Le gouvernement fédéral fait plus que doubler les pénalités d’économie de carburant après un retard de sept ans

Washington – La National Highway Traffic Safety Administration prévoit d’augmenter considérablement les sanctions pour les constructeurs automobiles qui ne respectent pas les normes fédérales d’efficacité énergétique dans les années modèles 2019 et ultérieures.

En vertu de la règle signée jeudi et qui sera bientôt publiée dans le registre fédéral, l’amende pour non-conformité passera de 5,50 $ pour chaque 10e de mile par gallon qu’un constructeur automobile dépasse la limite fédérale à 14 $ pour les années modèles 2019 à 2021. Le taux sera augmenter à 15 $ pour l’année modèle 2022.

C’est la première fois que les constructeurs automobiles paieront des amendes accrues pour non-respect des normes d’économie de carburant depuis 1997. Le Congrès a approuvé l’augmentation des amendes pour compenser l’inflation en 2015, mais l’ancien président Donald Trump a retardé sa mise en œuvre et une bataille juridique s’en est suivie.

Les constructeurs automobiles qui dépassent les normes d’économie de carburant ou mettent en œuvre d’autres technologies d’économie de carburant peuvent accumuler des crédits à vendre à d’autres constructeurs automobiles qui ne respectent pas les normes. Tesla Inc., le principal producteur de véhicules électriques aux États-Unis, gagne des millions de dollars sur la vente de ces crédits.

L’augmentation du taux de pénalité à partir de l’année modèle 2019 “aurait, tout au plus, un impact plus positif sur la qualité de l’environnement humain” en obligeant les fabricants à utiliser des crédits accumulés pour répondre aux exigences de ces années, selon la règle.

“En l’absence de tels crédits dans les années à venir, les constructeurs seraient plus susceptibles d’améliorer l’économie de carburant de leurs flottes… (et) pourraient amener les constructeurs à mettre en œuvre plus rapidement une technologie d’économie de carburant.”

La décision est une victoire pour Tesla qui a poussé le gouvernement fédéral à rétablir les fins augmentées, tandis que les constructeurs automobiles traditionnels ont combattu l’augmentation.

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L’Alliance for Automotive Innovation, qui représente la plupart des grands constructeurs automobiles opérant aux États-Unis, à l’exception de Tesla, a estimé en 2016 que l’augmentation coûterait à l’industrie plus d’un milliard de dollars par an.

Seuls trois fabricants – Tesla, Subaru Corp. et Honda Motor Corp. – ont respecté les normes d’économie de carburant en fonction des performances de leurs véhicules en 2020, les données les plus récentes disponibles.

L’Alliance se bat depuis des années pour qu’une augmentation des sanctions ne soit pas appliquée rétroactivement, a déclaré le PDG John Bozzella dans un communiqué.

“Ce serait un meilleur résultat pour l’environnement, les fabricants, les travailleurs et les consommateurs si ces ressources financières étaient investies dans des véhicules électriques, des batteries et des infrastructures de recharge au lieu de disparaître dans le fonds général du Trésor”, a-t-il déclaré.

Les groupes environnementaux ont salué la décision et ont applaudi la nouvelle règle comme la fin de la lutte de sept ans sur l’augmentation des sanctions.

“Les constructeurs automobiles sont déjà allés en justice deux fois pour éviter de payer des amendes ajustées à l’inflation, et ils ont perdu deux fois”, a déclaré Joanne Spalding, conseillère en chef pour le climat du Sierra Club. “Toute contestation de cette règle est destinée au même sort, et le Sierra Club et ses alliés seront là pour faire respecter les protections fondamentales contre la pollution sale et dangereuse des véhicules à combustibles fossiles.”

rbeggin@detroitnews.com

Twitter : @rbeggin

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