La Turquie accueille l’argent des oligarques russes – mais c’est risqué pour son économie

Eclipse, le yacht de luxe privé du milliardaire russe Roman Abramovich, jette l’ancre au port de croisière du district de Marmaris à Mugla, en Turquie, le 23 mars 2022.

Agence Anadolu | Agence Anadolu | Getty Images

La richesse de l’oligarque russe est à la recherche d’un nouveau foyer et la Turquie s’impose rapidement comme un hôte bienvenu.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré samedi à CNBC qu’il accueillerait les oligarques russes sanctionnés dans le pays en tant que touristes et investisseurs, tant que leurs relations commerciales respecteraient le droit international.

Cela s’est produit un jour après que le président Recep Tayyip Erdogan a déclaré que “certains groupes de capitaux” pourraient “parquer leurs installations chez nous”, dans ce qui a été considéré comme une référence directe à l’arrivée récente de plusieurs actifs de luxe appartenant à des Russes en Turquie, dont deux hôtels de luxe. yachts et un jet privé appartenant au milliardaire Roman Abramovich.

Les commentaires ont suscité des spéculations selon lesquelles la Turquie – un pays non membre de l’UE mais membre de l’OTAN – pourrait encourager activement les investissements de milliardaires sur la liste noire alors qu’elle cherche à consolider son économie en difficulté. Déjà, les riches Russes recherchent activement des investissements là-bas, selon les rapports de Reuters.

Mais tout gain potentiel pourrait être à courte vue pour un pays qui orchestre un délicat exercice d’équilibre entre la Russie et l’Occident.

“Attirer l’argent russe pourrait nuire à la Turquie à long terme”, a déclaré à CNBC Defne Arslan, directeur principal du Conseil de l’Atlantique en Turquie et ancien économiste de l’ambassade américaine à Ankara.

Trouver un juste équilibre

La Turquie cherche à tracer une ligne fine dans la guerre en cours en Ukraine.

Tout en critiquant vivement l’invasion non provoquée de Moscou, il s’est abstenu d’appliquer des sanctions comme celles imposées par les États-Unis, l’UE, le Royaume-Uni et d’autres, affirmant qu’il s’y oppose par principe.

Au lieu de cela, il a adopté le rôle d’un médiateur neutre, facilitant les pourparlers de paix entre la Russie et l’Ukraine. Les négociations à Istanbul mardi ont semblé faire naître l’espoir d’une percée après que Moscou a accepté de réduire son assaut militaire sur Kiev et Tchernihiv, tandis que les négociateurs ukrainiens ont proposé d’adopter un statut neutre en échange de garanties de sécurité.

S’ils garent leur yacht, ce n’est pas grave. Mais Ankara sera très consciente que la Turquie devienne un motif de sanctions.

Emre Peker

directeur et spécialiste de la Turquie chez Eurasia Group

La position de neutralité nominale de la Turquie est largement comprise compte tenu de ses liens économiques et diplomatiques étroits avec la Russie, notamment en matière d’énergie, de défense, de commerce et de tourisme. En tant que tels, les alliés occidentaux n’ont pas fait pression sur la Turquie pour qu’elle adhère aux sanctions, et il est peu probable qu’ils la punissent pour ne pas l’avoir fait.

Cela en fait un avant-poste légitime pour les actifs appartenant aux Russes sanctionnés. En effet, un afflux d’investissements étrangers et d’actifs de luxe pourrait être une aubaine pour l’économie turque assiégée, qui est passée en mode crise en septembre dernier alors que des baisses de taux d’intérêt peu orthodoxes ont poussé à la hausse une inflation déjà en spirale.

Cependant, la tolérance occidentale est susceptible de décliner si la Turquie commence à solliciter activement des richesses sanctionnées, selon Emre Peker, directeur et spécialiste de la Turquie au sein du cabinet de conseil en risques politiques Eurasia Group.

“S’ils garent leur yacht, ce n’est pas grave”, a déclaré Peker. “Mais Ankara sera très conscient du fait que la Turquie deviendra un motif de sanctions et veillera à empêcher cela.”

L’ambassade de Turquie à Londres n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNBC.

Une économie en berne

La Turquie peut difficilement se permettre d’être frappée par des sanctions secondaires étant donné la pression que la guerre et les sanctions russes qui en ont résulté ont déjà exercée sur son économie.

Le mois dernier, l’inflation a atteint un sommet en 20 ans de 54,4 % dans un contexte de chute de la livre et de la flambée des prix des matières premières. Les données reflétant pleinement l’impact de la guerre n’ont pas encore été publiées.

“L’attaque de la Russie contre l’Ukraine rend la situation économique de la Turquie plus précaire”, a déclaré Peker.

“Les ramifications sont claires”, a-t-il poursuivi. “Les pressions inflationnistes sont plus élevées, déstabilisant l’économie turque. Les retombées des sanctions réduiront ou arrêteront le tourisme en provenance de Russie et d’Ukraine, qui représentait environ un tiers du tourisme récepteur. Et cela affectera les investissements turcs en Ukraine et en Russie”.

En attendant, Erdogan tient à maintenir la réputation de la Turquie en tant que médiateur indépendant dans le conflit en cours, cherchant à gagner les faveurs tant dans le pays qu’à l’étranger avant les élections de 2023.

“Erdogan cherche désespérément à se qualifier pour les élections l’année prochaine”, a déclaré à CNBC Timothy Ash, stratège souverain senior des marchés émergents chez BlueBay Asset Management.

Une publicité pour Starbucks vu sur l’autoroute près d’Istanbul le mardi 17 octobre 2017.

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Pourtant, il existe des opportunités pour la Turquie de consolider son économie et de bénéficier du mouvement de richesse en provenance de Russie sans susciter la colère politique et économique.

Cela inclut d’attirer les investissements de certaines des 450 marques occidentales qui se sont jusqu’à présent retirées de Russie, selon Arslan du Conseil de l’Atlantique.

“Si elle joue bien, je pense que cela peut être une énorme opportunité pour la Turquie, non seulement en restant en ligne avec les alliés occidentaux, mais en attirant potentiellement les investissements d’entreprises étrangères”, a-t-elle déclaré, soulignant les similitudes entre la géographie russe et turque et les lignes de production parmi autres facteurs.

En effet, Erdogan a déclaré la semaine dernière que “la porte de la Turquie est ouverte” aux entreprises qui cherchent à délocaliser leurs activités en dehors de la Russie.

“Non seulement les entreprises américaines, mais aussi de nombreuses marques et groupes du monde entier quittent la Russie. Bien sûr, notre porte est ouverte à ceux qui viennent dans notre pays”, a-t-il déclaré.

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