Une initiative ouvrirait la voie au logement social à Seattle

Logement social à Vienne ; photo de Thomas Ledl, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Par Erica C. Barnett

La coalition House Our Neighbours, un projet du groupe de défense des sans-abri Real Change, déposera lundi une initiative de vote pour créer une nouvelle autorité publique de développement (PDA) pour construire des logements publics abordables en permanence, également appelés logements sociaux, à Seattle. . Le financement de la PDA viendrait plus tard, par le biais d’une future législation nationale ou locale.

Le logement social, selon la directrice du plaidoyer de Real Change, Tiffani McCoy, diffère des autres types de logements abordables car il est abordable en permanence, y compris pour les personnes dont les revenus changent ; parce qu’il donne aux locataires leur mot à dire dans les politiques qui les impactent ; et parce qu’il appartient à l’État, plutôt que subventionné ou exploité par un organisme privé à but non lucratif, comme la plupart des logements abordables à Seattle.

“Les développements DOIVENT être protégés en permanence contre la vente ou le transfert à une entité privée ou à un partenariat public-privé”, indique le projet d’ordonnance.

McCoy dit que la coalition qui soutient l’initiative “ne voulait pas simplement demander plus d’argent pour le [Seattle] l’Office du logement ou le logement abordable en général, car bien qu’il s’agisse évidemment de programmes très, très importants, ils peuvent être très restrictifs en termes de [income levels] vous pouvez servir. La nouvelle autorité proposée construirait des logements pour les personnes gagnant entre 0 et 120% du revenu médian de la région de Seattle, actuellement 81 000 $ pour une personne seule ou 115 700 $ pour une famille de quatre personnes.

L’initiative mettrait en place un PDA – un type de développeur public – et obligerait la ville de Seattle à fournir un soutien de démarrage «en nature» pour le faire fonctionner pendant les 18 premiers mois; le financement pour construire de nouveaux logements viendrait plus tard et pourrait obliger la législature de l’État à approuver un nouveau mécanisme de financement, comme elle l’a fait pour d’autres grands projets locaux comme Sound Transit. Le représentant d’État Frank Chopp (D-43), un défenseur de longue date du logement abordable, soutient l’initiative et pourrait jouer un rôle déterminant dans la création d’une source de financement pour l’autorité, si la mesure est adoptée ; il n’a pas immédiatement renvoyé un appel à commentaires la semaine dernière.

L’initiative exigerait également que la ville fasse une étude de faisabilité avant de vendre des terres publiques afin de déterminer si elles pourraient être développées en tant que logements sociaux et transférées à la PDA. En 2019, la ville a vendu un terrain de trois acres à South Lake Union connu sous le nom de « Mercer Megablock » à une société immobilière pour 143 millions de dollars ; la vente exigeait que l’acheteur, Alexandria Real Estate, construise 175 logements abordables et fasse une contribution unique de 5 millions de dollars pour aider la ville à lutter contre l’itinérance. Les défenseurs du logement abordable ont critiqué la vente comme une occasion manquée de construire un nombre beaucoup plus important d’unités abordables en permanence sur le site.

En ajoutant l’exigence que la ville étudie la faisabilité de logements abordables avant de vendre des terrains publics, “nous voulions simplement mettre en place un mécanisme de responsabilité”, a déclaré McCoy : “Un dossier de [the city] en disant pourquoi ils veulent que ce terrain aille à un promoteur privé, au lieu d’être à usage public.

Les partisans de l’initiative devront recueillir environ 26 500 signatures valides pour obtenir la mesure lors du scrutin de novembre ; étant donné que certaines signatures sont toujours jugées invalides, cela signifie collecter environ 35 000 signatures au total.

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