Le parcours rocailleux des médias sociaux dans les zones de conflit

Paris (AFP)- Lorsque Yarema Dukh a créé le compte Twitter officiel de l’Ukraine en 2016, il savait que les médias sociaux étaient le meilleur moyen pour son pays de faire passer son message.

“Nous n’avons jamais eu les moyens comme les Russes de fonder des médias multinationaux comme RT ou Sputnik”, a déclaré à l’AFP l’ancien conseiller en communication du gouvernement depuis Kiev.

Depuis l’invasion totale de la Russie le mois dernier, le gouvernement de Kiev a utilisé les médias sociaux pour mettre en lumière les atrocités, diffuser des messages de défi et même partager une blague ou deux.

Les jeunes Ukrainiens ont utilisé TikTok pour raconter la vie sous le siège russe et les passionnés de technologie ont réquisitionné les chaînes Telegram pour organiser des dons de crypto-monnaie.

D’autre part, la Russie a lancé une attaque contre les entreprises technologiques occidentales et a pratiquement mis fin à la liberté d’expression en ligne.

La guerre en Ukraine marque l’expansion des médias sociaux dans les conflits, passant d’un outil de l’étranger à une présence véritablement omniprésente.

Mais l’histoire tortueuse de ses relations avec les mouvements de protestation et les gouvernements – du printemps arabe de 2011 au Myanmar aujourd’hui – suggère que l’Ukraine devra se battre pour conserver ses acquis.

– Amplifier le message –

En 2011, Facebook était loin d’être le mastodonte qu’il est aujourd’hui et Twitter était à peine enregistré dans de nombreux pays.

“Nous nous battions pour nous tailler une place dans les marges”, a déclaré Hossam El-Hamalawy, un militant égyptien qui est devenu une voix de premier plan lors des manifestations du printemps arabe.

Les révoltes à travers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord sont devenues connues sous le nom de “révolution Facebook”, mais le jury n’a toujours pas déterminé son rôle global.

Volodmyr Zelensky a exploité le pouvoir des médias sociaux en Ukraine SERVICE DE PRESSE PRÉSIDENTIEL UKRAINIEN/AFP/Dossier

Hamalawy a déclaré que le véritable pouvoir des médias sociaux n’était pas un outil d’organisation mais un moyen d’amplifier le message.

“Je savais que tout ce que j’écrivais sur Twitter serait repris (par les médias grand public)”, a-t-il déclaré à l’AFP depuis son domicile à Berlin.

Au début des années 2010 en Ukraine, Dukh dit que le média social le plus populaire était une plateforme de blogs appelée LiveJournal.

Mais ensuite, un journaliste a posté un message sur son Facebook en 2014 promettant de lancer un rassemblement anti-gouvernemental s’il recevait 1 000 réponses.

Lorsqu’il a reçu suffisamment de réponses, il s’est rendu sur la place Maidan au cœur de Kiev et a lancé une manifestation qui a fait tomber le gouvernement pro-russe.

Cette exposition a également aidé Facebook à devenir de loin le premier réseau social en Ukraine.

Au cours de cette période, le géant américain de la technologie était heureux d’embrasser son association avec des étrangers et des manifestants.

Le patron de l’entreprise, Mark Zuckerberg, a écrit en 2012 que l’entreprise n’était pas intéressée par les profits mais plutôt par l’autonomisation des gens pour mener à bien le changement social.

Cependant, les entreprises de médias sociaux se trouvaient déjà dans une position beaucoup plus complexe.

“Extrêmement naïf”

Le journaliste birman Thin Lei Win a déclaré que 2012 était le moment où Facebook “est devenu Internet” au Myanmar.

“Tout était sur Facebook et tout le monde partageait tout”, raconte-t-elle à l’AFP.

Mais certains des messages partagés étaient incendiaires, diffusant de fausses informations qui ont attisé la violence entre les nationalistes bouddhistes et la minorité musulmane Rohingya.

En 2018, un rapporteur de l’ONU a qualifié la plateforme de “bête” et l’a accusée d’inciter à la haine raciale.

Les roues se sont également déclenchées en Égypte, où les combats de factions parmi les manifestants dans la rue ont été reflétés par des querelles amères en ligne.

Le chef de la contestation Wael Ghonim, dont les messages Facebook avaient contribué à galvaniser le mouvement, a déclaré à la chaîne de télévision américaine PBS en 2018 qu’il était rapidement devenu la cible de la désinformation en ligne.

“J’étais extrêmement naïf”, a-t-il dit, “en pensant que ce sont des outils libérateurs”.

Pendant ce temps, en Ukraine, la révolution de Maïdan tournait également au vinaigre.

Moscou l’avait utilisé comme prétexte pour annexer la Crimée et semer l’agitation dans l’est de l’Ukraine.

Dukh, en tant que nouvelle recrue dans l’équipe de communication du gouvernement, s’est retrouvé aux prises avec des fermes de trolls russes.

– Salut à trois doigts –

Les militants des pays du Printemps arabe déplorent désormais la façon dont les plateformes qu’ils vantaient autrefois ont été réorganisées pour servir les puissants.

Un groupe d’ONG a écrit une lettre ouverte à Facebook, Twitter et YouTube l’année dernière les accusant de soutenir la répression en fermant systématiquement les comptes des dissidents dans la région.

Des images de jeunes au Myanmar faisant un salut à trois doigts se sont rapidement propagées sur Facebook
Des images de jeunes au Myanmar faisant un salut à trois doigts se sont rapidement propagées sur Facebook STR AFP/Fichier

Au Myanmar, une junte militaire a pris le pouvoir lors d’un coup d’État au début de l’année dernière, mettant fin à plusieurs années de libéralisation.

La dissidence s’est rapidement propagée sur les réseaux sociaux avec le salut à trois doigts emprunté aux films “Hunger Games” qui s’est avéré populaire.

Mais Thin Lei Win a déclaré que les autorités étaient conscientes que les Birmans étaient des partageurs enthousiastes et ont commencé à arrêter les gens dans les rues et à exiger de voir leurs téléphones.

“Si vous aviez publié quoi que ce soit sur vos réseaux sociaux critiquant la junte ou soutenant le NUG (gouvernement d’unité nationale), vous pourriez être arrêté”, a-t-elle déclaré.

– ‘Frapper une taupe’ –

Facebook et d’autres plateformes ont fermé les comptes des généraux birmans peu de temps après le coup d’État et, selon Thin Lei Win, les plateformes établies ont considérablement amélioré leur bilan en matière de désinformation.

Thin Lei Win et des groupes d’activistes soulignent que les généraux ont depuis sauté sur d’autres réseaux et que leurs messages passent toujours.

“C’est comme un coup de taupe, vous fermez quelque chose, quelque chose d’autre apparaît”, a déclaré Thin Lei Win.

Des entreprises plus jeunes comme TikTok et Telegram ont été critiquées pour avoir continué à héberger de la propagande militaire birmane.

En Ukraine également, TikTok et Telegram ont tous deux été accusés de ne pas avoir réussi à lutter contre la désinformation russe.

Mais Dukh, qui a quitté le gouvernement ukrainien en 2019, continue de voir le côté positif des réseaux sociaux.

Il a déclaré que l’Ukraine avait tiré des leçons de ses années de lutte contre la désinformation russe et pouvait les partager avec le monde.

“Nous sommes de bons apprenants et j’espère qu’après la victoire, nous serons également de bons enseignants”, a-t-il déclaré.

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