Comment bâtir une économie qui fonctionne pour les femmes

Aussi mauvaise qu’elle ait été, la pandémie a révélé une vérité sous-jacente sur l’économie américaine : les femmes – 47 % de notre main-d’œuvre – sont invitées à construire des carrières sans l’échafaudage de base à la maison, au travail et dans la sphère publique qui leur permet de réussir pleinement.

Les États-Unis sont les seuls parmi les économies avancées à ne pas reconnaître les réalités de la vie des femmes. Nous avons les taux de mortalité maternelle les plus élevés parmi les pays à revenu élevé, en particulier pour les femmes noires. Ces résultats terribles sont enracinés dans le racisme et le sexisme structurels – mais un facteur contributif est notre incapacité à garantir un congé de maternité payé. Nous sommes les seuls nation au sein de l’Organisation de coopération et de développement économiques qui ne garantit pas de congés payés aux femmes qui viennent d’accoucher. Les États-Unis sont une exception globale dans leur manque de soutien aux mères qui travaillent : Nous nous classons près du bas des pays de l’OCDE en ce qui concerne les dépenses publiques consacrées à l’éducation et à la garde des jeunes enfants.

Les attentes sexospécifiques, tant à la maison qu’au travail, influent également sur la carrière des femmes. Si le travail rémunéré et ce qu’on appelle le « deuxième quart » sont combinés, les mères qui travaillent avec de jeunes les enfants passent en moyenne une journée plus longue que les pères qui travaillent. Pourtant, ils répondent souvent aux employeurs à courte vue qui considèrent l’employé idéal comme celui qui n’a aucune obligation en dehors du travail – une raison pour laquelle les femmes gagnent toujours moins que les hommes dans presque toutes les professions.

Au Wellesley College, nous convoquons un sommet le 1er avril pour réfléchir à la manière de construire une économie qui fonctionne réellement pour les femmes. Avant le sommet, nous avons interrogé 1 000 femmes âgées de 18 à 30 ans dans toutes les catégories démographiques et leur avons demandé ce qu’elles considéraient comme le plus important pour leur propre avenir.

Sans surprise, ayant connu le ralentissement de la pandémie, ces jeunes femmes considèrent la sécurité financière comme leur première priorité, 81 % la qualifiant de « très importante ».

Et ils n’achètent pas l’idée qu’il sera facile d’intégrer une carrière qui leur assurera une sécurité financière avec une famille. Moins de la moitié envisagent d’avoir un enfant dans les cinq prochaines années. Alors que les deux tiers conviennent qu’il est très important d’être un bon parent, seulement un tiers estiment qu’il est très important d’avoir des enfants.

Ils sont très clairs sur ce qu’ils attendent de leurs employeurs : dans leur grande majorité, ils veulent des salaires sains et ils veulent le respect. Les cohortes précédentes, qui attendaient des employeurs qu’ils partagent leurs valeurs (fonctionner durablement, promouvoir un bien social), contrairement à ce groupe, veulent être valorisées. Et presque tous considèrent qu’une bonne santé mentale est essentielle à leurs objectifs de carrière.

Nous tous en position de pouvoir devons écouter cette génération de femmes, qui croient fermement que l’économie doit fonctionner pour tout le monde. Les employeurs, qui recherchent actuellement désespérément des talents, doivent tenir compte des éléments qui constituent un lieu de travail vraiment respectueux, un lieu qui favorise de manière mesurable le bien-être émotionnel et la satisfaction de vivre et qui est exempt de harcèlement sexuel.

Les jeunes femmes ne devraient pas avoir à choisir entre une carrière et des enfants. Étant donné qu’une économie saine pour aller de l’avant nécessite la pleine participation des femmes au marché du travail, le gouvernement fédéral doit faire en sorte que le pays soit moins aberrant dans son manque de soutien aux familles. Moody’s a récemment calculé que si les femmes en âge de travailler étaient actives au même rythme que dans les autres pays développés, le produit intérieur brut des États-Unis augmenterait de 1 000 milliards de dollars supplémentaires au cours des 10 prochaines années.

L’influence ultime de la pandémie sur les carrières des femmes n’a pas encore été mise au point : le travail à distance permettra-t-il aux femmes de mieux intégrer carrière et famille à l’avenir – ou augmentera-t-il les écarts entre les sexes en rendant les femmes moins visibles pour les personnes qui décident des salaires et des promotions ? Les décideurs comprendront-ils maintenant qu’une solide infrastructure de soins est essentielle pour une économie robuste? Et notre culture finira-t-elle par dépasser les hypothèses sexistes sur la division du travail à la maison ?

Ces questions sont sociales, ainsi que politiques et économiques, donc chaque Américain a un vote ici. Nous avons vécu une période de grands bouleversements. Si nous saisissons l’opportunité maintenant de repenser et d’engager toutes les composantes de notre société dans la construction d’un monde du travail qui valorise pleinement les contributions des femmes, nous rendrons notre économie meilleure pour tout le monde.

Paula A. Johnson est présidente du Wellesley College.

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