Les agriculteurs de la plus grande économie d’Europe, ailleurs, s’inquiètent de la récolte alors que les travailleurs ukrainiens combattent la Russie

Les agriculteurs d’Allemagne, la plus grande économie d’Europe, et d’autres pays de l’Union européenne sont préoccupés par leurs récoltes alors que les ouvriers ukrainiens restent chez eux pour combattre les forces russes.

Le gouvernement ukrainien a ordonné à tous les hommes capables de 18 à 60 ans de rester dans le pays et de prendre les armes contre les forces russes peu de temps après leur entrée sur le territoire ukrainien souverain le 24 février.

Les travailleurs saisonniers étrangers représentent un pourcentage important des personnes qui cueillent des cultures telles que les asperges ou les fraises dans une grande partie de l’Europe.

L’Allemagne est de loin la plus grande économie d’Europe (3,63 billions de dollars) par rapport au Royaume-Uni (2,51 billions de dollars) et à la France (2,5 billions de dollars), selon les données pour 2020 publiées en mars de cette année par la Commission européenne.

Des travailleurs saisonniers récoltent des asperges blanches dans un champ le 26 mars 2020, près de Luckenwalde, en Allemagne. Les agriculteurs de toute l’Allemagne qui dépendent de travailleurs saisonniers étrangers pour la plantation et la récolte sont confrontés à une importante pénurie de main-d’œuvre, les travailleurs ukrainiens étant occupés par la guerre.
Sean Gallup/Getty Images

En Saxe-Anhalt, dans le centre-est de l’Allemagne, un porte-parole de l’Association des agriculteurs de Saxe-Anhalt aurait averti que la guerre en Ukraine rend difficile de savoir s’il y a suffisamment de travailleurs saisonniers disponibles pour travailler en Allemagne.

“Il faut s’attendre à ce que le besoin d’aides à la récolte soit comparable à celui des années précédentes”, a déclaré le ministère de l’Agriculture de Magdebourg dans un article intitulé “Pas de récolte d’asperges à cause de la guerre en Ukraine” dans le tabloïd allemand Bild.

La situation est similaire dans le Land allemand voisin de Brandebourg, qui compte environ 2,5 millions d’habitants. L’industrie agricole y avait déjà été durement touchée par la pandémie de coronavirus en cours.

“La situation peut changer tous les jours. Tout est un instantané”, a déclaré Andreas Jende, directeur général de l’Association horticole de Berlin-Brandebourg, cité dans le Berliner Kurier.

« Du printemps à la fin de l’automne, environ 15 000 à 17 000 travailleurs saisonniers sont nécessaires dans les fermes fruitières et maraîchères du Brandebourg : leur travail commence par la coupe des asperges, se poursuit par la récolte des fraises, la cueillette des myrtilles, des pommes et des prunes, et la culture des arbres de Noël dans le à l’approche de Noël”, a rapporté la publication.

Il a indiqué que les étudiants de l’Université de Kiev qui viennent habituellement cueillir des fruits ne sont pas venus cette année en raison d’une situation à la maison.

Culture d'asperges vertes en Allemagne
Des asperges vertes sont capturées dans une ferme pendant la crise du coronavirus le 9 avril 2020, près de Tettnang, en Allemagne. Les agriculteurs allemands comptent généralement sur des travailleurs saisonniers étrangers, et bien que les autorités allemandes aient assoupli les restrictions aux frontières qui avaient été mises en place pour endiguer la propagation du coronavirus, de nombreuses exploitations n’avaient pas suffisamment de travailleurs et ont fait appel aux habitants, parmi lesquels des étudiants, pour aider pendant la saison des récoltes.
Daniel Kopatsch/Getty Images

Bild cite l’Association des employeurs agricoles disant que 65 % des travailleurs agricoles saisonniers viennent de Roumanie, 30 % de Pologne et le reste d’autres pays d’Europe de l’Est. Environ 7 000 étudiants ukrainiens sont généralement impliqués dans la récolte des baies en Basse-Saxe, selon Norddeutscher Rundfunk (NDR), une radio et télévision publique basée à Hambourg.

Il n’y aurait pas encore eu d’annulations, mais Fred Eickhorst, directeur général et porte-parole du conseil d’administration de l’Association des producteurs d’asperges et de baies de Basse-Saxe, a déclaré au diffuseur qu’il ne pouvait pas imaginer que ces travailleurs viendraient cette année. Il a déclaré que la situation des travailleurs combinée à une augmentation du salaire minimum du pays pourrait augmenter les coûts de production des asperges et des baies d’au moins un euro (1,10 $) par kilogramme (2,2 livres).

Selon le Berliner Kurier, des travailleurs de Moldavie sont envisagés pour la première fois pour un travail saisonnier, la possibilité d’employer 500 d’entre eux cette année ayant été discutée.

Culture d'asperges blanches en Allemagne
Un travailleur saisonnier récolte des asperges blanches dans un champ d’asperges le 8 avril 2019, près de Beelitz, en Allemagne. La région de Beelitz, au sud-ouest de Berlin, est connue pour ses asperges. La variété blanche, considérée comme un mets de choix en Allemagne, est cultivée dans des champs sous des bâches et arrachée avant que les rayons du soleil ne la rendent violette.
Sean Gallup/Getty Images

À une époque où de nombreux consommateurs occidentaux ressentent les effets de la hausse des coûts dans de nombreux secteurs, Eickhorst a déclaré : “Si vous continuez à acheter de bons produits, vous devrez également dépenser plus”.

La situation concernant les travailleurs ukrainiens est quelque peu similaire dans l’Autriche voisine. Mais Werner Magoschitz, président d’un groupe de 15 cultivateurs d’asperges à Marchfeld, près de Vienne, la capitale autrichienne, a fait remarquer avec optimisme au radiodiffuseur ORF que « 14 femmes ukrainiennes qui sont venues à Marchfeld pour couper des asperges ces dernières années m’ont déjà contacté ainsi qu’un autre cultivateur . …

“Même s’il est difficile pour ces femmes de quitter leur mari pendant la guerre, elles trouvent sécurité, travail et logement chez nous”, a déclaré Magoschitz, ajoutant qu’il reste à voir si le manque de travailleurs saisonniers ukrainiens affectera la cueillette. de fraises et d’autres fruits et légumes au cours des prochains mois.

Cette histoire a été fournie à Newsweek par Zenger News.

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