La guerre russo-ukrainienne remodèle la façon dont l’Europe dépense

Nicolae Ciuca a passé sa vie sur le champ de bataille avant d’être élu Premier ministre de la Roumanie il y a quatre mois. Pourtant, même lui n’imaginait pas la nécessité de dépenser des millions de dollars pour la production d’urgence de pilules d’iodure pour aider à bloquer l’empoisonnement aux radiations en cas d’explosion nucléaire, ou pour augmenter les dépenses militaires de 25 % en une seule année.

“Nous n’avons jamais pensé que nous devions revenir à la guerre froide et envisager à nouveau l’iodure de potassium”, a déclaré M. Ciuca, un général à la retraite, par l’intermédiaire d’un traducteur au Victoria Palace, le siège du gouvernement à Bucarest. “Nous ne nous attendions pas à ce genre de guerre au 21e siècle.”

Dans l’ensemble de l’Union européenne et de la Grande-Bretagne, l’invasion de l’Ukraine par la Russie modifie les priorités en matière de dépenses et oblige les gouvernements à se préparer à des menaces que l’on croyait enterrées depuis longtemps – d’un flot de réfugiés européens à l’utilisation possible d’armes chimiques, biologiques et même nucléaires par un Russe. leader qui peut se sentir acculé dans un coin.

Le résultat est un remaniement soudain des budgets alors que les dépenses militaires, les éléments essentiels comme l’agriculture et l’énergie, et l’aide humanitaire sont relégués au premier plan, avec d’autres besoins urgents comme l’éducation et les services sociaux susceptibles d’être déclassés.

Le changement le plus important concerne les dépenses militaires. Le revirement de l’Allemagne est le plus spectaculaire, avec la promesse du chancelier Olaf Scholz d’augmenter les dépenses au-dessus de 2 % de la production économique du pays, un niveau qui n’a pas été atteint depuis plus de trois décennies. L’engagement comprenait une injection immédiate de 100 milliards d’euros – 113 milliards de dollars – dans les forces armées notoirement élimées du pays. Comme M. Scholz l’a dit dans son discours du mois dernier : « Nous avons besoin de plans qui volent, de navires qui naviguent et de soldats qui sont équipés de manière optimale.

Cet engagement est un moment décisif pour un pays qui a cherché à abandonner une position militaire agressive qui a contribué à deux guerres mondiales dévastatrices.

Un état d’esprit de guerre s’est également répandu dans des secteurs autres que la défense. Avec la flambée des prix du pétrole, des aliments pour animaux et des engrais, l’Irlande a lancé la semaine dernière un programme de «labour en temps de guerre» pour augmenter la production céréalière et a créé un comité national du fourrage et de la sécurité alimentaire pour gérer les menaces pesant sur l’approvisionnement alimentaire.

Les agriculteurs recevront jusqu’à 400 € pour chaque bloc supplémentaire de 100 acres planté avec une culture céréalière comme l’orge, l’avoine ou le blé. La plantation de protéagineux supplémentaires comme les pois et les haricots rapportera une subvention de 300 €.

“L’invasion illégale en Ukraine a mis nos chaînes d’approvisionnement sous une pression énorme”, a déclaré Charlie McConalogue, le ministre de l’Agriculture, en annonçant le paquet de 13,2 millions de dollars. La Russie est le plus grand fournisseur mondial de blé et, avec l’Ukraine, elle représente près d’un quart des exportations mondiales totales.

L’Espagne a épuisé ses stocks de maïs, d’huile de tournesol et d’autres produits provenant également de Russie et d’Ukraine. “Nous avons des stocks disponibles, mais nous devons faire des achats dans des pays tiers”, a déclaré Luis Planas, le ministre de l’Agriculture, devant une commission parlementaire.

M. Planas a demandé à la Commission européenne d’assouplir certaines règles sur les importations agricoles latino-américaines, comme le maïs génétiquement modifié pour l’alimentation animale en provenance d’Argentine, pour compenser le manque d’approvisionnement.

Les prix extraordinairement élevés de l’énergie ont également exercé une pression intense sur les gouvernements pour qu’ils réduisent les taxes d’accise ou approuvent des subventions pour alléger le fardeau des familles qui n’ont pas les moyens de chauffer chaque pièce de leur maison ou de remplir le réservoir d’essence de leur voiture.

L’Irlande a réduit les taxes sur l’essence et approuvé un crédit énergétique et un paiement forfaitaire pour les ménages à faible revenu. L’Allemagne a annoncé des allégements fiscaux et une subvention énergétique de 330 dollars par personne, qui finiront par coûter 17,5 milliards de dollars au Trésor.

En Espagne, le gouvernement a accepté la semaine dernière de couvrir le coût de l’essence en réponse à plusieurs jours de grèves des camionneurs et des pêcheurs, qui ont laissé les supermarchés sans approvisionnement de certains de leurs articles les plus élémentaires.

Et en Grande-Bretagne, une réduction des taxes sur le carburant et le soutien aux ménages les plus pauvres coûteront 3,2 milliards de dollars.

Les perspectives sont un changement par rapport à octobre, lorsque Rishi Sunak, chancelier britannique de l’Échiquier, a annoncé un budget pour ce qu’il a appelé une “économie adaptée à une nouvelle ère d’optimisme”, avec de fortes augmentations dans l’éducation, la santé et la formation professionnelle.

Dans sa dernière mise à jour au Parlement, M. Sunak a averti que “nous devons être prêts à ce que l’économie et les finances publiques se détériorent potentiellement de manière significative”, alors que le pays fait face à la plus forte baisse du niveau de vie qu’il ait jamais connue.

L’allégement de la taxe sur l’énergie a été bien accueilli par le public, mais la baisse des revenus a mis encore plus de pression sur les gouvernements qui gèrent déjà des niveaux d’endettement record.

“Le problème est que certains pays ont une assez grande partie de la dette héritée – en Italie et en France, c’est plus de 100% du produit intérieur brut”, a déclaré Lucrezia Reichlin, professeur d’économie à la London Business School, faisant référence aux énormes sommes dépensées. pour répondre à la pandémie. “C’est quelque chose de très nouveau pour la gouvernance économique de l’union.” Les règles de l’Union européenne, qui ont été temporairement suspendues en 2020 en raison du coronavirus, limitent la dette publique à 60 % de la production économique d’un pays.

Et les exigences budgétaires ne font qu’augmenter. Les dirigeants de l’Union européenne ont déclaré ce mois-ci que la facture des nouvelles dépenses de défense et d’énergie pourrait atteindre 2,2 billions de dollars.

Pour l’Allemagne, première économie européenne, les coûts sont énormes. Le gouvernement de coalition a engagé 1,7 milliard de dollars pour acheter plus de gaz naturel liquéfié et investit presque autant dans la construction d’un terminal GNL permanent et la location de plusieurs terminaux flottants afin de réduire sa dépendance au carburant russe. Dans le même temps, il a accepté de garder en réserve les centrales électriques au charbon, même s’il a affecté près de 220 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années pour relancer la transition du pays vers les sources d’énergie renouvelables.

L’approvisionnement énergétique de l’Allemagne est “à un tournant historique” alors qu’il s’éloigne du carburant russe, a déclaré Deutsche Bank Research dans une note de marché la semaine dernière. Les liens énergétiques qui ont duré des décennies – “même pendant les périodes les plus chaudes de la guerre froide – doivent être relâchés dans les années à venir”.

Et puis il y a le coût de l’aide humanitaire pour aider à installer les 3,7 millions de réfugiés ukrainiens qui ont traversé la frontière. Les estimations pour le logement, le transport, l’alimentation et le traitement du flot de personnes ont atteint 30 milliards de dollars au cours de la seule première année.

Certains pays sont allés plus loin. La Pologne et la Roumanie ont étendu aux réfugiés les mêmes services éducatifs, sanitaires et sociaux dont bénéficient leurs propres citoyens.

Les budgets sont finalement plus qu’une abrutissante compilation de chiffres. Ils sont la déclaration la plus significative des priorités d’une nation, un reflet de ses valeurs.

L’invasion russe de l’Ukraine les a transformés et clarifiés.

L’Union européenne a accepté ce mois-ci “d’augmenter considérablement les dépenses de défense” et “d’investir davantage dans les capacités nécessaires pour mener à bien l’ensemble des missions”.

L’engagement inclut les pays qui sont tombés en dessous de l’objectif de l’OTAN de dépenser un minimum de 2% de la production nationale ainsi que les pays qui ont dépassé le seuil. (Les 27 membres de l’Union européenne et les 30 membres de l’OTAN se chevauchent mais ne sont pas identiques.)

Un rapport parlementaire français publié en février, une semaine avant l’invasion, concluait qu’en cas de guerre conventionnelle à grande échelle, comme celle en Ukraine, 44 à 66 milliards de dollars supplémentaires sur 12 ans seraient nécessaires pour renforcer la machine militaire française. Le président Emmanuel Macron a promis une forte augmentation des dépenses militaires – qui s’élèvent déjà à 45 milliards de dollars, soit plus de 10 % du budget total du gouvernement – s’il remporte l’élection présidentielle le mois prochain.

Kaja Kallas, la première ministre d’Estonie, a écrit dans un essai publié la semaine dernière dans le New York Times que « cette année, nous dépenserons 2,3 % du PIB ; dans les années à venir, ce chiffre passera à 2,5 %. »

La Belgique, l’Italie, la Pologne, la Lettonie, la Lituanie, la Norvège et la Suède – un pays militairement neutre qui ne fait pas partie de l’OTAN – ont également annoncé des augmentations de leurs budgets de défense.

“Il est de notre responsabilité de prendre des mesures pour nous protéger”, a déclaré M. Ciuca, le Premier ministre roumain. Personne ne sait combien de temps durera la guerre en Ukraine, “mais nous devons réévaluer et nous adapter à ce qui pourrait arriver à l’avenir”, a-t-il ajouté. “Nous devons nous préparer à l’inattendu.”

Raphaël Minder a contribué aux reportages de Madrid, Liz Alderman de Paris et mélisse tourbillon de Berlin.

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