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Crédit…Bernd Von Jutrczenka/DPA, via Associated Press

BERLIN – L’Allemagne a commencé mercredi à se préparer à d’éventuelles pénuries de gaz naturel, alors que le ministre de l’Economie du pays a fait part de ses inquiétudes croissantes quant à la possibilité que la Russie interrompe les livraisons à moins que les paiements sur les contrats existants ne soient effectués en roubles.

Le gouvernement a activé la première étape d’un plan national d’urgence gaz qui pourrait, à terme, conduire à un rationnement du gaz naturel. L’action de mercredi – la première étape, ou “étape d’alerte précoce” – consiste à mettre en place une équipe de crise composée de représentants des gouvernements fédéral et des États, des régulateurs et de l’industrie privée, a déclaré Robert Habeck, ministre de l’Economie et vice-chancelier.

Cette décision illustre le risque auquel sont confrontés les pays européens qui dépendent du pétrole et du gaz russes alors que la guerre en Ukraine s’éternise. Lundi, les ministres de l’énergie du Groupe des 7 nations ont rejeté une demande de la Russie qu’elle soit payée en roubles. Plusieurs sociétés énergétiques européennes ont déclaré que le paiement en roubles nécessiterait une renégociation des contrats à long terme.

“Nous n’accepterons aucune violation des contrats privés”, a déclaré M. Habeck.

L’impasse en cours fait partie des tentatives du président russe Vladimir V. Poutine de repousser un large éventail de sanctions économiques visant à punir le Kremlin pour avoir envahi l’Ukraine voisine.

“Nous devons augmenter les mesures de précaution pour nous préparer à une escalade de la part de la Russie”, a déclaré M. Habeck aux journalistes. “Avec la déclaration du niveau d’alerte précoce, une équipe de crise a donné son accord.”

L’équipe se réunira quotidiennement pour surveiller la situation et établir les mesures qui pourraient être prises si les approvisionnements commencent à s’épuiser, ce que M. Habeck a souligné n’est pas encore le cas. Ce n’est que si la situation était suffisamment critique que le gouvernement interviendrait pour commencer à rationner l’approvisionnement en gaz naturel. Dans ce cas, selon un document de planification, les ménages et les services publics critiques, y compris les hôpitaux et les services d’urgence, seraient prioritaires sur l’industrie.

Environ la moitié de l’Allemagne les maisons dépendent du gaz naturel pour leur chauffage et 55 % du gaz du pays provient de Russie. Il arrive par des pipelines terrestres à travers l’Ukraine et la Pologne, et par le pipeline original Nord Stream sous la mer Baltique.Un pipeline jumeau qui attendait l’approbation allemande, Nord Stream 2, a été effectivement gelé par le gouvernement deux jours avant que les chars russes n’arrivent en Ukraine.

“La sécurité de l’approvisionnement continue d’être garantie”, a déclaré M. Habeck. “Il n’y a actuellement aucun goulot d’étranglement d’approvisionnement. Néanmoins, nous devons augmenter les mesures de précaution pour nous préparer à une escalade de la part de la Russie.

Gazprom, la société énergétique publique russe, a déclaré mercredi qu’elle avait continué à fournir du gaz à l’Europe via l’Ukraine conformément aux demandes des consommateurs européens, et que les flux restaient élevés. Le gaz circulait également vers l’ouest via un gazoduc qui traverse la Pologne depuis la Russie pour la première fois depuis le 15 mars, a-t-il ajouté.

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Moscou n’a pas précisé quand commenceront les demandes de paiement en roubles, mais elle devrait présenter ses plans plus tard cette semaine.

Mercredi, Dmitri S. Peskov, le porte-parole de M. Poutine, a déclaré que « les paiements et les livraisons prennent un certain temps. Cela ne signifie pas que tout ce qui est livré demain doit être payé le soir. C’est un processus qui s’étire dans le temps. »

Le plus haut législateur russe a averti mercredi que les exportations de pétrole, de céréales, de métaux, d’engrais, de charbon et de bois pourraient bientôt être tarifées de la même manière.

M. Habeck a également exhorté les consommateurs et les entreprises allemands à commencer déjà à faire des efforts pour réduire leur consommation d’énergie dans la mesure du possible. “Chaque kilowattheure compte”, a-t-il déclaré.

Ivan Nechepurenkoreportage contribué.

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