Les clubs de motoneige fournissent un lien essentiel à l’économie de plein air hivernale du Montana

SEELEY LAKE – C’est un partenariat qui propulse l’économie du plein air du Montana chaque hiver tout en faisant une énorme différence dans certaines des communautés rurales du Treasure State.

La motoneige est une grosse affaire dans le Montana, dépassant la barre des 100 millions de dollars il y a dix ans. Mais les coureurs, dont beaucoup viennent de l’extérieur de l’État, ont besoin d’endroits où aller. Et c’est là que les clubs de motoneige jouent un rôle énorme, passant tout l’hiver à surfacer des milliers de pistes.

“Sans l’État, nous ne pourrions pas le faire à cause de l’argent de la subvention, puis essentiellement du soutien et du fonctionnement de l’ensemble du système”, a déclaré le président de Seeley Lake Driftriders, Bill Swain. “C’est une situation gagnant-gagnant pour nous deux. Nous obtenons les dameuses et obtenons des pistes damées. Et l’État obtient une chose pour que les touristes viennent et roulent sur des pistes damées.”

Photo Dennis Bragg

Les coureurs se tirent sur le côté et saluent pendant que le toiletteur passe en trombe

Seth McArthur, responsable du programme pour les parcs d’État, a déclaré que le Montana Fish, Wildlife and Parks (FWP) ne serait pas en mesure d’offrir la récréation du sentier sans le soutien du club local.

“Pour être honnête, sans les clubs et les partenariats que nous avons au sein des communautés de l’ouest du Montana, nous n’aurions pas de programme de motoneige. Et nous parlons d’entreprises. Nous parlons de la communauté elle-même. Nous parlons de la club qui entretient et prépare les sentiers.”

“Les machines sont si chères qu’elles sont toutes informatisées. Il faut beaucoup pour que ces machines soient entretenues et continuent de fonctionner, et c’est une grande partie de ce que nous faisons”, explique McArthur. “Ces clubs fournissent une grande partie du financement. Les, vous savez, les pièces et les pièces pour faire avancer ces choses. Nous n’aurions pas de programme – comme je l’ai dit – sans ces gens et ils font un travail formidable pour maintenir les machines en marche. .”

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Photo Dennis Bragg

Bruce Friede surveille attentivement pour garder la dameuse en toute sécurité sur le sentier

Et d’autres agences aident aussi. Cette année, la forêt nationale de Lolo a permis aux visiteurs de rester au début des sentiers jusqu’à 2 semaines pour compenser le lac des hôtels à Seeley. Swain dit avoir vu des plaques d’immatriculation de tout l’ouest et d’aussi loin que le Minnesota, le Wisconsin et même l’Alaska.

Pour savoir ce que c’est, MTN News a fait du stop avec Bruce Friede, l’un des cinq toiletteurs des Driftriders, qui passe de longues heures solitaires, généralement bien après la tombée de la nuit, à préparer les pistes.

“Ce qui est amusant, c’est que nous pouvons sortir et voir les sentiers à la fois dans l’obscurité et au soleil de temps en temps. Et nous voyons des choses que personne d’autre ne peut voir. Et nous en voyons quelques-unes, juste , des vues absolument magnifiques. La faune, la neige, les arbres. C’est tout ce que cette vallée a à offrir », dit Friede avec un sourire.

Le club de motoneige couvre un immense territoire, 365 milles de sentiers sont damés régulièrement. Et la saison prochaine, les Driftriders ajouteront plus de 100 milles au réseau, prenant en charge le réseau de sentiers près de Garnet.

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Photo Dennis Bragg

“C’est fastidieux”, admet Friede. “Vous travaillez avec ces banques, essayez de maintenir où vous en êtes et c’est vraiment un défi.”

Et pas seulement à cause des conditions, mais sachant que ces machines compliquées vont jusqu’à la poupe, de la charrue au “maître des magnats” à l’arrière. Utiliser les outils pour garder les pistes ouvertes à tous les utilisateurs, des familles aux concurrents “Race to the Sky”.

“Je veux dire, il y a tout”, dit McArthur. “Les mushers de chiens, les skieurs de fond, les cyclistes à gros pneus. Il y a toutes sortes d’amateurs de loisirs qui s’amusent. Même de simples randonnées sur les sentiers.”

Friede aime voir les groupes variés sur les sentiers qu’il a dégagés, “nous voyons des skieurs, des traîneaux à chiens. Le traîneau à chiens est assez répandu ici et chez les plus grands noms.”

McArthur dit également que les clubs sont une excellente source d’idées pour FWP. En fait, les Driftriders ont travaillé avec Pittman Machining pour proposer ce nouveau “traînée” amélioré qui sera expédié à West Yellowstone la saison prochaine, avec des améliorations nées sur les sentiers locaux.

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Photo Dennis Bragg

Bruce Friede exploite la dameuse du lac Seeley sur un sentier au nord d’Ovando il y a quelques semaines

Les Driftriders, qui ont débuté au début des années 80, accueillent toujours de nouvelles personnes, que vous souhaitiez aider au toilettage ou simplement vous amuser.

“Si vous voulez vous joindre, nous vous ferons faire un tour dans une dameuse. Et puis dans un parking, eh bien, cela vous permettra de monter sur les bâtons et de manœuvrer la machine. Cela vous indique à peu près où où ils veulent être assez rapidement », dit Friede en riant.

“La conduite est amusante”, a déclaré Swain en montrant des images de décennies d’événements du club, remontant au début des années 1980. “Les vues sont incroyables et la grande compagnie avec toutes les personnes que vous obtenez.”

“Nous sommes essentiellement un club qui, vous savez, nous roulons quelques fois par semaine. Mais n’importe qui, qu’il soit membre ou non, peut rouler avec nous. Nous les encourageons à nous rejoindre car nous avons besoin d’argent pour payer le toilettage. Mais ils n’ont pas à le faire. Mais s’ils veulent rouler avec nous, viens et dis “hé, je veux venir avec toi”, puis sois là et nous les avons pris.”

Si vous souhaitez en savoir plus sur les Seeley Driftriders, consultez leur site Web.

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