La guerre anéantira-t-elle l’industrie spatiale ? | Affaires et économieActualités

Bruxelles, Belgique- La Russie et l’Ukraine sont des nœuds importants de l’industrie spatiale mondiale, des nœuds qui ont été perturbés par la récente guerre et les sanctions qui ont suivi. Les lancements ont été annulés, les rovers martiens ont été cloués au sol et les moteurs n’ont toujours pas été livrés. Mais cette déconnexion Est-Ouest pourrait aussi donner un nouvel élan à la croissance.

La Russie envoie régulièrement des humains et des satellites sur ses fusées Soyouz. « Leur expertise en matière de vols spatiaux habités est particulièrement forte », explique Claude Rousseau, directeur de recherche chez Northern Sky Research, une société de conseil spatial. La position de l’Ukraine est moins importante, mais le pays possède une industrie spatiale importante. Elon Musk a même déclaré que la famille de fusées Zenit conçue par l’Ukraine était l’une de ses préférées.

Lorsque la Russie a envahi son voisin l’Ukraine le 24 février, cela a non seulement perturbé la vie de millions de personnes sur terre, mais a également failli coincer quelqu’un dans l’espace. Des inquiétudes ont surgi que l’astronaute américain Mark Vande Hei, qui venait de battre le record du plus long vol spatial habité, était bloqué à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Un reportage russe avait suggéré qu’il ne serait pas abattu sur une fusée russe comme convenu précédemment, en réponse aux lourdes sanctions imposées à la Russie. Finalement, la Russie a déclaré qu’elle honorerait son engagement et Vande Hei devrait revenir sur terre le 30 mars.

Lorsque les sanctions ont frappé l’industrie spatiale russe et que la guerre a paralysé ses homologues ukrainiens, les effets d’entraînement mondiaux ont touché de nombreuses entreprises, scientifiques et gouvernements. OneWeb, une constellation spatiale britannique, a été contrainte d’annuler le lancement de ses satellites sur des fusées russes. Le projet européen ESA Mars Rover a été suspendu après une brouille avec ses partenaires russes. Et la Russie a interrompu la livraison de moteurs de fusée à United Launch Alliance, une coentreprise entre Boeing et Lockheed.

« La Russie fournit des services de lancement assez bon marché et prêts à l’emploi », explique le professeur Ram Jakhu, de l’Institut de droit aérien et spatial de McGill. “Maintenant, cette option est en train de disparaître pour beaucoup.”

Déconnexion à long terme

L’une des entreprises confrontées à cette fracture est Spire Global, une société d’observation de la Terre cotée aux États-Unis qui possède une constellation de plus de 100 satellites. “La guerre a été un signal d’alarme”, déclare Jeroen Cappaert, CTO et co-fondateur de Spire.

Spire avait précédemment lancé ses satellites sur des fusées russes Soyouz, une opportunité de lancement qui est fermée pour l’instant. Pourtant, selon Cappaert, les effets directs de la guerre sur leurs affaires ont été relativement limités. Spire, comme la plupart des entreprises occidentales, avait déjà cessé d’utiliser des roquettes russes après les précédentes séries de sanctions liées à l’Ukraine et n’a aucun sous-traitant dans la région touchée.

Le principal changement pour Spire est que les données collectées par ses satellites sont actuellement très demandées. “Le conflit a montré une fois de plus à quel point les données satellitaires sont importantes”, déclare Cappaert.

Depuis le début du conflit, des entreprises comme Spire ont été inondées de demandes de données émanant d’entreprises, de gouvernements et d’ONG. Spire collecte principalement des données de radiofréquence, ce qui donne un aperçu des mouvements de navires et d’avions, mais également des conditions météorologiques. D’autres qui se concentrent sur les images de l’espace – offrant un aperçu de sujets tels que les mouvements de troupes, l’activité économique et les flux de réfugiés – ont également été demandés ces dernières semaines. Spire a même travaillé avec des concurrents pour offrir des données gratuitement afin de mieux gérer et coordonner l’aide humanitaire.

La NASA a rompu ses liens avec la Russie en 2014, à l’exception de ceux liés à l’ISS (photo) [File: NASA/Roscosmos/Handout via Reuters]

La déconnexion actuelle des industries spatiales de l’Est et de l’Ouest fait partie d’un processus plus long. La NASA a rompu ses liens avec la Russie en 2014, hormis ceux liés à l’ISS, et la Russie avait déjà interdit pendant un certain temps l’exportation de moteurs de fusée après les sanctions liées à son annexion de la Crimée. De nombreuses entreprises ont mis fin à leurs liens avec la Russie dans les années qui ont précédé la dernière invasion, ce qui rend celles qui ne semblaient pas étranges.

« OneWeb savait dans quoi ils s’embarquaient », déclare Rousseau. « Ils connaissaient les risques, mais ils n’ont pas pris de décision à temps. Alors maintenant, ils devaient faire quelque chose de radical et annuler leurs lancements.

Ce conflit pourrait être la dernière goutte nécessaire pour éliminer la dépendance à l’égard des fusées russes pour de nombreux pays. “Les pays vont désormais doubler leurs capacités de lancement”, déclare Rousseau. “Ils ne veulent pas se retrouver dans une situation où leur lancement Soyouz est soudainement annulé.” L’Inde a par exemple augmenté ses capacités de lancement, explique-t-il, les fusées japonaises H-IIA se portent plutôt bien sur le marché commercial et de nouveaux acteurs comme Rocket Lab se développent.

Il prédit même une croissance, et non une récession, dans l’industrie spatiale à la suite du conflit. Les investissements privés augmentent et les investissements publics pourraient également augmenter pour réduire la dépendance à l’égard des chaînes d’approvisionnement russes. « L’espace est une capacité stratégique », dit Rousseau. “Et en temps de guerre, les gouvernements ont tendance à les doubler.”

guerre ou diplomatie

Malgré toutes les perturbations économiques jusqu’à présent, la guerre ne s’est pas étendue à l’espace, mais elle reste une possibilité. La Russie – ainsi que les États-Unis – possède des armes anti-satellites, qu’elle a testées quelques mois avant la guerre d’Ukraine. Sortir un satellite dans l’espace créerait un nuage de débris qui pourrait endommager d’autres satellites. Cela représenterait également une grave escalade si des satellites de l’OTAN ou de la Russie étaient ciblés.

« Ce serait un acte de guerre », dit Jakhu. “Une guerre dans l’espace équivaut à une guerre sur terre.”

Mais l’espace pourrait aussi être un environnement dans lequel la coopération entre la Russie et l’Occident peut se poursuivre. “Dans l’espace, les pays n’ont d’autre choix que de coopérer les uns avec les autres, même en temps de guerre”, explique Jakhu. “La diplomatie devra continuer.”

Au centre de cette coopération pourrait se trouver l’ISS, sur laquelle Mark Vande Hei semblait être resté bloqué pendant un court moment. “L’ISS est trop bénéfique pour que les deux parties l’abandonnent”, conclut Rousseau. «Même au cours de toutes les crises précédentes, ce programme a été celui qui a continué. Le conflit est maintenant un peu plus intense, mais je pense que la coopération survivra.

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