Une reprise inégale : l’économie musicale de Portland continue de se débattre

En mars 2020, le vendeur Hank Failing a été stupéfait par ce qu’il a vu dans les magasins de musique de Portland. Tout comme le papier toilette et le désinfectant pour les mains, les guitares et les amplis étaient rares.

“Les magasins ne pouvaient pas garder suffisamment d’inventaire en stock”, explique Failing, qui a travaillé dans des magasins de musique de l’Oregon pendant près de 25 ans.

Cela semblait contre-intuitif. L’économie de la ville, dans son ensemble, était dans un état lamentable. Mais Failing dit que de nombreux musiciens qui étaient coincés chez eux ont décidé de mettre à niveau leur équipement. D’autres ont commencé à apprendre un instrument pour la toute première fois.

Rencontrer les clients là où ils se trouvent

Les affaires étaient en plein essor, mais, comme des millions d’Américains, Failing s’est rapidement retrouvé au chômage. Il a quitté le marché du détail de musique en raison de problèmes de santé à la maison.

“Notre situation est différente simplement parce que ma femme a subi une double transplantation pulmonaire”, déclare Failing. “Elle fait partie de ces personnes qui vont être dans un très mauvais endroit si elle attrape le COVID.”

Mais l’émergence des vaccins l’a fait changer d’avis sur le fait de travailler dans une devanture de magasin.

En janvier, Failing a ouvert son propre magasin d’instruments d’occasion, Hank’s Music Exchange. Deux mois plus tard, les affaires dépassent ses attentes, mais elles ne sont pas exactement revenues à la normale.

Hank Failing est propriétaire d’une entreprise pour la première fois. Il a ouvert Hank’s Music Exchange, un magasin d’instruments et d’équipements d’occasion de 350 pieds carrés dans le sud-est de Portland, en janvier 2022.

Sarah Nienaber

“En ce moment, 85 à 90 % de toutes nos activités démarrent sur Instagram”, déclare Failing à propos de l’augmentation qu’il a constatée dans le lèche-vitrine en ligne de la part de clients qui hésitent encore à parcourir l’inventaire en personne.

“Cela semble un peu fou, mais Instagram est si facile de montrer des choses aux gens.”

Au milieu de l’hésitation des concerts, les salles continuent de lutter

L’histoire de Hank Failing est un microcosme de la reprise inégale de l’économie musicale de Portland.

Selon Music Portland, un groupe de défense à but non lucratif, l’écrasante majorité des plus de 800 entreprises musicales de la ville sont petites et indépendantes. Alors que certains – en particulier les fabricants et les détaillants – ont prospéré pendant la pandémie, ceux qui comptent sur les rassemblements publics continuent de lutter.

“De toute évidence, les salles ont profondément souffert et les musiciens de manière catastrophique”, déclare Meara McLaughlin, directrice exécutive de Music Portland.

McLaughlin dit que l’hésitation à assister aux concerts est restée un gros perturbateur en février, la plupart des salles de concert de l’État fonctionnant à près de la moitié de leur capacité. Les concerts sont généralement financés par les ventes de nourriture et d’alcool. Elle dit que des foules plus petites et une augmentation des non-présentations au box-office ont émoussé des sources de revenus autrefois fiables pour les salles de concert.

“Ils ne font pas [income from] les autres choses qui [pay] pour leur personnel et tout le reste », déclare McLaughlin. “C’est un travail dur et ingrat.”

Music Portland vise à aider. Le groupe a récemment proposé un plan en 7 points qui, selon lui, assurera la survie de la scène musicale de Portland. L’organisation sœur du groupe à l’échelle de l’État, Music Oregon, a contribué à l’élaboration d’une législation qui reconnaîtrait l’industrie musicale commerciale de l’Oregon comme un secteur économique émergent. Si la législature de l’Oregon adopte HB4048, le projet de loi pourrait inaugurer une réforme réglementaire et des incitations fiscales pour les entreprises de musique.

Mais pour le moment, ces développements potentiels semblent hors de portée des salles de concert assiégées de Portland.

Alberta Street Pub dans le nord-est de Portland.

Alberta Street Pub dans le nord-est de Portland.

Avec l’aimable autorisation de Niki Way

“Nous avons eu deux prêts PPP et deux subventions et c’est vraiment la seule raison pour laquelle nous sommes toujours là”, explique Ezra Holbrook, copropriétaire de l’Alberta Street Pub situé dans le nord-est de Portland.

Ces derniers mois, l’activité du pub et du music-hall d’une capacité de 100 personnes s’est stabilisée.

“Nous sommes dans le seuil de rentabilité pour peut-être même gagner un peu d’argent”, dit-il.

Mais le bilan financier et émotionnel de la pandémie l’a laissé dangereusement proche de l’épuisement professionnel.

« J’ai parcouru tout ce chemin, mais je ne sais pas jusqu’où je peux aller », dit Holbrooke.

Un coup de pouce des nouveaux propriétaires de petites entreprises

Il y a de bonnes nouvelles à l’horizon. À l’échelle nationale, la propriété des petites entreprises a rebondi pour retrouver des chiffres antérieurs à la COVID. Les femmes et les personnes de couleur constituent une grande partie de ces nouveaux entrepreneurs.

Portlander Niki Way rejoindra le groupe de propriété d’Alberta Street Pub en tant qu’associé directeur plus tard ce mois-ci. Way, qui est philippino-américaine, affirme que la tourmente économique des deux dernières années a également créé des opportunités pour des personnes comme elle qui sont prêtes à prendre des risques calculés. Elle finance sa participation dans le pub avec le capital levé de la vente d’une maison qu’elle a achetée et rénovée en 2017.

« Je sais très bien que c’est un énorme pari », déclare Way, un gérant de bar chevronné qui travaille dans le secteur des services depuis plus d’une décennie. “Je crois toujours que le lieu de la musique live sera toujours un endroit viable à l’avenir. La communauté a besoin d’un endroit comme celui-ci.

Alberta Street Pub dans le nord-est de Portland.  Pendant la pandémie, le pub a déplacé de nombreux concerts vers une terrasse extérieure à capacité limitée.

Alberta Street Pub dans le nord-est de Portland. Pendant la pandémie, le pub a déplacé de nombreux concerts vers une terrasse extérieure à capacité limitée.

Avec l’aimable autorisation de Niki Way

Holbrook, de l’Alberta Street Pub, se réjouit de l’enthousiasme de son nouveau partenaire. Il dit que les nouveaux investisseurs commerciaux comme Niki Way au Alberta Street Pub et Hank Failing au Hank’s Music Exchange apportent l’énergie, les ressources financières et les nouvelles idées dont a besoin l’économie musicale locale de Portland qui rebondit lentement.

« Les petites entreprises, c’est ce qui donne un caractère communautaire. Si seules les poches profondes survivent, vous vous retrouvez avec une ville pleine de Red Robins », explique Holbrook.

“Des gens comme Hank et Niki sauvent nos fesses. Et franchement, aider à sauver les fesses de la ville.

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