Les grands gestionnaires économiques ont besoin d’un budget qui dépasse l’orgueil et l’intérêt personnel | Jessica Mizrahi

BLes titres budgétaires sont comme des couvertures de livres. Au mieux, vous aurez une première indication de ce qui vous attend – horreur ou humour. Mais vous ne saurez vraiment pas de quoi il s’agit tant que vous ne serez pas coincé dans les détails sanglants.

Cette année, le budget arrive tôt. Comme chaque année, nous pouvons nous attendre à ce que le gouvernement fasse l’éloge des positions budgétaires : nous sommes les seuls à avoir pu gérer des chiffres aussi merveilleux en des temps aussi difficiles.

Ensuite, il y aura une réfutation. Qu’il s’agisse des commentateurs ou de l’opposition, quelqu’un brandira le spectre de la dette et du déficit. Comment faire confiance à un gouvernement qui a endetté l’économie ? C’est certainement un signe de mauvaise gestion économique.

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Les deux lignes sont de vieux furphies. Les gros chiffres budgétaires ne sont pas plus une mesure du savoir-faire économique des politiciens que la valeur de la voiture d’une personne n’est une mesure de sa capacité à la conduire.

Pourquoi? La majorité des recettes et des dépenses du gouvernement sont automatiques.

Du côté des revenus, ne cherchez pas plus loin que les impôts. La majorité des revenus du gouvernement fédéral (environ 65 % en 2021-2022) provient des impôts sur le revenu des particuliers et des sociétés. Lorsque les salaires augmentent (mais pas assez vite pour faire face à l’inflation), le gouvernement reçoit plus d’argent. Cette année, le gouvernement obtiendra des recettes fiscales exceptionnelles sur les bénéfices miniers ; la guerre contre l’Ukraine a vu les prix des matières premières exploser.

La plupart des dépenses les plus importantes sont également automatiques. Outre les transferts aux États, les postes les plus importants pour le gouvernement sont les pensions (plus de 50 milliards de dollars) et les paiements de Medicare (29 milliards de dollars). Une fois qu’une personne est éligible, le paiement est garanti à un montant prédéfini.

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Les impôts et les prestations sociales fonctionnent comme des stabilisateurs automatiques. Les impôts refroidissent l’économie lorsqu’elle est trop chaude, et les prestations sociales servent de carburant lorsque l’économie est en difficulté. Tout cela se passe sans que les politiciens disent bouh.

Cela ne signifie pas que vous ne devriez pas vous soucier du budget.

Les gouvernements sont parmi les plus grandes entités de ce pays. Le gouvernement du Commonwealth emploie près d’un quart de million de personnes – plus que les grandes chaînes de supermarchés. Près d’un dollar sur trois est dépensé par le gouvernement.

Ainsi, alors que la plupart des dépenses (et des revenus) du gouvernement sont automatiques, ses choix comptent. De petits changements pour le gouvernement peuvent signifier de grands changements pour les entreprises et les particuliers. Pensez à l’impact des changements apportés au financement de divers diplômes universitaires ou au nombre de personnes qui ont installé l’énergie solaire pendant le programme de remise.

Il est peu probable que nous voyions un programme de gardiens d’emplois ou à l’échelle du NDIS dans les journaux cette nuit du budget. Cependant, c’est incontestablement une année électorale. Alors que l’économie est en croissance, elle se remet encore sur pied. Les pressions du coût de la vie sont réelles et croissantes.

Peut-être que l’argent ne peut pas acheter l’amour, mais les dépenses peuvent acheter des votes – du moins, c’est ce que les politiciens espèrent.

Mettez ces choses ensemble et il y a fort à parier que le chéquier sera sorti. La spéculation à ce jour se concentre sur l’alcool et les tonneaux. Si les chuchotements sont justes, des chèques seront libellés pour les automobilistes (coupure ou gel des droits d’accise sur le carburant) et les buveurs de bière (coupure des droits d’accise sur la bière pression).

Nous aurons également une idée importante de l’ampleur probable des promesses préélectorales. Chaque budget contient une ligne pour les « réserves pour imprévus ». Une partie des réserves pour imprévus est constituée de « décisions prises mais non encore annoncées ». Il s’agit d’un code pour les nouvelles dépenses que le gouvernement a décidées mais qu’il ne veut pas encore divulguer. Le nombre est de manière fiable le plus élevé dans la période précédant une élection.

Comme un calendrier de l’avent, nous pouvons nous attendre à être nourris au goutte à goutte une fois qu’une élection est annoncée.

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Si vous voulez vraiment tester un gouvernement sur ses côtelettes économiques, ne vous concentrez pas sur les chiffres de la dette et du déficit. Au lieu de cela, regardez sur quels extras ils dépensent, comment et sur quelle période.

À tout le moins, les gestionnaires économiques devraient suivre un bon processus politique. Cela signifie évaluer correctement une initiative avant son introduction et réévaluer son efficacité après une période de temps définie.

Hélas, les politiciens des deux allégeances ont la mauvaise habitude de ne pas suivre les propres directives du gouvernement, surtout lorsqu’il s’agit d’élections.

Les bons gestionnaires économiques investiront dans des initiatives qui soutiennent la productivité, la participation et/ou la population. Ils sont attentifs aux externalités (telles que les impacts environnementaux) et aux conséquences imprévues (telles que les implications pour l’équité) de leurs idées.

Un bon gestionnaire économique ne va pas trop loin. De nouveaux engagements de dépenses devraient être financés, plutôt que de laisser une pendule budgétaire aux gouvernements (ou aux générations) futurs. Les initiatives doivent avoir une date de péremption ou être fixées à un plafond fixe. Nous voulons éviter les robinets qui gouttent, surtout jusqu’à ce que l’efficacité d’une politique soit prouvée.

Et puis là c’est super. Les grands gestionnaires économiques sont des leaders. Ce sont eux qui peuvent regarder au-delà de l’intérêt personnel et de la prochaine date du calendrier politique. Ils se concentrent sur la résolution d’une liste sans cesse croissante de problèmes épineux.

La décarbonisation, les changements démographiques, les changements technologiques, l’équité et l’égalité pour n’en nommer que quelques-uns.

C’est ce que j’espère pour la nuit du budget.

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