La bonne approche d’investissement dans l’économie post-Covid : le capital-risqueur mondial Dale W. Wood partage ses observations

Les startups de l’espace numérique sont parmi celles qui ont reçu le plus de financement en capital-risque au cours des dernières années, et la pandémie a alimenté une vague d’entrepreneurs confinés à domicile capables de créer des startups basées sur des solutions dans divers domaines technologiques. Plus de deux ans plus tard, la tendance ne s’est toujours pas calmée et les entreprises technologiques, logicielles et blockchain restent parmi les opportunités d’investissement les plus populaires.

Nous avons récemment rencontré Dale W. Wood, fondateur et PDG de la société d’investissement mondiale Dale Ventures, pour discuter de la concurrence croissante sur le marché des startups et du marché du capital-risque qui a changé au cours des deux années écoulées depuis le début de la pandémie de COVID.

Dale Ventures a été lancé en 2017 par Dale W. Wood, un gourou du Web de longue date avec des décennies d’expérience dans l’industrie et un MBA de la Cox School of Business. Avec une passion pour l’innovation, un instinct pour les affaires et un sens aigu de la transformation des startups en grandes entreprises, Wood a partagé son point de vue sur l’investissement en capital-risque à une époque secouée par la pandémie.

Comment êtes-vous arrivé là où vous êtes aujourd’hui ?

Ce n’est pas sans essais et erreurs que j’ai réussi à lancer Dale Ventures en 2017. J’ai travaillé dans le marketing et l’informatique pendant un certain temps, et j’ai rapidement évolué vers les marchés de la finance, de l’immobilier, de la technologie et des médias. J’ai travaillé dur pour acquérir de l’expérience dans une variété d’industries et j’ai appris que la valeur d’une entreprise ne réside pas dans le service ou le produit qu’elle offre, mais dans la personne ou l’équipe qui en est le cœur. J’ai démarré plusieurs entreprises en ligne et j’ai finalement lancé Dale Ventures comme un moyen de tirer parti de ma propre expérience et d’aider à transformer les idées d’esprits d’entreprise brillants en la prochaine grande chose.

Vous avez récemment beaucoup investi dans plusieurs startups. Comment saviez-vous qu’ils en valaient la peine?

Les investissements en capital-risque sont en grande partie, sinon entièrement, liés au risque, mais il y a certaines choses que je recherche avant de sauter le pas.

Je travaille avec de nouveaux entrepreneurs presque tous les jours, et ce n’est pas seulement le produit qu’ils proposent qui m’intéresse. Je veux savoir ce qu’est un chef d’entreprise, quelles sont ses valeurs et son engagement à travailler dur pour faire de son rêve une réussite. Les idées sont d’excellentes composantes nécessaires d’une startup, mais l’agitation, la rapidité de réflexion et les compétences en leadership peuvent transformer même une idée médiocre en une entreprise florissante.

Dans le climat économique incertain d’aujourd’hui, il est également important qu’une entreprise ou une startup ait une vision claire d’où elle se trouve et où elle va. Il y a tellement de choses qu’une nouvelle entreprise ne peut pas contrôler, mais chaque entreprise a besoin d’un objectif clair : qu’allez-vous accomplir et pourquoi est-ce un problème qui doit être résolu ? Les entreprises existent pour créer des solutions, et nous vivons à une époque qui en a désespérément besoin.

La technologie et les logiciels se développent rapidement sur les marchés émergents du monde entier. Où voyez-vous des opportunités potentielles de financement par capital-risque dans les années à venir ?

Pour commencer, nous devons réaliser que toutes les régions – des Amériques à l’Afrique en passant par l’Europe, l’Asie-Pacifique et le Moyen-Orient – sont étonnamment différentes. Ces marchés s’étendent sur diverses ethnies, langues et cultures, et chaque région est unique dans son développement de technologies et de logiciels spécifiques au marché.

Il y a, bien sûr, un nombre croissant de nouvelles startups, en particulier dans les technologies et les logiciels, qui voient le jour dans les régions en développement et les entrepreneurs utilisent des méthodes innovantes pour rendre les services et les outils plus accessibles. Nous avons vu des startups en Afrique lever plus d’un milliard de dollars au cours de la dernière décennie tandis que des pays d’autres parties du monde traversent des récessions. Vous ne pouvez pas identifier physiquement d’où viendra une startup réussie ; Chez Dale Ventures, nous cherchons dans le monde entier de bonnes idées et des esprits qui travaillent dur. Tant que l’entreprise propose une solution viable pour le marché dans lequel elle se trouve, elle a du potentiel.

Peut-on s’attendre à un nombre croissant de nouvelles startups dans l’ère post-covid ?

Absolument. Les gens cherchent à expérimenter toutes sortes d’innovations, et nous avons déjà vu comment les gens quittent les emplois traditionnels pour poursuivre leurs propres projets entrepreneuriaux. C’est un bon signe pour les acteurs du capital-risque, mais toutes les idées ne seront pas gagnantes. Les prochaines années nous apporteront des entrepreneurs avec des idées sérieusement percutantes à présenter, mais elles nous apporteront également des entreprises vouées à s’effondrer.

Y a-t-il des industries spécifiques que vous surveillez actuellement de près ?

C’est vraiment un peu tout en ce moment. Chez Dale Ventures, nous travaillons constamment aux côtés d’entrepreneurs et de gestionnaires qui peuvent fournir des ressources stratégiques et analytiques. Chaque industrie est unique et possède son propre ensemble de valeurs fondamentales, mais nous travaillons avec une approche à valeur ajoutée et établissons des partenariats qui peuvent tenir la distance.

Récemment, nous avons investi dans le monde des technologies financières et des métaux technologiques. TechMet, l’une des entreprises les plus innovantes de notre portefeuille, a récemment obtenu un investissement de 25 millions de dollars du gouvernement américain et travaille avec la société d’écotechnologie Cornish Lithium Ltd pour créer un approvisionnement national en lithium et autres métaux de batterie pour le Royaume-Uni. Nous avons également récemment investi dans LandBay, une société de technologie financière révolutionnaire opérant sur le marché britannique des hypothèques locatives.

Quels sont certains des facteurs clés que les investisseurs devraient prendre en compte en 2022 ?

Si vous avez une vision et les fonds, je dis allez-y. Investir dans une crise vous aidera à vous démarquer. La concurrence s’est éteinte et seuls ceux qui ont une détermination farouche sont assez impatients de commencer quelque chose de nouveau. Lorsque vous cherchez quelque chose dans lequel investir, ne cherchez pas seulement une idée qui résonne avec vous. C’est crucial, mais prenez également le temps de rechercher les qualités que vous appréciez chez un partenaire.

Comment les dernières années de la pandémie ont-elles changé le marché ?

Diversification. L’une des meilleures choses que nous ayons réalisées pendant la pandémie est que les entreprises de presque toutes les formes et de toutes les tailles recherchent des technologies diverses qui peuvent les aider à devenir plus analytiques, prévisibles et résilientes en des temps incertains. La technologie émergente est vraiment une grande chose maintenant et la façon dont nous pouvons l’utiliser déterminera notre avenir.

Dale Ventures s’est efforcé de travailler avec un ensemble diversifié d’entreprises et d’entrepreneurs, et depuis des années, nous avons réalisé que les relations humaines dans le financement du capital-risque restent un élément clé du succès croissant de Dale Ventures et de ceux avec qui nous collaborons.

Y a-t-il des règles que nous devrions considérer dans les mois à venir ?

Il n’y a pas de règles strictes lorsqu’il s’agit d’investir dans des startups. Certains peuvent nécessiter beaucoup de financement, tandis que d’autres peuvent nécessiter plus d’efforts. Si c’est quelque chose qui me tient à cœur, quel que soit le montant nécessaire pour le faire décoller, j’investirai dedans, mais n’investis jamais dans quelque chose auquel vous ne croyez pas. Peu importe à quel point vous vous sentez passionné par le projet, vous devez vraiment croire en votre instinct qu’il peut réussir.

Quelles sont certaines des choses que vous attendez avec impatience pour le reste de l’année?

Il y a beaucoup de choses à faire cette année, et le financement par capital-risque est toujours une industrie mouvementée. Travailler avec tant d’entrepreneurs talentueux et de propriétaires de startups nous montre que même si les choses semblent sombres, il y a des esprits brillants qui travaillent dur pour bien faire les choses.

L’année à venir sera plus difficile que jamais, et il est bon de garder la tête froide. La recherche de nouveaux partenariats et l’établissement d’une nouvelle relation avec une entreprise potentielle est l’une des principales raisons pour lesquelles Dale Ventures cherche à diversifier ses stratégies de financement. En cherchant partout, nous trouverons les propriétaires d’entreprise les plus innovants qui sont déterminés à faire la différence. C’est ce que j’attends le plus.

Laissez-nous un conseil alors que nous continuons à investir en 2022.

Prenez le risque et préparez-vous. Tout est question d’essais et d’erreurs.

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