BIKE : un club de cyclisme décontracté pour les déviants sociaux | CityGuide | Saint-Louis | Nouvelles et événements de Saint-Louis

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Un pilote Bici à Tower Grove Park prêt pour la balade du vendredi soir.

Une heure après le coucher du soleil d’un vendredi soir récent, le club de vélo BICI était prêt à rouler.

“Faisons du vélo !” a crié la co-fondatrice Andrea Hitsman

“Faisons du vélo !” trois douzaines de cavaliers ont crié en retour.

Avec cela, ils ont quitté Tower Grove Park et se sont lancés dans une balade en roue libre, détournée et, pour certains, arrosée à travers South City. Le tout dans le noir.

Cliquez pour agrandir Croisière à vélo à travers les purlieus de Midtown la nuit.  - PHUONG BUI

Croisière à vélo à travers les purlieus de Midtown la nuit.

Sur sa page Instagram, BICI s’appelle “Un club de cyclisme décontracté pour les déviants sociaux”. Il a été fondé par Hitsman avec son partenaire Jeff Riggs en mars 2020, lorsque d’autres groupes de cyclistes étaient en pause COVID-19.

“Nous étions confinés. Nous n’avions rien à faire”, raconte l’une des pilotes d’origine, Brandi Roach. “Cela a commencé avec quelques personnes seulement.”

Pendant deux ans, BICI a roulé presque tous les vendredis soirs, ainsi que des promenades supplémentaires le matin et l’après-midi. “Nous ne voulons pas de modèle, de structure de définition”, déclare Hitsman en riant. “De cette façon, personne n’est tenu responsable.”

Pendant les manèges, le groupe débarque parfois et se lance dans des bouffonneries comme grimper sur des passerelles reliant des bâtiments ou lancer des citrouilles depuis des ponts. (Ce dernier est devenu une tradition post-Halloween.)

Cliquez pour agrandir Réparation de vélos sur place à Fox Park.  - PHUONG BUI

Réparation de vélos sur place à Fox Park.


“Nous nous retrouvons au bord de la rivière en faisant des feux de joie à une heure du matin et en buvant des bières sous le pont pendant que le train de marchandises passe à toute vitesse”, explique Bryce Rawers, qui a déménagé à Saint-Louis au début de 2020 et a rencontré BICI sur Cherokee Street peu de temps malgré de. “Cela vous donne une idée de la ville à laquelle vous n’auriez pas accès [otherwise].”

De nombreux itinéraires sont planifiés par Kyle Lewsader, qui trace des parcours vers des endroits que de nombreux autres coureurs ne connaissaient même pas. “J’aime entrer dans la merde”, dit Lewsader.

Rick Merry, un fleuriste à la retraite à la fin de la soixantaine, a rejoint BICI après qu’un ami a noté qu’elle avait traîné avec un groupe de cinglés sous un pont.

Cliquez pour agrandir Les cyclistes pédalent dans Tower Grove South après un arrêt 7-11.  - PHUONG BUI

Les cyclistes pédalent dans Tower Grove South après un arrêt 7-11.

C’est un groupe accueillant et diversifié, qui en est venu à se sentir comme une famille pour certains. Cela est devenu particulièrement important lorsque le co-fondateur Riggs est décédé subitement en mai dernier, à l’âge de 38 ans. Les manèges ont continué, pour honorer son esprit.

“Jeff était un tagueur sous le nom de SKUM”, explique Hitsman. “Maintenant, quand nous roulons, c’est un petit jeu auquel nous jouons, en essayant de repérer les balises SKUM restantes.”

“Jeff connaissait chaque endroit de cette ville”, explique le pilote Sean Chladek. “Nous irons dans un endroit et ce sera nouveau pour moi, mais il y a des balises SKUM partout.”

Cliquez pour agrandir Vélo en direction du sud de la ville.  - PHUONG BUI

Vélo en direction du sud de la ville.

Après environ trois heures de pédalage le récent vendredi soir, l’équipe BICI est arrivée aux studios Utopia, dans une zone industrielle derrière l’hôpital SLU. Attachant leurs vélos à une clôture, ils se dirigèrent vers le bar et le salon. Un DJ installé dans une salle adjacente. Et puis, ce qui avait été une balade à vélo s’est transformé gracieusement en une soirée dansante de fin de soirée.

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