Les dirigeants du Sri Lanka font face à une pression croissante alors que la crise économique s’aggrave

Alors que les yeux du monde sont rivés sur l’Ukraine, une nation insulaire d’Asie du Sud traverse une implosion au ralenti, à la manière du Liban. Les fondamentaux économiques du Sri Lanka sortent du lot dans la mauvaise direction.

La dette publique atteint le chiffre stupéfiant de 119 % du PIB, l’inflation et le déficit budgétaire sont à deux chiffres, et les réserves de change diminuant à un rythme alarmant, la roupie sri-lankaise est également entrée en chute libre, se dépréciant de 26 % par rapport au dollar.

Dans sa dernière évaluation du personnel, le Fonds monétaire international avertit que le Sri Lanka connaît “une crise combinée de la balance des paiements et de la dette souveraine”. Le FMI est poli.

À ce mélange déjà énergétique, il faut sûrement ajouter des pressions sociales, car les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche en raison d’une décision chimérique du gouvernement d’interdire les importations d’engrais chimiques, et de la pandémie elle-même. Comment le Sri Lanka s’est-il retrouvé ce mois-ci et existe-t-il une voie viable pour ce qui a été l’un des pays les plus progressistes d’Asie du Sud ?

Les frères Rajapaksa qui dirigent le pays – Gotabaya est président, Mahinda est Premier ministre et Basil est ministre des Finances avec divers membres du clan à des postes clés – attribuent les problèmes macroéconomiques du pays à des questions qui échappent à leur contrôle.

La chute précipitée des arrivées de touristes qu’ils revendiquent, à la fois en raison de la pandémie et des sanglants attentats terroristes du dimanche de Pâques d’avril 2019 qui l’ont précédé, a percé un trou dans l’économie qui ne peut pas être facilement restauré. Alors que les arrivées de touristes ont en effet plongé, le blâmer pour les difficultés actuelles du Sri Lanka, c’est un peu comme blâmer le naufrage du Titanic pour le manque de canots de sauvetage à bord. L’iceberg de l’économie sri-lankaise est la mauvaise gestion du pays par le clan Rajapaksa depuis son élection au pouvoir en novembre 2019.

Prenez l’interdiction des engrais chimiques, par exemple, qui a été introduite en avril 2021 comme une tentative téméraire d’encourager l’agriculture biologique. Bien qu’il y ait un mérite scientifique à réduire l’utilisation des engrais chimiques, tout changement radical de politique aurait dû être chorégraphié pour les agriculteurs et échelonné sur une période de temps.

Mais le Premier ministre Mahinda a imposé la nouvelle politique sans consulter la communauté agricole et la production agricole a chuté en conséquence. Un renversement de politique est venu trop tard pour la saison des semailles. Le Sri Lanka connaît des pénuries alimentaires généralisées, juste au moment où les prix mondiaux des denrées alimentaires montent en flèche en raison des chocs d’approvisionnement dus à la pandémie et à l’invasion russe.

Le gouvernement a-t-il la détermination et la volonté politique de faire face à la crise économique ? Le FMI avertit que « le surendettement et la persistance des finances publiques et de la BoP [balance-of-payments] les déficits de financement » limiteront la croissance et compromettront la stabilité macroéconomique à court et à moyen terme. Le Sri Lanka a un besoin urgent d’un soutien international via un programme traditionnel du FMI (pour restaurer la stabilité macroéconomique) et une solution à moyen terme pour son surendettement (où la Chine est à la fois le problème et une solution potentielle).

Pour le moment, les frères sont extrêmement réticents à mordre la balle et à faire ce qu’il faut. La rue pourrait bien les obliger à faire des choix difficiles dans les prochaines semaines.

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