Les responsables de la ville et du comté s’engagent pour des logements abordables et des initiatives sociales | Gouvernement local

Les responsables de Charlottesville et du comté d’Albemarle ont promis cette semaine de soutenir les initiatives de logement abordable, de climat et de transport, mais ont déclaré que la planification et des attentes réalistes sont importantes.

Les responsables ont fait leurs commentaires lors de la conférence IMPACT Nehemiah Action mardi soir. IMPACT est une organisation interconfessionnelle de justice sociale qui pousse les responsables des villes et des comtés à agir sur les problèmes sociaux.

Près de 200 personnes se sont rassemblées en personne lors de l’événement à l’église de l’Incarnation avec environ 450 personnes participant virtuellement.

« Nous sommes tous ici parce que nous nous soucions. La question est, transformons-nous ces soins en action ? » a déclaré Jim Bleakley, coprésident d’IMPACT et pasteur de Charlottesville Vineyard Church.

Sarah Kelley, apôtre principale de l’église Faith, Hope and Love, a dirigé le public dans une interprétation thématique de This Little Light of Mine avec les paroles “pour un logement abordable, je vais le laisser briller”.

Bien que l’événement ait été animé, les dirigeants ont reconnu que les conversations avec les fonctionnaires peuvent être passionnées et intenses, surtout en cas de désaccord.

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“Voir nos porte-parole demander ou défier à plusieurs reprises ces fonctionnaires mettra probablement beaucoup d’entre nous mal à l’aise. Il y a de la tension dans l’air ce soir », a déclaré Carissa Phillips, trésorière d’IMPACT. “Mais chaque jour, il y a des tensions pour ceux d’entre nous qui luttent quotidiennement contre ces problèmes.”

IMPACT demande à la ville une allocation continue de 3 millions de dollars dans le Fonds de logement abordable de Charlottesville (CAHF) à partir du prochain budget de l’exercice 2023.

“Je pense que nous pouvons utiliser notre excédent d’argent pour obtenir 3 millions de dollars en financement pour le logement abordable”, a déclaré le conseiller Michael Payne.

Payne a déclaré que cela pourrait se produire de différentes manières et que cela ne signifierait pas nécessairement 3 millions de dollars directement versés au fonds. Il pourrait s’agir d’une combinaison de financement, avec 1 million de dollars pour le fonds et 2 millions de dollars pour un projet de logement abordable comme celui sur le campus de Park Street Christian Church, par exemple.

Le major Lloyd Snook a exprimé son soutien à l’idée de Payne, mais a averti que l’avenir était inconnu.

«Je suis tout à fait en faveur de 3 millions de dollars [but] un chiffre sur un budget n’est pas un engagement. Un numéro sur un budget, par exemple, n’a pas survécu à COVID », a déclaré Snook. “Je n’aime pas qu’on me demande de prendre des engagements que des circonstances ultérieures pourraient s’avérer imprudentes.”

Snook a déclaré qu’il souhaitait donner la priorité au financement du logement abordable, mais hésitait à faire des promesses lorsqu’il ne pouvait pas contrôler des facteurs extérieurs comme la pandémie.

« Nous allons dépenser ce genre d’argent sur de nouveaux projets. Mais si vous voulez un engagement, si vous voulez une promesse, si vous voulez quelque chose que vous pouvez apporter à la banque et me crier dessus quand je serai réélu, je ne veux pas vous le donner parce que ce n’est pas ainsi que le gouvernement fonctionne », a déclaré Snook.

Snook a également souligné que la ville ne construit pas de projets de logements abordables, mais les subventionne.

Interrogés par les dirigeants d’IMPACT, Payne et Snook ont ​​​​tous deux accepté de soutenir la demande de budget de Charlottesville Area Transit pour 10 nouveaux chauffeurs et soutiennent également un objectif de limiter les temps d’attente à 15 minutes d’ici 2025.

IMPACT demande au comté d’Albemarle d’établir pleinement le fonds d’affectation spéciale pour le logement abordable et de mener une étude pour identifier et consacrer au moins 5 millions de dollars de sources de revenus supplémentaires au fonds.

Les superviseurs du comté, Ann Mallek et Ned Gallaway, ont soutenu l’objectif et se sont engagés à verser 5 millions de dollars, mais ont déclaré qu’une planification devait être effectuée.

«Le personnel ramènera le plan pour le créer. Nous devons encore déterminer sa création juridique, sa gouvernance et son fonctionnement pour distribuer des fonds », a déclaré Gallaway.

Il y aura probablement plus de 5 millions de dollars dans la réserve du fonds de logement du comté d’ici la fin de l’exercice en cours. Cet argent est composé de l’argent de réserve existant et de l’argent de l’excédent du dernier exercice financier du comté.

Toutefois, le budget recommandé pour le prochain exercice n’inclut aucun nouveau transfert dans le fonds.

Selon le budget du comté, la réserve est « destinée à soutenir les initiatives de logement qui sont des coûts ponctuels ».

Dans le budget du prochain exercice, le comté prévoit d’utiliser 10 millions de dollars de son financement de l’American Rescue Plan Act pour rembourser le salaire des employés de la sécurité publique. Cela crée une réserve dans les fonds pour lesquels les organismes à but non lucratif ont pu postuler.

Environ 2,4 millions de dollars sont recommandés pour le projet de logement permanent avec services de soutien Premier Circle de Virginia Supportive Housing. Cela fournira 80 studios abordables permanents avec des services pour les adultes sans abri et à faible revenu d’Albemarle et de Charlottesville.

La journaliste Allison Wrabel a contribué à cette histoire.

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