Malcolm Jenkins, militant de la sécurité et de la justice sociale de la NFL, prend sa retraite du football après 13 ans

Par ROB MAADDI, écrivain de football professionnel AP

Malcolm Jenkins prend sa retraite après une carrière de 13 ans dans la NFL au cours de laquelle il s’est imposé comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, les joueurs les plus durables et les principales voix de la justice sociale.

Jenkins a aidé les Saints de la Nouvelle-Orléans et les Eagles de Philadelphie à remporter leur seul Super Bowl et a eu un impact majeur en dehors du terrain en tant qu’activiste, entrepreneur et philanthrope.

“Je joue au football depuis l’âge de 7 ans et j’ai accompli tellement de choses pendant cette période”, a déclaré Jenkins à l’Associated Press. “Quand j’ai commencé ma carrière, je voulais changer le jeu ou au moins avoir un impact sur le jeu, non seulement sur le terrain mais en dehors du terrain. … J’ai fait le Pro Bowls et j’ai eu toutes les distinctions et j’ai vraiment senti que j’avais laissé une marque sur le jeu qui était ma propre manière, et je pense qu’à ce stade, je suis vraiment excité de consacrer toute cette énergie et cet effort que j’ai mis à exceller dans le football pour faire certaines des autres choses de la vie, certains des projets qui me passionnent et c’est juste ce moment pour moi.

Jenkins, 34 ans, a été sélectionné par les Saints comme demi de coin au premier tour du repêchage de 2009. Je suis passé à la sécurité la saison suivante et j’ai prospéré. Il a quitté la Nouvelle-Orléans pour Philadelphie en 2014 et a commencé chaque match pendant six saisons avec les Eagles. Il a fait trois Pro Bowls et a été un leader instrumental de l’équipe des Eagles 2017 qui a remporté le Super Bowl malgré la perte du quart partant Carson Wentz et de plusieurs partants clés.

Philadelphia Eagles TE Dallas Goedert (88) secoue une tentative de tacle des New Orleans Saints SS Malcolm Jenkins (27) au cours du premier trimestre au Lincoln Financial Field, dimanche 21 novembre 2021. (Lori M. Nichols | NJ Advance Media for NJ .com, fichiers)Lori M Nichols | NJ Advance Media pour NJ.com

Jenkins a joué 2 651 clichés consécutifs depuis le début des séries éliminatoires de 2017 jusqu’à une partie de la saison 2020 à la Nouvelle-Orléans. Il est revenu aux Saints cette année-là et les a aidés à aller 4-0 contre Tom Brady et les Buccaneers en saison régulière au cours des deux dernières années. Cependant, Tampa Bay a battu la Nouvelle-Orléans lors des séries éliminatoires de 2020 lors du dernier match de Drew Brees.

“Je pense que la compétition est probablement la plus grande chose qui me manquera dans le jeu”, a déclaré Jenkins. «Je suis certes un accro de la compétition. Je vais rivaliser avec ma grand-mère au Monopoly comme si c’était le Super Bowl, donc je dois trouver différentes façons de canaliser cette énergie. Mais il n’y a pas de concurrence plus élevée que Tom Brady et les Buccaneers de Tampa Bay, en particulier dans le NFC South.

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Jenkins a aidé à créer la Players Coalition pour lutter pour l’égalité raciale et sociale et a siégé au conseil d’administration du comité exécutif de la NFLPA. Il a été nommé chercheur invité à la Weatherhead Initiative on Global History de Harvard, devenant ainsi le premier athlète professionnel noir à être honoré de cette prestigieuse bourse.

Jenkins a cofondé plusieurs entreprises, dont Listen Up Media, une société de production multimédia dont la mission est de présenter et de distribuer du contenu qui crée une prise de conscience sociale autour des problèmes systémiques de la société. Il a lancé Broad Street Ventures, un véhicule d’investissement de 10 millions de dollars entièrement financé par des investisseurs noirs et bruns, y compris un groupe d’autres joueurs de la NFL. Il a lancé Disrupt Foods, un développeur de franchises multi-unités et exploitant de plus de 20 restaurants à service rapide visant à uniformiser les règles du jeu économiques pour les Noirs et les Hispaniques grâce à la propriété de franchises. Il a ouvert Damari, une entreprise de vêtements sur mesure comprenant du prêt-à-porter et des costumes pour hommes sur mesure.

Trois fois finaliste de l’homme de l’année Walter Payton de la NFL et lauréat du prix blanc Byron “Whizzer” de la NFLPA en 2017, Jenkins vise à faire une différence positive dans la vie des jeunes des communautés mal desservies par le biais de la Fondation Malcolm Jenkins.

“Il y a un certain soulagement de pouvoir avoir l’espace nécessaire pour déployer le même effort dans toutes ces autres entreprises, mais je pense que cela s’accompagne d’une certaine anxiété”, a déclaré Jenkins. “Bien que ces choses aient été formidables à travailler, le football a été tout ce que j’ai connu pendant une grande majorité de ma vie. Cela fait partie de votre identité, cela fait partie de qui vous êtes. Et donc je pense qu’il y a un peu d’anxiété à lâcher prise, mais cela suscite immédiatement de l’excitation.

“Je crois vraiment en moi et en mes capacités à faire autre chose. Et donc pour pouvoir entrer là-dedans, c’est un peu excitant d’aller dans l’inconnu. Ce n’est pas comme si je sautais de la falaise dans l’abîme. J’ai construit des choses au cours des cinq dernières années avec mon équipe autour de moi, faisant d’autres entreprises commerciales pour m’assurer que lorsque je m’éloignerai de ce jeu, je vais bien.

“J’ai hâte de travailler sur certaines des choses créatives que j’ai, certains des aspects de moi que les gens ne voient pas parce que je suis coincé dans la boîte d’être un athlète.”

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