une place plus équitable dans la société. Dans de nombreux cas, les coopératives détenues par les travailleurs sont organisées spécifiquement pour acquérir un pouvoir de négociation et réaliser des échelles opérationnelles que les entreprises individuelles ont du mal à obtenir – faisant ainsi de la coopérative un outil précieux pour faire progresser la démocratie économique.

Bien que les structures des organisations coopératives varient, les coopératives peuvent généralement être divisées en trois catégories : coopératives de producteurs, de consommateurs et de travailleurs. Les coopératives peuvent servir et servent à plusieurs fins, mais chaque variante est déployée pour fournir un certain degré de pouvoir ou d’équité qui n’est pas autrement disponible pour les membres individuels. Grâce à ce travail, l’organisation coopérative a toujours été perçue comme une entreprise socialement responsable. Les coopératives de consommateurs – et une forme apparentée de coopérative connue sous le nom de coopérative d’achat – sont organisées pour améliorer le pouvoir d’achat des membres, généralement en négociant des prix plus bas ou en protégeant les consommateurs contre les efforts d’exploitation d’autres acteurs sur un marché particulier. Les coopératives de producteurs sont couramment utilisées comme un outil économique communautaire pour commercialiser des produits alimentaires, comme une coopérative d’agriculteurs ou de pêche. Les coopératives de travail associé sont développées pour fournir une plate-forme d’emploi plus stable et équitable où les fruits du travail de l’organisation sont distribués plus largement que dans une entreprise détenue par des investisseurs. La coopérative de travail associé la plus connue est sans doute Mondragón, une coopérative détenue par les travailleurs avec près de 300 filiales et l’un des plus grands employeurs d’Espagne. Malgré plusieurs défis, Mondragón a réussi à se développer à une échelle impressionnante tout en restant fidèle aux valeurs fondamentales d’une entreprise coopérative.

L’essor de la coopérative sociale italienne

Alors que la plupart des coopératives adhèrent à l’un des sous-types organisationnels indiqués ci-dessus, des coopératives multipartites sont également possibles. L’Italie est l’un des pays où le développement de ces coopératives multipartites a le plus progressé. Le pays a une longue histoire d’organisations coopératives, qui se sont renforcées pendant la période de reconstruction après la Seconde Guerre mondiale. Divers rapports suggèrent qu’il pourrait y avoir plus de 50 000 coopératives commerciales en Italie, employant plus de 800 000 personnes. Ces facteurs ont produit une « économie sociale » qui comprend plus de 200 000 associations non reconnues (organismes de bienfaisance informels), près de 70 000 associations enregistrées (organismes de bienfaisance formels) et plus de 17 000 coopératives sociales. Dans la riche région d’Emilia-Romana, dans le nord de l’Italie, les coopératives représentent plus d’un tiers du produit intérieur brut (PIB).

Les coopératives sociales ont été créées en tant que catégorie dans la loi italienne en 1991. Comme l’explique Antonio Thomas, « les SC couvrent soit les activités de soins (gestion des services socio-sanitaires et éducatifs, fourniture de soins à domicile et en établissement aux personnes à risque, baby-sitting/garde d’enfants, activités culturelles et initiatives de protection de l’environnement) ou des activités de formation (introduction des personnes défavorisées, qui ne peuvent pas entrer dans les circuits productifs “normaux”, aux activités commerciales et aux opportunités d’emploi) » (248). 8).

Contrairement à leurs homologues commerciaux, la mission principale de la coopérative sociale est de poursuivre une sorte de bien collectif ou public, le profit économique étant un objectif secondaire ou subordonné. Ces biens collectifs comprennent des choses comme les soins aux personnes âgées ou infirmes, la reconversion professionnelle et le placement, et diverses activités commerciales équitables. Tout comme le modèle d’entreprise sociale, ces coopératives sociales sont financées par une combinaison de dollars caritatifs et philanthropiques et d’une sorte de revenu gagné. Tout comme le verrouillage des actifs observé dans d’autres pays, les membres d’une coopérative sociale doivent renoncer à leurs droits à certains bénéfices d’exploitation et accepter des limites sur les rendements qu’ils peuvent recevoir des activités d’investissement.

Ce qui distingue la coopérative sociale italienne, c’est sa structure de gouvernance unique. Les membres dirigeants d’une coopérative sociale italienne sont divisés en trois groupes : les membres qui reçoivent des avantages économiques directs (soit un chèque de paie, soit un retour sur le capital investi) ; les membres qui bénéficient de la mission sociale de la coopérative ; et les membres qui offrent bénévolement leurs services pour faire avancer les objectifs de la coopérative. Cette définition unique de l’adhésion garantit légalement que les intérêts d’un large éventail de parties prenantes sont correctement représentés.

La coopérative sociale italienne présente de nombreuses caractéristiques de ce que l’on appelle parfois une « entreprise sociale » aux États-Unis. Premièrement, son objectif principal est de remplir une fonction sociale. Deuxièmement, elle cherche à capitaliser sur les opportunités du marché, tant que ces opportunités ne compromettent pas sa mission sociale. En outre, il cherche à garantir que les intérêts d’un large éventail de parties prenantes sont représentés. Alors que l’organisation à but non lucratif traditionnelle et l’entreprise sociale recherchent également une large représentation des parties prenantes, la coopérative sociale est unique en ce que tant son personnel que les membres qui bénéficient de ses activités sont des parties prenantes légalement mandatées. Cet élément gouvernemental distinctif produit une sorte de « réciprocité inconditionnelle » qui va au-delà de l’organisation à but non lucratif typique, où les droits des travailleurs sont souvent compromis en raison de contraintes budgétaires. En somme, la coopérative sociale italienne est mieux équipée pour équilibrer les exigences concurrentes du succès commercial, de la responsabilité sociale et de la gouvernance démocratique.

Leçons pour les États-Unis et les autres nations

L’exemple de la coopérative sociale italienne offre un moyen unique de résoudre certaines des tensions qui persistent dans le secteur à but non lucratif et dans les formes émergentes d’entreprises à vocation sociale comme les Benefit Corporations aux États-Unis ou les Community Interest Companies au Royaume-Uni. organisations à but non lucratif ou ces entreprises privées hybrides, la coopérative sociale italienne donne aux travailleurs et aux électeurs une voix légalement protégée et un vote contrairement à la façon dont l’entité est gérée. Alors que les organisations à but non lucratif, les ONG et les sociétés de bienfaisance peuvent toutes adopter des résolutions pour élargir la contribution des parties prenantes, seul le modèle de gouvernance de la coopérative sociale garantit que les intérêts de toutes les parties prenantes seront pleinement représentés.

Aussi bien intentionnées soient-elles, les structures pyramidales organisationnelles traditionnelles concentrent toujours le pouvoir et la richesse entre les mains de quelques-uns. L’utilisation du modèle de la coopérative sociale italienne offre une approche plus démocratique du changement social durable.

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