L’économie de l’hydrogène aura moins besoin de pétroliers

Swiss Frontier, le premier pétrolier à hydrogène au monde (Kawasaki)

Publié le 29 mars 2022 à 18h46 par

L’exécutif maritime

Alors que les principaux armateurs commencent à se tourner vers les carburants à base d’hydrogène pour alimenter leur future flotte, l’approvisionnement mondial en hydrogène vert est d’une grande importance pour planifier la transition énergétique de l’industrie maritime. La source, la quantité et la distance jusqu’au marché des carburants à base d’hydrogène seront également importantes pour les exploitants de pétroliers de demain, qui tireront leurs revenus de la tonne-mille de produits “verts” plutôt que de brut (en supposant que la transition se déroule comme prévu).

Dans un nouveau rapport publié mardi, l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA) prévoit que les carburants à base d’hydrogène auront une base de production régionale et distribuée, avec une plus grande “résilience et sécurité énergétique” que les accords commerciaux actuels pour le pétrole et le gaz.

“Les marchés de l’hydrogène devraient être régionaux dans une large mesure et beaucoup plus petits que les secteurs actuels du pétrole et du gaz”, prédit l’IRENA.

Si ses prévisions les plus optimistes pour la transition verte se maintiennent, la demande mondiale d’hydrogène pourrait être sept fois plus élevée en 2050 qu’elle ne l’est aujourd’hui. Il s’agit d’une petite fraction du marché mondial de l’énergie, qui sera dominé par l’utilisation directe de l’électricité renouvelable et de l’énergie électrique à batterie, mais il s’agit toujours d’un bond monumental sur une échelle de 30 ans. Le rapport prévoit que les deux tiers de cet approvisionnement proviendront de l’énergie renouvelable, l’autre tiers provenant de la production d’hydrogène à base de combustibles fossiles “bleus”.

Environ un huitième de l’approvisionnement total en hydrogène peut être échangé internationalement par bateau sous forme d’ammoniac vert, prédit l’IRENA, et la même quantité peut être échangée par pipeline. Le commerce de l’ammoniac par voie navigable nécessiterait une montée en puissance significative de la flotte de transporteurs d’ammoniac, car il représenterait environ 25 fois le volume actuel de ce commerce spécialisé.

Les autres méthodes proposées pour transporter l’hydrogène par mer – sous forme de liquide cryogénique ou de gaz dissous dans un solvant organique – ne joueront probablement pas un rôle significatif, a prédit l’IRENA. Les deux présentent des défis techniques et financiers, en particulier sur de longues distances. L’hydrogène liquide perd sa charge par ébullition en cours de route, ce qui réduit son efficacité. Il est également encombrant et coûteux à manipuler et à stocker, car il doit être conservé à une température glaciale de -423 degrés Fahrenheit.

En revanche, l’ammoniac est largement commercialisé aujourd’hui et est une marchandise connue dans le monde maritime. Bien qu’il soit toxique et qu’il doive être manipulé avec précaution, les procédures pour l’expédier en toute sécurité sont bien établies.

Le coût du capital peut façonner les modèles commerciaux

L’emplacement et la distribution de la production d’hydrogène se résumeront à un facteur inattendu, selon l’IRENA – le coût du capital. Les taux d’intérêt sont plus élevés dans certains pays que dans d’autres, et puisque les investissements sont si élevés en proportion du coût du cycle de vie des projets d’énergie renouvelable, le coût du capital jouera un rôle déterminant dans ce qui sera construit et où.

Cela signifie que certaines zones dotées d’un excellent potentiel d’énergies renouvelables pourraient finir par devoir importer leur hydrogène, simplement parce que leurs coûts d’emprunt élevés rendent le développement non rentable (comme l’Argentine). Pendant ce temps, d’autres ayant accès à un financement abordable pourraient devenir des exportateurs nets d’hydogène (comme le Chili, qui pourrait être destiné à approvisionner le marché argentin). À mesure que le prix de l’emprunt change dans chaque pays, la répartition des nouveaux projets évolue.

Cela signifie que les grandes multinationales de l’énergie joueront également un rôle essentiel. “Les grandes entreprises avec des bilans solides et un accès à des capitaux à faible coût peuvent aider à développer des projets d’hydrogène vert compétitifs à des coûts bien inférieurs aux valeurs nationales utilisées dans cette analyse”, a noté l’IRENA.

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