Un composant d’emballage caché pourrait stimuler l’économie circulaire

Les plastiques à usage unique ont mauvaise réputation en matière de durabilité, et pour cause. Les plastiques destinés à la décharge pèsent sur les ressources non renouvelables de la planète et ont tendance à se retrouver dans l’environnement naturel plutôt que dans une usine de recyclage ou une décharge municipale. Chaque année, environ 8 millions de tonnes de déchets plastiques se retrouvent dans les océans depuis la côte, et lorsque ces déchets se décomposent, les microplastiques présentent leur propre éventail de défis.

Malgré les conséquences environnementales négatives et la pression des parties prenantes pour se détourner des plastiques, les entreprises ont des raisons de les utiliser. Les plastiques sont solides et durables, et leur poids léger – par rapport au métal et au verre, par exemple – signifie qu’ils revendiquent une empreinte carbone plus faible lors de l’expédition. D’autre part, le plastique est notoirement difficile à recycler. Les additifs et les colorants aident à former de nombreuses variétés différentes de plastique, et tous ne peuvent pas être retraités et recyclés avec la technologie existante. Même lorsque le plastique est recyclé, un matériau de qualité inférieure en résulte généralement à chaque fois qu’il passe par le processus.

En bref : les arguments en faveur de la poursuite d’une révolution du plastique demeurent, et les parties prenantes ne montrent aucun signe de relâcher leur pression de si tôt.

Ce composant d’emballage caché pourrait rapprocher les plastiques de la circularité

Rendre les plastiques réutilisables, recyclables ou compostables d’ici 2040 pourrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 25 %, réduire le flux de plastiques dans l’océan de 80 % et créer 700 000 emplois, selon la Fondation Ellen MacArthur.

De toute évidence, la réalisation de cette vision en moins de deux décennies impliquera tous les acteurs de la chaîne de valeur de l’emballage. Les encres et les revêtements utilisés pour donner à l’emballage l’apparence et la durabilité dont il a besoin sont souvent oubliés au cours du processus, mais l’utilisation prudente de ces éléments peut faire la différence en introduisant les plastiques dans une économie circulaire. Siegwerk, l’un des principaux fabricants mondiaux d’encres et de revêtements, a découvert que ces matériaux peuvent jouer un rôle central à chaque étape du processus de conception durable – de la réduction de l’utilisation du plastique à la réutilisation des matériaux, en passant par le recyclage plus universel et efficace.

“Nous sommes une entreprise qui a entrepris de manière très proactive le voyage pour piloter et renforcer le système d’emballage durable”, a déclaré Alina Marm, responsable de la durabilité mondiale et de l’économie circulaire chez Siegwerk, lors de l’Ocean Plastic Virtual Summit en janvier. “Quelque chose d’aussi basique que les encres et les revêtements peuvent vraiment ouvrir la voie à de nouveaux modèles commerciaux circulaires. »

Encres et vernis en action

Dans un rapport récent, Siegwerk décrit les façons dont l’utilisation intelligente des encres et des revêtements peut contribuer à réduire l’utilisation de matériaux, permettre la réutilisation des emballages et faciliter le recyclage.

“Passer d’une industrie de l’emballage linéaire à une industrie circulaire peut préserver l’environnement naturel et atténuer l’effet sur l’écologie, tout en permettant aux consommateurs de continuer à bénéficier des avantages de l’emballage”, a écrit Marm dans l’avant-propos du rapport. « Ici, les encres et les revêtements jouent un rôle important dans la réalisation de solutions d’emballage circulaires. Leurs fonctionnalités techniques prennent en charge la (re)conception des emballages en suivant les trois leviers d’une économie circulaire – “réduire, réutiliser et recycler” – aidant à garder les matériaux dans la boucle pour maximiser leur utilisation.

Par exemple, les encres et les revêtements peuvent permettre à un emballage mono-matériau – qui est fabriqué à partir d’un seul matériau – de fonctionner aussi bien que des alternatives composées de plusieurs composants. Cela signifie des emballages qui sont toujours très efficaces pour protéger, préserver et présenter un produit, tout en étant beaucoup plus faciles à collecter, trier et recycler pour les entreprises de gestion des déchets.

Considérez les films plastiques souples utilisés pour l’emballage des aliments et des produits. Bien qu’ils puissent sembler être fabriqués à partir d’un seul matériau, bon nombre de ces films reposent sur un revêtement en polyéthylène téréphtalate (PET) – la même résine utilisée dans les bouteilles de boissons en plastique – pour conférer une résistance à la chaleur, agir comme une barrière et donner à l’enveloppe un fini lustré. Mais l’utilisation du PET en combinaison avec un autre type de plastique rend effectivement l’emballage non recyclable, car le coût et les barrières techniques pour séparer ces matériaux restent élevés. Entrez les encres et les revêtements, qui peuvent imiter les attributs visuels tels que la brillance ainsi que les caractéristiques de performance telles que l’étanchéité précise et la fonction barrière, permettant des films mono-matériau fabriqués à partir de résines uniques comme le polypropylène (PP) qui sont à la fois commercialement souhaitables et plus faciles à recycler.

Une utilisation plus délibérée et stratégique des encres et des revêtements peut également rendre un processus de recyclage efficace plus réalisable. L’impression de surface résistante aux rayures, par exemple, ajoute à l’apparence d’un emballage monoplastique et peut être imprimée directement sur l’emballage en une seule couche, éliminant ainsi le besoin d’adhésifs. Cependant, il est important de noter que ces encres doivent être entièrement éliminables pendant le processus de recyclage afin de maintenir la pureté et la valeur du produit final. Dans ce domaine, Siegwerk affirme qu’il existe un grand potentiel pour adapter la phase de lavage à chaud qui est couramment utilisée dans le recyclage du PET pour désencrer les emballages souples et garantir que les encres et les stratifiés sont entièrement éliminés afin qu’ils ne contaminent pas les balles de plastique destinées au recyclage.

Et puis on s’éloigne complètement du plastique. Des revêtements spéciaux – comme une barrière qui protège le contenu et prolongent la durée de conservation, ou une couche qui exclut le besoin d’emballage en plastique – peuvent faire du papier un substitut plus viable au plastique dans un plus grand nombre d’applications. Par exemple, nous savons tous que les sacs en papier ont tendance à devenir détrempés et à se déchirer lorsqu’ils sont mouillés, un domaine où les alternatives en plastique ont un net avantage. Mais le simple ajout d’un revêtement imperméable à l’eau peut rendre ce même sac en papier utilisable pour de nombreuses autres utilisations sans se retrouver dans un désordre détrempé. Des revêtements étanches similaires peuvent être utilisés pour remplacer les doublures en plastique ou en cire dans les gobelets et les bouteilles en papier, tandis que les barrières anti-graisse permettent des innovations telles que les emballages de restauration rapide entièrement en papier qui ne reposent pas sur des joints en plastique.

La réalisation du plein potentiel des encres et des revêtements nécessite une coordination

“Créer des solutions d’emballage circulaires n’est pas seulement une question d’innovations”, a conclu Siegwerk dans son rapport. “Il s’agit d’une tâche collaborative prenant en compte le cycle de vie complet des emballages – de la conception à l’utilisation en passant par le recyclage – afin d’alimenter la création de la circularité.”

En d’autres termes, rapprocher les plastiques de la circularité nécessite une approche systémique qui engage toutes les parties prenantes – des fabricants qui développent de nouveaux designs d’emballage aux marques qui les utilisent, en passant par les consommateurs et les recycleurs qui cherchent à leur donner une seconde vie. Les emballages en plastique souple, par exemple, sont presque universellement considérés comme jetables. Si les nouvelles technologies et méthodes deviennent omniprésentes, les politiques et les comportements publics devront également changer.

“La collaboration, que ce soit au niveau technique ou au niveau de la société au sens large… est amusante si vous avez un état d’esprit d’apprentissage”, a déclaré Marm lors du sommet Ocean Plastic. “Nous avons vraiment besoin d’innover collectivement.”

Cette série d’articles est parrainée par Siegwerk Druckfarben et produite par l’équipe éditoriale de TriplePundit.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Siegwerk Druckfarben

.

Leave a Comment