Le moment est-il venu pour Elon Musk de lancer sa propre plateforme de médias sociaux ?

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Il y a environ un an, j’ai commencé à sentir qu’Elon Musk envisageait de lancer une plate-forme de médias sociaux. Puis les signes ont commencé à devenir plus fréquents, et enfin le week-end dernier, il a annoncé qu’il y réfléchissait sérieusement. Et je ne pouvais pas penser à une meilleure personne pour lancer une nouvelle plateforme de médias sociaux. Le monde en a désespérément besoin.

Personnellement, je suis toujours déchiré quand il s’agit de médias sociaux. D’une part, cela a créé d’énormes opportunités pour moi et pour d’innombrables autres personnes. Cela a joué un rôle énorme lorsque j’ai dû reconstruire ma propre entreprise après qu’une crise sanitaire a failli me tuer et m’a laissé sur mon lit de mort pendant deux ans. S’il n’avait pas existé, cela aurait pris beaucoup plus de temps, d’argent et d’efforts. Mais d’un autre côté, les médias sociaux ont également créé un niveau de division incalculable – et pas seulement de la manière évidente que nous pouvons tous voir.

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Bien sûr, nous avons tous vu les arguments qui viennent de personnes immatures et toxiques qui ne peuvent pas gérer des opinions divergentes. Le “OMG ! vous êtes un [insert the insult of your choice”] parce que tu n’es pas d’accord avec 100% de ce que je crois !” types de commentaires qui commencent presque dès que quelque chose est publié. Mais il y a une autre façon, moins apparente, dont les médias sociaux créent la division, et elle est causée directement par les entreprises de médias sociaux elles-mêmes. Ils le font en appliquant arbitrairement leurs conditions de service, en censurant les opinions avec lesquelles ils ne sont pas d’accord et en bannissant ceux qui ont des opinions qu’ils n’aiment pas.

Nous avons tous vu de nombreux exemples concrets. Un utilisateur sera banni pour avoir publié quelque chose tandis qu’un autre utilisateur peut publier exactement le même type de chose sans aucune conséquence. Ou un utilisateur sera puni rétroactivement pour un message d’il y a plusieurs années qui n’était pas une violation des conditions d’utilisation à l’époque. Ou un utilisateur sera banni d’une plate-forme pour avoir soi-disant partagé de la “désinformation”, qui, bien qu’un véritable problème dans notre discours, peut souvent être déployé comme un mot à la mode accrocheur utilisé pour discréditer quelqu’un.

Souvent, ces plateformes de médias sociaux affirment qu’elles pénalisent certains utilisateurs dans le but de lutter contre la désinformation, mais ce n’est rien de plus qu’une stratégie de relations publiques. Facebook a publiquement reconnu sous serment que ses vérificateurs de faits ne publient pas réellement des faits documentés, mais plutôt, leurs opinions personnelles. Et il convient également de noter que les histoires les plus importantes qui ont été considérées comme de la “désinformation” par les plateformes de médias sociaux, qu’elles ont interdit à de nombreux utilisateurs de partager, se sont avérées vraies. C’est quelque chose que Musk critique depuis un certain temps déjà sur les plateformes de médias sociaux.

Maintenant, on pourrait faire valoir qu’il s’agit d’entreprises privées, elles peuvent donc faire ce qu’elles veulent, y compris censurer tout contenu sur leur plate-forme pour la raison qu’elles veulent. Je suis généralement d’accord avec ce principe. Le problème est que les paroles et le comportement de ces entreprises ne concordent tout simplement pas. Je considère que c’est de la publicité mensongère. Une entreprise ne devrait pas être en mesure de fournir une plate-forme de médias sociaux affirmant qu’elle est juste et impartiale, puis de censurer les points de vue opposés. Et il ne devrait pas être en mesure d’appliquer de manière sélective ses conditions de service. Il devrait être soit vraiment impartial, soit admettre qu’il ne l’est pas, et il devrait appliquer ses conditions de service de manière égale et cohérente pour tout le monde. Sinon, ce ne sont pas vraiment les “conditions d’utilisation” de l’entreprise, n’est-ce pas ?

En raison de ce comportement biaisé, plusieurs nouvelles plateformes de médias sociaux ont été lancées au cours des dernières années pour offrir un environnement propice au dialogue libre et ouvert, notamment Parler, Gab, Gettr et Truth Social, pour n’en nommer que quelques-unes. Mais aucun n’a encore été particulièrement réussi. En effet, trois facteurs sont essentiels au lancement réussi d’une plate-forme de médias sociaux, ce qu’aucune plate-forme récente n’a réussi. Musk, d’autre part, semble particulièrement bien placé pour changer ce modèle.

Un objectif puissant qui anime la plate-forme

Clubhouse est devenu incroyablement populaire au plus fort de la pandémie car il a permis à de grands groupes d’utilisateurs de s’engager les uns avec les autres en temps réel – une activité qui leur avait essentiellement été retirée pendant les fermetures. Cet objectif puissant a contribué à créer le type d’élan initial essentiel au succès de toute plate-forme. La plupart des autres plates-formes que j’ai mentionnées plus tôt et qui ont été récemment lancées avaient également un objectif puissant derrière elles – un dialogue libre et ouvert – mais elles n’ont pas vraiment décollé pour une raison différente, dont nous parlerons plus tard.

Un dialogue libre et ouvert est également le même objectif derrière la plateforme que Musk semble se préparer à lancer. Et comme il y a déjà une énorme demande pour cela, évidente à la fois dans les publications et les commentaires en général des utilisateurs sur les plateformes populaires, et plus précisément dans les réponses au récent sondage de Musk qui a généré plus de deux millions de votes, ce ne sera pas juste une autre plateforme à la recherche d’une raison d’exister.

Trajectoire de croissance positive de sa base d’utilisateurs

Toute nouvelle plate-forme de médias sociaux doit acquérir suffisamment de nouveaux utilisateurs en peu de temps pour créer l’élan nécessaire au succès. Ensuite, il doit conserver ces utilisateurs tout en continuant à en acquérir davantage. C’est plus facile à dire qu’à faire.

Clubhouse a réussi en augmentant rapidement sa base d’utilisateurs lorsqu’il a commencé à devenir populaire fin 2021, mais n’a pas réussi à continuer à acquérir de nouveaux utilisateurs, et à cause de cela, il n’a jamais tout à fait atteint cette masse critique pour devenir une plate-forme performante. La société a commis de nombreuses erreurs, ce qui a conduit les utilisateurs existants à partir. Ces mêmes erreurs ont également découragé les nouveaux utilisateurs de se joindre.

Parce qu’il a une marque personnelle mondialement reconnue et généralement respectée qui couvre les gens à travers un large éventail d’idéologies politiques et sociales, je ne pense pas que Musk aura un problème à acquérir suffisamment de nouveaux utilisateurs pour créer l’élan nécessaire, et il n’aura pas non plus de problème les conserver ou continuer à acquérir de nouveaux utilisateurs.

Un bassin diversifié de points de vue

Une partie de la raison pour laquelle bon nombre de ces plates-formes récemment lancées n’ont pas décollé est qu’elles ont une base d’utilisateurs largement homogène. Bien que cela puisse être un environnement confortable pour certains, cela devient rapidement une chambre d’écho.

Je blâme Facebook pour cette tendance car son algorithme adapte nos flux pour nous montrer ce avec quoi nous sommes d’accord. En conséquence, les gens deviennent convaincus que la plupart des autres personnes sont d’accord avec eux et que quiconque n’est pas d’accord doit être stupide ou fou, ce que toute personne rationnelle sait que ce n’est tout simplement pas vrai. Cet état d’esprit est également préjudiciable à la société. Mais dans le but de créer une communauté où des personnes partageant les mêmes idées peuvent communiquer librement, plusieurs plateformes de médias sociaux ont simplement doublé cet état d’esprit. Nous avions un dicton pour cela dans le Corps des Marines : “Bonne initiative, mauvais jugement.

Ce que Musk semble se préparer à lancer, cependant, n’est pas basé sur une idéologie politique ou sociale particulière. Au lieu de cela, il est basé sur un principe simple : la liberté d’expression est essentielle au fonctionnement d’une démocratie. Et puisqu’il attire des personnes d’un large éventail de données démographiques, la plate-forme attirera un bassin diversifié de points de vue.

Oui, cela signifie qu’il y aura des désaccords et que beaucoup deviendront probablement très controversés. Mais le fait que les gens puissent avoir ces conversations sans craindre d’être censurés signifie un plus grand engagement, et cet engagement peut conduire à des opportunités plus nombreuses et meilleures pour les entrepreneurs. Cela peut également aider à créer une société meilleure parce que les gens communiquent en fait avec ceux qui ont des points de vue opposés.

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Alors, est-il temps pour Elon Musk de lancer une nouvelle plateforme de médias sociaux ? Je dis catégoriquement oui. Les plates-formes actuelles ont fait un travail catastrophique pour créer un environnement où chacun peut se sentir en sécurité pour s’exprimer, de sorte que le marché recherche avec impatience quelque chose de mieux, et Musk est particulièrement bien placé pour répondre à cette demande.

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